为什么雨林正在失去帮助人类的力量

为什么雨林正在失去帮助人类的力量 Chokniti Khongchum /百叶窗

热带森林对我们每个人都很重要。 它们从大气中吸收了大量的碳,这对气候变化的速度起到了至关重要的作用。 然而,我们刚刚发表的新研究 在自然界 表明完好无损的热带森林清除的二氧化碳量远少于以往。

变化是惊人的。 在整个1990年代,未受伐木或火灾影响的完整热带森林从大气中清除了大约46亿吨二氧化碳。 在25年代,估计减少到2010亿吨。 损失的汇容量为21亿吨二氧化碳,相当于英国,德国,法国和加拿大十年来的化石燃料排放量之和。

我们如何得出这样一个令人震惊的结论,又怎么会以前没人知道呢? 答案是,我们与来自181个国家/地区的36位其他科学家一起,花费了多年的时间来追踪世界雨林深处的个别树木。

这个想法很简单:我们去确定树木的种类,并测量森林区域中每棵树木的直径和高度。 然后几年后,我们回到完全相同的森林,并重新测量所有树木。 我们可以看到哪些生长,哪些死亡以及是否有新树木生长。

这些测量值使我们能够计算出森林中储存了多少碳,以及碳如何随时间变化。 通过在足够的地方重复多次的测量,我们可以揭示碳吸收的长期趋势。

为什么雨林正在失去帮助人类的力量 世界上大多数主要的热带雨林都在亚马逊,中非或东南亚发现。 Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, 创用CC BY-SA

说起来容易做起来难。 追踪热带森林中的树木具有挑战性,特别是在赤道非洲,那里是世界第二大热带森林。 由于我们要监视未砍伐或未受火灾影响的森林,因此我们甚至需要开始测量之前,需要沿着最后的道路,最后的村庄和最后的道路行驶。


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首先,我们需要与当地专家合作,他们知道这些树木,并且经常有可以建立的较旧的度量标准。 然后,我们需要获得政府的许可,以及与当地村民达成的进入森林的协议,并需要他们的帮助作为指导。 即使在最偏远的位置,测量树木也是一项团队任务。

这项工作可能很艰巨。 我们在独木舟上度过了一周的时间,到达了刚果民主共和国中部的萨隆加国家公园的地块,进行了为期一个月的探险,通过沼泽到达了刚果共和国的努瓦巴莱·恩多基国家公园的地块,以及内战结束后,冒险进入利比里亚的最后一片森林。 我们躲开了大象,大猩猩和大蛇,发现了可怕的热带病,例如刚果红热,险些错过了埃博拉疫情。

为什么雨林正在失去帮助人类的力量 在NouabaléNdoki国家公园的沼泽中跋涉。 艾达·库尼·桑切斯(AidaCuníSanchez), 作者提供

尽早开始几天,可以充分利用一天的时间。 乍一看,从帐篷里出来,将咖啡放在明火上。 然后,在走到该地块之后,我们使用不会伤到树木的铝制钉子为它们贴上唯一的数字,用油漆精确地标记出我们测量一棵树的位置,以便下次可以找到它,并使用便携式梯子爬上大树的支柱。 再加上一个卷尺,以获取树木的直径,并激光切割树木的高度。

为什么雨林正在失去帮助人类的力量 喀麦隆的研究人员测量了一棵高36米的树。 Wannes Hubau, 作者提供

在经过一周的旅行后,一个五人小组花了四到五天的时间,测量了平均公顷森林(400米x 600米)中直径10厘米以上的所有100至100棵树木。 在我们的研究中,这是针对565个不同森林斑块进行的,这些森林分为两个大型的森林观测研究网络,即 非洲热带雨林天文台网络 亚马逊雨林库存网络.

这项工作意味着数月之遥。 多年来,我们每个人每年在现场花费数月的时间来记录专用防水水的直径测量值。 我们总共追踪了300,000万棵树,并在1个国家/地区进行了超过17万个直径的测量。

管理数据是一项主要任务。 所有这些都进入我们在利兹大学设计的网站中, ForestPlots.net,无论测量来自喀麦隆还是哥伦比亚,都可以实现标准化。

随后进行了数月的详细分析和数据检查,并花了时间仔细记录我们的发现。 我们需要专注于单个树木和地块的细节,同时又不能忽视全局。 这是一个艰难的平衡行为。

我们分析的最后一部分展望了未来。 我们使用统计模型和对未来环境变化的估计来估计,到2030年,非洲森林的除碳能力将下降14%,而亚马逊森林可能到2035年完全停止去除二氧化碳。科学家们长期以来一直担心,地球的其中之一大型的碳汇将转变为碳汇。 不幸的是,这个过程已经开始。

为什么雨林正在失去帮助人类的力量 刚果共和国(Margo Ngouabi University)的Noe Madingou和其他地方向导和研究人员中的一位。 艾达·库尼·桑切斯(AidaCuníSanchez), 作者提供

减少的碳汇结果提供了非常严峻的消息,而不是我们希望报道的消息。 但是作为科学家,我们的工作是随身携带数据。 可以深入到刚果的雨林中,也可以放到电视上向人们介绍我们的工作。 不过,这是我们目前所处的气候紧急状态中我们至少能做的。 我们所有人都需要在解决这一危机中发挥作用。

关于作者

Wannes Hubau,研究科学家, 中非皇家博物馆; 博士后研究助理AidaCuníSanchez 约克大学和利兹大学全球变化科学教授Simon Lewis, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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