澳大利亚的潜在机会是减少碳排放并在此过程中赚钱

澳大利亚的潜在机会是减少碳排放并在此过程中赚钱
海草草甸。 研究人员首次计算了此类生态系统存储和排放的温室气体。 NOAA /希瑟用餐

砍伐树木是气候变化的主要驱动力已经不是什么秘密了。 但是,被遗忘的一组植物对于解决我们的气候至关重要-它们正以惊人的速度被破坏。

澳大利亚沿海的红树林,潮汐沼泽和海草储存着大量的温室气体,即蓝碳。

我们的研究发表于 自然通讯的数据显示,在澳大利亚,这些生态系统每年吸收20百万吨的二氧化碳。 大约与4万辆汽车相同。

令人担忧的是,研究表明,由于人类活动,恶劣的天气和气候变化造成的破坏,相同的生态系统每年释放出2百万至3百万吨的二氧化碳。

这项研究代表了世界上对任何国家的蓝碳的最全面审核。 大约有10%的此类生态系统位于澳大利亚-因此,对其进行保护和恢复可能对实现我们的巴黎气候目标大有帮助。

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悉尼北部海滩Collaroy海滩上的一堆被冲走的海藻和海滩侵蚀。 风暴会破坏蓝碳生态系统。 梅根·杨/ AAP

增压二氧化碳捕集

蓝碳生态系统对于遏制温室气体排放至关重要。 尽管它们仅占世界海洋总面积的50%,但它们占海洋隔绝的二氧化碳的0.2%,并且吸收二氧化碳的速度比陆地上的森林快40倍。


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他们通过捕获水中的颗粒并将其存储在土壤中来实现此目的。 这意味着潮汐沼泽,红树林和海草生态系统以极高的速率掩埋有机碳。

尽管全球范围内,尽管失去了活力,但蓝碳生态系统的丧失速度是热带雨林的两倍 占面积的一小部分.

自欧洲定居以来,大约25,000km²的潮汐沼泽和红树林和32,000km²的海草已被破坏-达到原始范围的一半。 澳大利亚的沿海开发每年造成进一步的损失。

当这些生态系统受到破坏(通过暴风雨,热浪,疏dr或其他人类发展)时,生物量和土壤中存储的碳会以二氧化碳的形式回到环境中,从而导致气候变化。

在2010-11夏季的西澳大利亚州,鲨鱼湾约有1,000km²的海草草甸 由于海洋热浪而损失。 同样,两个气旋和其他几次撞击毁坏了400公里的红树林 Carpentaria湾 最近几年。

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昆士兰州戴恩特里河口的海滩和金伯利角腹地。 布赖恩·卡西(Brian Cassey)/ AAP

这种损失可能会使澳大利亚土地利用变化带来的二氧化碳排放量每年增加12–21%。

除了减少排放的好处外,保护和恢复蓝碳生态系统还将提高沿海地区抵御海平面上升和与气候变化相关的风暴潮的弹性,并为海洋生物保留栖息地和苗圃。

我们如何测量蓝碳-为什么

该项目是与合作的一部分 CSIRO 包括来自全球44研究机构的33研究人员。

为了准确量化澳大利亚的蓝色碳储量,我们将澳大利亚划分为五个不同的气候区。 温度,降雨,潮汐,沉积物和养分的变化意味着植物生产力和生物量在不同地区之间也不同。 因此,北昆士兰州等热带气候下的生态系统与澳大利亚东南部温带气候下的生态系统存储二氧化碳的速率不同。

我们估算了每个气候区在地面以上植被和地下土壤中储存的二氧化碳。 我们测量了植被的大小和分布,并采集了土壤核心样品,以创建最精确的测量值。

在制定保护蓝碳的政策之前,必须在全国范围内评估蓝碳。 这些政策可能涉及重新种植海草草甸,重新引入潮汐流以恢复红树林或防止沿海开发造成的潜在损失。

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昆士兰格莱斯顿港口的海草。 詹姆斯·库克大学

有一个要赚的钱

根据碳价 每吨14澳元 -联邦政府减排基金的最新价格-蓝碳项目每年可能价值数千万美元的碳信用额。 我们全面的评估为寻求投资于此类项目的金融家提供了更大的确定性。

自欧洲定居以来,仅恢复在澳大利亚丧失的10%的蓝碳生态系统,每年就可以产生超过11X百万美元的碳信用额。 保护此类生态系统受到威胁的价值每年可能在22百万美元至31百万美元之间。

目前无法将蓝碳项目计入澳大利亚的巴黎目标,但联邦环境主管部门正在制定一项 纳入的方法。 重新引入潮汐流以恢复红树林和潮汐沼泽生态系统是最有前途的潜在活动。

正在探索的其他活动包括规划海平面上升以允许红树林和潮汐沼泽向内陆迁移,并避免清除海草和红树林。

关于如何将蓝碳用于缓解气候变化,仍有一些问题需要回答。 但是我们的研究显示了澳大利亚的巨大潜力,并允许其他国家将这项工作用于自己的蓝碳评估。谈话

作者简介

Oscar Serrano,ARC DECRA研究员, 埃迪斯科文大学; 兼职教授Carlos Duarte, 阿卜杜拉国王科技大学; 凯瑟琳·洛夫洛克(Catherine Lovelock),生物学教授, 昆士兰大学; 海洋生态学教授Paul Lavery, 埃迪斯科文大学和水生生态学助理教授Trisha B Atwood, 犹他州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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