稳定全球人口并不是解决气候紧急情况的办法-但我们还是应该这样做

稳定全球人口并不是解决气候紧急情况的办法-但我们还是应该这样做
全球人口正在增加。 Volodymyr Goinyk / Shutterstock

11,000科学家的全球联盟 提出一个计划 应对气候紧急情况。 其中大多数是科学家已经说了一阵子的事情:使经济脱碳,消除污染物, 恢复生态系统并重新造林,减少肉食。 但是,最后一个行动要点更具争议性。 它呼吁稳定全球人口。

之所以引起争议,是因为并不是世界上每个人都应为造成气候变化的温室气体负责。 比出生多少人更重要的是在哪里-因为最富裕的国家负责绝大多数的排放。 但是它在 最贫穷的国家 人口在增加。

全球人口有 翻了一番还多 从1970开始。 大幅增加的主要原因是所谓的 人口转型。 在一个国家发展的早期阶段,社会的儿童死亡率往往较高,而高生育率抵消了这一点,使人口相对稳定。 夫妻有尽可能多的孩子,以确保其中一些(平均两个)生存到成年。

随着社会发展出更稳定的食物供应,更好的卫生条件和对常见疾病的广泛治疗,死亡率迅速下降。 但在许多情况下,生育率会维持一段时间。 出生的婴儿数量保持不变,但随着几乎所有婴儿成年后,人口迅速增长。 取决于死亡率和生育率下降之间的时间差,过渡后人口可能介于 高四到十倍 比过渡前要多,在极少数情况下甚至更多。

许多人认为,普及计划生育服务和提供避孕措施是迅速降低生育率的关键。 但是,第一个人口转变可以追溯到19世纪之前的欧洲启蒙运动,当时这些服务不可用。 相反,似乎 女子教育 达到和超过中学水平是控制生育的关键。

稳定全球人口并不是解决气候紧急情况的办法-但我们还是应该这样做
接受更高的教育,降低生育率。 地球政策研究所

人口上升

疫苗的迅速传播和由政府提供的扩大的粮食供应。 绿色农业革命 1960中的数字表示在全球人口高峰时,每年以超过2%的速度增长。 在1950中,每个女人平均分娩 五个活婴儿。 现在,世界各地的许多国家已经发生了人口转变,这一数字低于2.5。


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当然,尽管平均出生率每年都在下降,但世界人口仍以每天200,000的速度增长。 联合国预测,人口将上升到 9.4和10.1十亿 依靠2050来实现,并依靠2100来实现稳定。 这是1.7到2.4十亿人口。

稳定全球人口并不是解决气候紧急情况的办法-但我们还是应该这样做
联合国预测,人口将稳定在11亿。
联合国, 创用CC BY-SA

在日益紧急的气候紧急情况下,这种预计的上升已成为许多引起争议的辩论的主题,这使一些关键的神话得以传播。

首先是我们不能为每个人生产足够的食物-根据世界粮食计划署, 821m人 今天处于饥饿的边缘。 但实际上,我们生产 足够的食物来养活10亿人 –足以涵盖本世纪预计的人口增长。

这么多人挨饿的原因是因为他们无法获得这种全球粮食过剩-通常是通过 缺钱。 当非常贫穷的人由于内乱,战争或农作物歉收而失去生计时,他们没有资源可以依靠,也没有钱来购买生存所需的食物。

贡献不均

第二个神话是稳定人口是解决气候变化的关键方法。 这是一种误导且无济于事的方法,因为它简单地假设每个人的贡献都是平等的。

迄今为止,排放到大气中的碳有三分之一来自美国,另外三分之一来自欧盟。 非洲仅贡献了3%。 因此,世界人口的一小部分造成了气候危机。 如果除以电流排放 由个人而非国家,您发现世界上最富有的10%的人排放了50%的温室气体。 最富裕的50%排放90%,这意味着世界上最贫困的3.8十亿人口仅排放十分之一。

稳定全球人口并不是解决气候紧急情况的办法-但我们还是应该这样做
最富有的人应对气候危机负责。 乐施会

如果是人口增加的最富有的国家,人口控制将是应对气候紧急情况的一种解决方案。 但这不是– 这是最贫穷的.

富人的过度消费 导致气候变化,而不是人口增长。 换句话说,平均值 美国发射了九次 二氧化碳的排放量要比印度平均水平高-因此,美国的人口减少与稳定其他地方的人口增长相比,在减少温室气体排放方面将更加有效。

有人可能会争辩说,随着社会的不断发展,新的人口最终将排放更多的碳。 但是现在是气候危机,世界需要走 碳中和 由2050。 因此,当穷国发展到足以拥有大量中产阶级的时候,我们就必须发展一个功能全面的 全球绿色可持续经济 断奶了 过度消费 –否则,为时已晚。

正确答案,错误原因

尽管这可能不是立即解决气候紧急情况的方法,但稳定世界人口仍然很重要。 这是因为对人类的影响不仅仅是改变大气的成分。 在全球范围内,人类活动每年移动的土壤,岩石和沉积物数量超过了所有其他自然过程的总和。 我们削减了 3万亿棵树,大约是地球上的一半,并且足够 覆盖地球表面的混凝土 厚度为2mm。 现在有 手机比人多.

随着全球经济的发展 在接下来的25年中翻倍 人口可能达到10亿,我们影响的潜在增长是巨大的。 本世纪的挑战是实现 可持续经济支撑全球稳定人口 这减少了我们 负担地球.

在国家一级,拥有稳定的人口也至关重要。 它使政府能够更好地确保全体公民的粮食,水和资源安全。 它还使为更大比例的公民提供更好的医疗服务和经济机会变得更加容易。 想象一下,随着人口的增长,尼日利亚面临着巨大的挑战。 不到100年的20m个人.

尽管世界范围内的妇女接受教育和普遍获得计划生育服务无疑将有助于稳定人口并带来重大利益,但它们并不是解决气候变化问题的全球解决方案。 城市化,财富分配和 消费模式 了解和控制温室气体排放更为重要。 我们不能将人口用作气候危机的罪魁祸首。

关于作者

地球系统科学教授Mark Maslin UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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