这是在美国推动清洁能源革命的市场力量

这是在美国推动清洁能源革命的市场力量
Block Island Wind是美国第一个海上风电项目,在2016开始运营。
Ionna22, 创用CC BY-SA

美国能源系统从煤炭转向清洁的可再生能源曾经是一个主要由环保主义者吹捧的视角。 现在它由市场纯粹主义者共享。

今天,像风能和太阳能这样的可再生能源资源非常便宜,它们正在推动煤炭生产和燃煤发电业务的退出。 成本较低的天然气也在起到帮助作用。

我指导科罗拉多州立大学 新能源经济中心,它与各州合作推动向清洁能源经济转型。 在我看来,今天的能源市场反映了多年来联邦和国家对清洁能源研究,开发和部署的支持。

而且,尽管特朗普政府支持煤炭,但最近 行业领导者调查 显示公用事业公司没有显着改变他们的计划。

大量投资可再生能源发电
即使特朗普政府成功废除“清洁电力计划”,美国电力公司也将继续大力投资可再生能源发电。

转变能源市场

在过去的24年 - 在总统比尔克林顿,乔治W布什和巴拉克奥巴马 - 美国投入大量资金推动清洁能源技术的研究,开发和应用。

联邦机构为研究和开发以及税收激励提供资金。 使用的国家 可再生组合标准,这通常要求电力供应商为其客户提供越来越多的可再生能源,以促进绿色能源的部署。

这一举两得的结果导致了美国能源市场的改革。 在过去的八年里,公用事业规模的太阳能 成本 已经下降了86百分比,风能价格下降了67百分比。

天然气价格在2000s早期波动很大,并且经常出现波动,现在已经稳定在更加可承受的水平。 随着生产方法的改进和资源的扩大,它们可能会保持不变。

特朗普政府正在抵制这一趋势, 废除奥巴马政府的清洁电力计划提出对燃煤电厂的补贴。 这样做也消除了旨在实现的计划 帮助煤炭依赖的社区 天气能源转型。

但这些逆转对改变潜在的市场力量几乎没有什么作用,这些力量正在推动创新,关闭煤炭工厂和促进对清洁技术的投资。

电容
近年来增加的大部分新增发电能力都是可再生能源和天然气,而大多数退役发电能力都是燃煤发电。

公用事业关心成本,可预测性和经济回报

最近 调查 根据贸易出版物“实用潜水”发现,电力行业领导者预计太阳能,风能,天然气和能源存储将大幅增长。 他们还预计煤和石油发电量将大幅下降。

为什么他们的观点与华盛顿特区发生的事情如此不同? 答案是能源行业内多重市场动态的结果。

- 市场青睐低成本能源。 目前天然气,风能和太阳能是可用于发电的最低成本资源,并推动煤炭作为动力来源。

- 市场强调长远观点。 由于公用事业公司正在考虑为其系统提供价值递减的老化煤电厂,他们正在制定数十年和数十亿美元的决策 投资发电厂和基础设施以取代煤炭.

- 市场厌恶不确定性。 特朗普政府的政策逆转和推文是构建企业战略的不稳定基础。

- 华尔街正在帮助公用事业融资数十亿美元的投资。 为了确保获得低成本资本,他们希望引用低风险投资。 从污染和资源角度来看,煤代表着高风险投资。 在2016中, 44美国煤炭供应的百分比来自宣布破产的公司。 对于投资市场而言,资源风险太大。

- 公用事业可以获得资本基础设施投资的回报。 对可再生资源的投资是 几乎全部资本投资 并代表投资者的最佳回报。

整合和技术进步支持可再生能源

当然,还有可再生能源怀疑者。 批评者认为,风和太阳是间歇性的来源 - 一天不可靠的24小时,作为可根据电力市场需求开启和关闭的资源。

这是部分正确的:单个太阳能场只在太阳照耀时产生能量,而一个风力场只在风吹时产生能量。

但是随着这些资源在地理上的扩展,他们创建了一个可持续发电的综合系统,可以产生一致的电力来源。

各州 新英格兰, 大西洋中部中西部 已经整合了由独立系统运营商运营的电力系统,这些系统运营商在大范围的地理区域提供电力,使他们能够平衡各地的能源输出。

现在,西方也开始融入主要由清洁能源供电的区域传输系统。

例如,最近在科罗拉多州的Xcel Energy公司 提交了一个计划 监管机构用可再生能源和天然气取代煤炭发电。 这种转变将使科罗拉多州的混合动力达到55可再生能源的2026百分比,同时将相关排放量减少到60以下的2005百分比 - 所有这些都不需要美国环保局的清洁能源计划或可再生授权。 Xcel也是 完成计划 加入 西南电力联营公司,这个传输市场包括其他九个州。

此外,进步 储能 正在减少可再生能源发电的间歇性并为能源需求和能源供应之间的公用事业提供缓冲。

有了存储,公用事业可以在系统需要时提供能源。 他们还可以满足电池能源需求的峰值,从而减少了构建昂贵发电的需求,而这些发电只需满足峰值电力需求。

加州电力公司正在投资创新能源储存项目,以满足州监管机构的要求:

创新还为公用事业和消费者提供了管理电力需求的新方法。 更节能的建筑和家电以及通过智能电网管理电力需求的能力,将有助于以更少的电力做更多的事情,从而降低每个人的能源成本。

我预计这次戏剧性的转变将在下一次15到20年间变得更加明显。 美国的能源生产和消费将继续向更清洁,更稳定和更智能的系统发展。

谈话这对美国能源消费者来说是个好消息,也是为了保护我们的后代气候,环境和经济的努力。

关于作者

Bill Ritter,Jr.,新能源经济中心主任, 科罗拉多州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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