谁是新的可再生超级大国?

谁是新的可再生超级大国?

想象一个世界,每个国家不仅遵守巴黎气候协议,而且完全摆脱化石燃料。 这种变化如何影响全球政治?

20世纪以煤炭,石油和天然气为主,但向零排放能源的生成和运输转变意味着一套新的要素将成为关键。 例如,太阳能仍然主要使用硅技术,其主要原材料是岩石石英石。 锂代表了大多数电池的关键限制性资源 - 同时 稀土金属,特别是诸如钕的“镧系元素”是风力涡轮发电机中的磁体所需要的。 铜是风力发电的首选,用于发电机绕组,电力电缆,变压器和逆变器。

在考虑这个未来时,有必要了解从碳转向硅,铜,锂和稀土金属是谁赢得和失败。

在化石燃料生产中占主导地位的国家大多会很熟悉:

将成为新的“可再生能源超级大国”的国家名单包含一些熟悉的名字,但也有一些通配符。 中国,美国和俄罗斯都有最大的石英岩储量(用于硅生产),但也是如此 巴西和挪威。 美国和中国也是主要的 铜的来源,尽管其储量正在减少,这使智利,秘鲁,刚果和印度尼西亚脱颖而出。

到目前为止,智利也有 锂储量最大,领先于中国,阿根廷和澳大利亚。 将较低等级的“资源”因素考虑在内 - 这些资源尚不能提取 - 将玻利维亚和美国列入名单。 最后, 稀土资源 在中国,俄罗斯,巴西和越南是最大的。

在所有的化石燃料生产国中,美国,中国,俄罗斯和加拿大最容易转向绿色能源。 事实上,具有讽刺意味的是,就原材料而言,美国,也许是政治上最具抗拒力的国家可能受影响最小。 但重要的是要指出,一个全新的国家也会发现他们的自然资源需求量很大。


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欧佩克可再生能源?

石油输出国组织(欧佩克)是一组14国家,它们共同拥有近一半的世界石油产量和大部分储量。 可能会为可再生能源原材料的主要生产商创建一个相关团体,将权力从中东转移到中部非洲,特别是南美洲。

这不太可能和平地发生。 控制油田是许多20世纪冲突背后的驱动因素,而且更进一步说,欧洲殖民化是由对食物,原材料,矿物质和后来石油的新来源的渴望驱动的。 转向可再生能源可能会导致类似的情况。 随着一组新元素对涡轮机,太阳能电池板或电池组变得有价值,富裕国家可能会通过殖民化的新时代确保他们的供应安全。

中国已经开始了可能被称为“经济殖民化“,建立主要贸易协定以确保原材料供应。 在过去的十年中,它已经投入巨资 非洲采矿,而最近与国家的协议如 秘鲁智利 已经传播了北京在南美的经济影响力。

还是殖民化的新时代?

鉴于这种背景,可以设想两种未来版本。 第一种可能性是一个新的石油输出国组织形式的组织的发展,其具有控制硅,铜,锂和镧系元素等重要资源的能力。 第二种可能性涉及发展中国家21st-century殖民化,创造超级经济。 在这两种期货中,竞争国都有可能切断获得重要可再生能源的机会 生产者在过去做过。

积极的一面是化石燃料和绿色能源所需的化学元素之间存在显着差异。 石油和天然气是消费品。 天然气发电站建成后,必须持续供应天然气或停止发电。 同样,汽油动力汽车需要持续供应原油才能继续运行。

相反,一旦风电场建成后,发电只依赖于风力(不会很快停止吹风),并且对于发电机绕组的磁体或铜不需要连续的钕。 换句话说,太阳能,风能和波能需要一次性购买,以确保长期安全的能源生产。

汽车和电子设备寿命的缩短意味着锂的需求量持续增长。 改进回收流程可能会克服这种持续的需求。 因此,一旦基础设施到位,就可以拒绝使用煤炭,石油或天然气,但不能关闭太阳或风。 正是在这个基础上,美国国防部把绿色能源看作是 国家安全的关键.

谈话在政治和经济控制转向新一批“世界大国”之前,一个创建绿色能源基础设施的国家将确保它不太受未来影响或被锂或铜巨头挟持。 但是后期采用者会发现他们的策略价格很高。 最后,对于有资源的国家来说,不要为了赚钱而向第一竞标者便宜地出售自己 - 因为主要的石油生产国将在未来几十年中发现,没有什么能永远持续下去。

关于作者

低碳能源与环境主席SêrCymru的Andrew Barron, 斯旺西大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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