为什么国家和城市应该停止向公司提供数十亿美元的经济激励

为什么国家和城市应该停止向公司提供数十亿美元的经济激励 一些州和城市对于他们向公司分发的纳税人资金变得越来越少。 Atstock Productions / Shutterstock.com

美国各州和城市 分发数百亿 每年纳税人将美元作为经济激励措施。

这些企业是 应该用这笔钱通常通过经济发展计划分配,开设新设施,创造就业机会和创造税收。

但是,经常发生的事情并非如此 我学过 在研究使用税收激励措施刺激全国各地城市和州的经济发展之后,特别是在德克萨斯州。

最近涉及经济发展计划的丑闻 新泽西州, 巴尔的摩 和其他地方说明了这些计划的错误 - 以及为什么我认为是时候一劳永逸地结束这种浪费纳税人的钱了。

经济发展101

许多州,县和市都有经济发展机构 任务 促进对社区的投资。

这些机构承担着各种宝贵的价值 活动从收集数据到培训小企业主。 然而,他们最引人注目的活动之一是利用税收和其他激励措施来吸引公司投资他们的社区, 创造当地就业机会并扩大税基.

对此类激励措施花费的估计范围包括: 十亿美元的美元80亿元 一年。

但纳税人为这些钱买了什么呢? 事实证明,并不多。

1。 浪费钱

首先,在大多数情况下,这些激励措施产生的投资无论如何都会发生。

巴尔的摩就是一个涉及联邦计划的案例,该计划旨在促进其所谓的“贫困社区的发展”机会区ProPublica于6月报道 马里兰州意外地指定了一个并非贫穷的巴尔的摩地区,并且已经重新开发了一个机会区。 尽管发现了这个错误,但该州保留了这一名称,允许房地产投资者在减税方面获得数百万美元的收益。 那些投资者包括 凯文普兰克据ProPublica称,Under Armour的亿万富翁首席执行官拥有该区域的40%。

这个例子不是唯一的。 去年,Upjohn就业研究所的经济学家Tim Bartik, 回顾了30研究 关于利用经济发展的激励措施。 他发现75%到98%的公司正计划进行所需的投资。

在我自己在德克萨斯州的工作中 我发现 超过85%的公司提供减税计划已经计划开放承诺的新设施。 在申请激励措施之前,一些人甚至破土动工。

在新泽西州, 调查 谁在该州的经济发展计划中发现了虐待,发现一名律师代表一位强大的民主党官员 起草立法 使与他及其同事有关的公司受益,达到数亿美元。 其 六月报道 描述了新泽西州经济发展局如何不执行单一谷歌搜索的基本尽职调查,这可能表明一些公司已经宣布在提供激励措施之前搬到新泽西州。

2。 投资很少得到回报

即使激励确实吸引了新的投资,他们也是如此 很少还清。 他们甚至可以 损害财政健康 通过从其他更富有成效的活动中抽走资源来实现城市和国家

在“对Pander的激励“我与杜克政治学家Edmund Malesky共同撰写了一本书,我们回顾了美国和其他地方关于激励措施使用的学术文献,发现它们在创造就业和经济增长方面代价高昂且无效。

在政府向电子产品制造商富士康提供超过$ 4亿的激励措施后,威斯康星州居民可能正在努力学习这一点。 承诺建设 一个应该创造13,000工作的高科技设施。 但自从 2017公告,公司 未能达到工作目标 乃至 降低了设施的类型 它计划建立。

3。 疏忽失败

第三个问题是政府机构未能提供有效的监督,以确保公司对富士康的投资和就业承诺得到维护。

A 立法审计发现 那个威斯康星州的机构负责 遵循有问题的监督做法 并且未能验证公司是否创造了他们声称的工作数量或其他目标。

威斯康星并不孤单。 许多州和市政当局对其提供的经济激励措施提供有限的监督,并且往往依赖于公司 自我报告的数据 确定他们是否达到了目标。 在得克萨斯州,博士候选人卡尔文萨尔和我 发现 国家甚至允许公司重新谈判他们的创造就业目标,有时在他们被要求报告遵守激励协议的前一天。

即使这些交易通常伴随着引人注目的公关活动,突出显示将创造多少就业机会,但激励合同通常甚至不包括实际 创造就业机会。 和 只有56%的城市接受调查 表示他们在提供奖励之前需要履行协议。

新泽西州的调查人员发现了类似 监督问题 以及其经济发展计划中的其他缺点。

最后, 这些计划缺乏透明度 其他人很难确定纳税人是否得到了他们的承诺。

结束奖励

所以你可能想知道,如果这些激励措施不起作用,为什么政府官员继续使用和推广它们呢?

在此 我写的书 与Malesky和一个 相关论文 展示了这些激励措施如何为政客们提供商业投资信贷的方式 - 希望它能在下一次选举中取得进展。 他们所要做的就是让选民相信 这些计划有效 当官员在广为宣传的仪式上剪彩时,所作出的宏伟承诺最终会成功。

强大的特殊利益集团也应该受到指责,因为他们在其中发挥了重要作用 塑造激励计划 前厅 立法者大力创造并保持活力。

我相信各州应该接受一些建议,而不是改革或重塑这些计划 他们自己的评价 这些计划并消除它们。 如果没有他们,纳税人会更好。

关于作者

Nathan Jensen,政府教授, 德克萨斯大学奥斯汀分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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