油价如何阻碍气候变化的进展

油价如何阻碍气候变化的进展

之间的关系 供需一个基本的经济概念认为,当某物的价格上涨时,人们使用的价格就会减少。 同样,当价格下跌时,他们会使用更多。

这看似合乎逻辑低油价受益 消费者,国家,甚至世界。 当消费者节省燃气费时,他们 可以在其他地方消费.

然而,我认为气候变化使这种观点过时了。

这是因为廉价石油有两大缺点以及短期收益。 它削弱了车辆的优势,使得加仑行驶里程更远,使得消费者不太愿意通过购买使用更少燃料的车辆来减少排放 - 或者根本没有。

对于政策制定者和汽车行业而言,能源创新的案例似乎也不那么紧迫。

什么是不喜欢?

燃烧化石燃料人造二氧化碳的主要来源是气候变化的最大原因。 在美国和其他富裕国家, 石油是最大的单一来源 这些排放量。

但相对而言 低价格推动全球石油销售。 消费正在攀升,特别是在经济持续繁荣的亚洲 数十亿人摆脱了贫困 并投入数百万 方向盘后面的人越来越多.

那些新兴的中产阶级和富裕消费者以及由于经济快速增长而产生的产业每天都在燃烧数百万桶石油。 这包括通过公路,铁路,水路和航空运输货物。 但它是主导全球流动性的乘用车,而且它们正在消耗 最大的燃料量 在美国,中国和其他地方。

可以肯定的是,除汽油,柴油和其他燃料外,石油是许多产品的原料 - 从口红到沥青。 廉价石油的经济效益可以广泛分布, 促进增长并抑制通货膨胀.

唐纳德·特朗普总统当他将低油价比作“对美国和世界大减税”的推特时,他表达了这种观点。

消耗更多气体

但廉价石油也有其他影响。 在1970和80早期的燃油经济性改善之后,二十年的低油价扭转了这一趋势,导致平均每加仑英里数达到 实际上减少 有些年头。 只有在2004,当价格上涨时,燃油经济性再次成为一个问题。

经过多年的徘徊,甚至超过每桶100美元,除了大萧条期间的短暂高峰, 油价暴跌。 它们在50结束时降至不到2014,在2015早期下跌​​甚至更低。

油价仍在上涨 每桶不到$ 100.

油价如何阻碍气候变化的进展

美国人回应,经济学家会期望他们: 通过驾驶更多。 价格越低,装满油箱的成本就越低。 夏季燃气消耗量 创下历史新高。

不出所料,美国的运输排放 增长了10% 在2014和2017之间,即使它们在发电和其他领域都有所下降。

此外,司机买了更大的车辆。 销售额 SUV,小型货车和小型皮卡飙升,而 乘用车销量暴跌.

通过2018,美国人正在购买 每辆轿车都有两辆SUV或皮卡。 这种趋势也出现在欧洲,是发达国家排放量上升的核心原因 这是五年来的第一次.

汽车制造商正在回应 逐步淘汰乘用车生产 并且制造更多SUV和卡车的趋势超越美国国界。 SUV的销量在全球范围内飙升.

部分原因是由于额外的行驶里程和所涉车辆的大小, 富裕国家的二氧化碳排放量上升 经过五年的下降后,0.5的2018百分比。

没有人做主

但谁控制油价? 作为一名能源学者和前任 石油地球科学家,我相信很明显没有人这样做。

政府可以制定气候政策,例如 碳定价,燃油税和其他措施,提高汽油价格。 但是,就像最近一样 法国抗议活动 和连续两次失利 华盛顿州征收碳费或税费 已经表明,即使在富裕国家,它们可以走多远或多快也是有限度的。

低收入国家认为这些措施具有破坏性和侵扰性。 提高燃油价格已经激发了各种各样的国家的巨大阻力,甚至是骚乱 印度, 伊朗, 墨西哥 海地.

石油输出国组织与俄罗斯合作创建了一个 石油输出联盟称为欧佩克+。 正如他们在12月2018同意的那样,这些国家可以削减供应来提高价格。 如果他们希望降低价格,他们也可以增加产量。

然而,这并不意味着出口商有能力召集所有人。 例如,如果中国 - 世界上最大的石油进口国 - 沙特阿拉伯和俄罗斯可能会有一场大衰退 找不到买家 他们想要出口的所有石油。 这种情况下的生产过剩会使油价下跌。

该集团无法支配另一个原因。 他们必须与世界竞争 最大的产油国 而且速度最快 原油出口国增长: 美国

带电解决方案

钻井技术的进步已经成功 比以往更容易生产石油 在人类为了这个星球而应该少用它的时候。

直到和除非 电动车 成为主导者,将世界脱离石油将是非常困难的。

我认为政府和汽车制造商应该为此长期合作。 通过为消费者和行业提供强有力的激励措施,他们可以停止让廉价的石油阻碍气候变化。

否则,随着未来几十年将有数亿人成为司机,管理供需的法律可以引导我们所有人走上毁灭性全球变暖的道路。谈话

关于作者

Jackson L. Montgomery,杰克逊国际研究学院讲师, 华盛顿大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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