如果我们将所有农场动物从土地上移走,种下的农作物和树木怎么办?

如果我们将所有农场动物从土地上移走,种下的农作物和树木怎么办?
如果新西兰停止耕种牛和羊,它将消除甲烷排放。 希思·约翰逊/ Shutterstock

我想知道,如果我们从该国移走所有母牛和绵羊并在其所在地种植植物(大麻,小麦,燕麦等),对我们根据《巴黎协定》所作的承诺以及我们的温室气体总排放量能产生多大的影响。 如果我们清除所有牲畜,我们肯定会很容易实现碳中和吗? 取而代之的是,植物会产生多少氧气? 这将如何抵消我们的排放? 如果我们将这些动物归还的土地放回原始森林甚至是松树种植园怎么办?

这是一个有趣的问题,使我有机会进行一些不错的(尽管部分不切实际的)模型计算。 在我开始之前,仅对问题本身发表两条评论。

氧气浓度已经 相对稳定在21%左右 呼吸了数百万年的空气 即使未来几年二氧化碳排放量增加,情况也不会明显改变。 即使在最悲观的排放情景中,二氧化碳的浓度也只能达到 0.1%的气氛,几乎不影响空气中的氧气含量。

其次,放牧的动物(如牛和羊)会排放甲烷-这是对气候造成危害的因素,而不是草原本身。 大麻或小麦种植园吸收二氧化碳的能力与草原相似。 但是,树木的生长才是与众不同的。

这是一个粗略的计算,用于计算如果所有牲畜都被清除并且所有农业用地都转化为森林,新西兰的碳平衡将如何变化。

将牧场转变为树木

这将消除放牧动物的所有甲烷排放(约 每年40兆吨二氧化碳当量).

新西兰拥有约一千万公顷的草原。 让我们假设 成熟的原生灌木 or 成熟的松树林 每公顷存储约1,000吨二氧化碳。


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如果在所有以前的农业用地上种植成熟的原生森林需要250年,这将在这段时间内锁定10亿吨二氧化碳,从而抵消了我们在250年来的50年二氧化碳排放量(能源,废物和其他较小来源)再生 由于松树林生长速度更快,我们将对排放量进行过度补偿,直到森林成熟(为此需要XNUMX年),从而形成净碳汇。

请注意,这些计算是基于极其粗略的假设,例如线性增长,无火和其他干扰,恒定排放(我们的人口将会增加,排放也会增加),对土壤过程的无知等等。

如果将农业用地用于种植农作物,我们将节省牲畜以甲烷形式排放的40兆吨二氧化碳当量,但每公顷土地不会存储大量的碳。

迈向碳中和的新西兰

我们应该如何解释这个粗略的估计? 首先,即使我们怀着最真诚的意愿,也必须承认我们仍然需要吃饭,而将所有农业用地转变为森林将使我们不得不从海外进口食物,这对全球碳预算当然不是很好。

其次,它表明是否至少减少了牲畜数量,并且我们都转向了以植物为基础的饮食,我们可以大幅减少排放量。 效果将类似于该国大部分地区的造林活动。

第三,这个例子还表明,最终,无论是生长原始森林的250年后,还是生长在松树林的大约50年后,我们的净碳排放将再次为正。 随着森林的成熟,碳存储逐渐得到补充,我们的排放将不再得到补偿。 成熟的森林最终成为 碳中和.

即使以上计算是粗略的,这也表明向碳中和的新西兰迈进的现实(快速)方法可能涉及三个步骤:减少排放(农业和能源领域),重新造林(原生灌木丛和快速增长的外来物种),并转向以植物为主的饮食。谈话

关于作者

塞巴斯蒂安·莱辛格(Sebastian Leuzinger)教授, 奥克兰理工大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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