米歇尔奥巴马是一个令人惊喜的教科书,展示了女性如何成长和成长

米歇尔奥巴马是一个令人惊喜的教科书,展示了女性如何成长和成长 米歇尔奥巴马绘制了自己的课程,优先考虑她的价值观。 美联社照片/ Pablo Martinez Monsivais

米歇尔奥巴马的“成为“可以通过多种方式阅读:作为一个政治回忆录,作为一个在美国是黑人和有抱负的故事,或者作为一个灰姑娘的故事,将一个雄心勃勃的黑人女孩从900平方英尺的公寓运送到一个拥有”132房间的房子, 35浴室和28壁炉分布在六个楼层,还有一系列的招待员,花店,管家,管家和服务员,满足她的一切需求。“

作为一名心理学家,他试图更好地了解女性在整个成年期的成长过程,我惊讶地发现它也可以被看作是女性如何理想进化的例证。 几十年来,心理学家一直依赖心理学家 Erik Erikson关于生命阶段的理论模型,一个基于男性如何发展的模型,在很大程度上忽视了女性。

我花了45多年来研究女性的生活,以弥补这一差距,最近出版“实现的途径:女性寻求意义和认同“我跟随26随机选择从21年龄到58的受过大学教育的女性。 他们来自大城市,小城镇和农村地区。 有些人是他们第一个上大学的家庭,许多人在早期贫困和虐待方面苦苦挣扎。 所有人都在他们生命中的某个时刻结婚,其中只有一半以上有孩子。 大多数人都培养了某种职业; 其他人只是“工作”。在分析他们的生活时,我提供了一种思考女性生命旅程的方式,这些旅程描绘了那些克服他们遇到的挑战的人的成年阶段。

米歇尔罗宾逊奥巴马尽管过着不平凡的生活,却体现了我在“普通”女性中找到的最佳发展道路。 与Erikson的男性生活阶段相比,我了解到与他人的关系对于女性在成年期的发展至关重要。 米歇尔对自己内心的生活很敏感,她的生活章节标题为“成为我”,“成为我们”和“成为更多”,这些都与身份,亲密和关怀的心理阶段完美地吻合 - 这是我在女性生活中所确定的时代。 从这个意义上说,米歇尔奥巴马代表“每个女人”。

“成为我” - 身份的挑战

就像我跟随的女人一样,米歇尔发现她的成就与她的预期完全不同。 作为一个年轻的女孩,她有一个谦虚的愿望:一个家庭,一个狗和“一个有楼梯的房子 - 一个家庭两层楼。”

最佳身份形成包括探索可能性,重建童年目标和锻造自己的道路。 米歇尔·罗宾逊(Michelle Robinson)着眼于成为一名成功的律师,模仿她在芝加哥市中心观察到的人,“穿着时髦的服装”,并且有目的地行动。 通过她的“我是否足够好”这个问题,在她的青春期和成年早期受到困扰,成为一名哈佛大学的公司律师向她展示了她的存在。

当她认识到她并不真正想要她所实现的生活时,她的身份危机就来了。 她感到空洞的法律。 她承担了巨大的职业风险,发现在公共服务部门或非营利组织工作,感觉就像为更大的利益做点什么。 身份 - “成为我” - 来自实现她的目标,然后接受她所表达的“普遍的挑战,即你是谁以及你想去的地方。”


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像米歇尔奥巴马一样,我的研究中的女性经常在他们的30中意识到,他们最初的选择并不适合他们。 从最初的角度来看,他们是第一批有意义地渗透到工作世界的人,在这个世界里,自我实现的机会正在开启。 他们可以成为法官或担任管理职务。 他们可以离开社会工作,成为更适合家庭的小时的老师。 像米歇尔一样,他们可以认真考虑适合他们的事情并改变方向。 他们可以创造自己的身份。

成功 走向实现的一部分是寻找真正的合作伙伴。 美联社照片/安德鲁哈尼克

'成为我们' - 亲密

寻求亲密关系,这成为他们的20的核心,导致我的研究中的许多女性根据他们的伴侣修改自己的职业目标。

像他们中的许多人一样,米歇尔在经历了一段友谊而不是最初的激情之后选择了她的伴侣。 一旦结婚,她就接受了将自己的目标与自己的目标联系起来的挑战 - 这远远不是她重新创造她长大的亲密温暖家庭的梦想。米歇尔蔑视政治并谴责巴拉克的时间远离家庭。 当他是参议员时,她拒绝将她的孩子连根拔起并搬到华盛顿。 出于爱,她支持巴拉克的总统竞选,但不认为他会赢,而且在某些方面,希望他不会。 亲密关系使她走上了她永远不会选择的道路。

我研究中的许多女性都遵循类似的轨迹,当然,规模较小。 当她的丈夫在房地产中赚了大钱时,一个女人贝蒂不得不重新调整她作为物理治疗师的目标,并且在他们的30中,她想退休并且花时间旅行。 玛丽亚是一位来自传统意大利裔美国人家庭的护士,当她的丈夫身体残疾时,她不得不成为家庭养家糊口的人。 像米歇尔一样,每个人都必须重新改造自己的身份,以适应配偶不可预见的情况。

'变得更多' - 关心

成年是关于 心理学家称之为生成能力:投资护理项目。 米歇尔曾一度坐落在白宫,部分被视为监狱,她试图集中精力,利用自己的影响力获得更大的利益。

成功 米歇尔尽可能地试图阻止巴拉克的立场干扰她优先考虑的事情:家庭。 美联社照片/ M. 斯宾塞格林

米歇尔从来没有将媒体代表她作为名人“摇滚明星”的内在化。相反,她通过营养和锻炼来促进儿童幸福的生成需要是她的动机 - 她为了这些目的而利用她的名气和特殊地位。 她热衷于成为女孩的榜样,她仍然试图建立一个亲密的家庭。 她写道,关于她丈夫担任校长的最好的事情之一就是他们的家在他的办公室之上,而且他可以在大多数晚上出席晚宴 - 帮助他们尽可能地保证女儿的家庭生活。

“变得更多” - 或找到一种照顾他人的方式 - 是我研究过的最成熟女性生活的核心。 当这些女性在58年龄时反思她们生活的意义时,教师们会描述那些回来的学生,感谢他们所说的改变他们生活的事情。 医生记得在艾滋病患者中担任志愿者。 法官叙述了她从她的决定得到帮助的索赔人那里收到的信件。 一位母亲谈到她的自闭症孩子在努力寻找他的支持方面做得如何。 那些生命最有意义的人是那些认为自己会对他人的生活产生影响的人。

达到最高点

并非所有我研究过的女性都感受到了58的年龄。 有些人仍在努力掌握身份任务,已经过了一生。 其他人从来没有找到可以锚定他们照顾的亲密关系。

但那些在58年龄时感觉自己的生命最有意义的人则遵循米歇尔·奥巴马的细节。 他们创造了自己,与另一个人深深地分享了这个自我,并发现他们可以通过提供自己来促进他人的幸福而“变得更加”。 当然,这可能发生在传统的婚姻和儿童模式之外 - 我的女性报告通过他们的工作或其他关系获得的许多最深刻和最充实的联系。

像米歇尔奥巴马一样,蓬勃发展的中年女性在与其他人相互联系的网络中创造自己。 他们正以某种重要的方式为他人的生活做出贡献。 他们不会谈论赚钱或爬梯子。 这不是他们的野心所在。

正如我所研究过的女性之一所说,“你发现自己是通过让自己离开。”对于女性,也许对于男性来说,成熟的身份,亲密和关怀在关系的背景下发展,心理学就是这样的东西。开始明白了。谈话

关于作者

Ruthellen Josselson,心理学教授, 菲尔丁研究生大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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