幼树或老树林对于减缓气候变化是否更重要?

幼树或老树林对于减缓气候变化是否更重要?
杰里米·基兰(Jeremy Kieran)/ Unsplash
, 创用CC BY-SA

人们认为,在充分的理由下,森林对于应对气候变化至关重要。 很久以来,我们就知道多余的二氧化碳进入了大气 使树木生长更快,将大部分二氧化碳从大气中带出并储存在木材和土壤中。

但是最近的一项发现表明,世界上的森林平均在“更矮更年轻”可能暗示情况正相反。 更令人困惑的是,另一项研究最近发现,全球年轻的森林吸收的二氧化碳更多 比古老的森林,这也许表明,今天种植的新树木比古老的林地更能有效抵消我们的碳犯罪。

森林正在变得越来越年轻,越来越矮的世界如何与森林也变得更快,吸收更多二氧化碳的世界相适应? 旧的或年轻的森林对于减缓气候变化是否更重要? 我们可以通过思考森林斑块的生命周期,不同年龄森林斑块的比例以及它们对变化的环境的反应来回答这些问题。

森林碳预算

让我们从想象世界开始,然后人类开始砍伐森林并燃烧化石燃料。

在这个世界上,在开阔的地面上开始生长的树木在最初的几十年中生长相对较快。 不太成功的树木被挤死并死亡,但是总的增长要比死亡要多得多,因此从大气中净清除了CO XNUMX,将其锁定在新的木材中。

随着树木变大,通常会发生两种情况。 第一,他们变得更容易遭受风暴等其他死亡原因的影响, 干旱 or 闪电。 第二,它们可能开始缺乏营养或变得太高而无法有效地输送水。 结果,它们的CO XNUMX净吸收减慢并且可以接近零。

最终,我们的树木被一些大事件打扰,例如滑坡或火灾,杀死树木并为整个过程重新开始提供了空间。 枯树中的碳在分解时逐渐返回大气。


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碳的绝大部分都保存在大而老的树木中。 但是在这个工业化前的世界里,这些斑块继续吸收更多碳的能力很弱。 大部分正在进行的吸收都集中在较年轻的斑块中,并由受干扰的斑块造成的CO XNUMX损失得以平衡。 森林是碳中性的。

新树吸收大量的碳,老树存储更多的碳,枯树将其碳排放到大气中。 (对于减缓气候变化,年轻的树木或古老的森林更重要)新树吸收大量的碳,老树存储更多的碳,枯树将其碳排放到大气中。 格雷格·罗森克/ Unsplash, 创用CC BY-SA

现在进入人类。 今天的世界上,年轻人的森林面积比我们自然预期的要大,因为从历史上看,我们已经砍伐了森林以砍伐木材或将其转变为农田, 让他们回到森林之前。 这些旧森林的砍伐和砍伐释放出大量的CO XNUMX,但是当它们重新生长时,形成的年轻且相对较短的森林将继续从大气中清除CO XNUMX,直至恢复中性状态。 实际上,我们强迫森林向大气中借入一些二氧化碳,大气最终将偿还债务,但不能偿还更多的分子。

但是自从工业革命开始以来,人类就不顾一切地向大气中添加额外的CO XNUMX,这改变了系统的总资本。

森林一直在占有那部分资本。 我们从 对照实验 大气中更高的二氧化碳含量使树木生长更快。 在真实森林中充分发挥作用的程度 变化。但是品牌对其自身难以衡量的部分,无法做出有效提升 计算机模型意见 一致认为,由于大气中二氧化碳含量升高,树木生长速度加快,目前正在引起大量的碳吸收。 因此,大气中更多的CO XNUMX导致森林的老少皆宜吸收CO XNUMX,这 吸收量更大 比以前砍伐的森林重新生长所造成的影响要大。

气候变化的影响

但是气候变化的影响是完全不同的。 其他所有条件都一样 变暖往往会增加死亡的可能性 树木之间,由于干旱,野火或昆虫爆发。 随着我们迈向未来,这将降低树木的平均年龄。 但是,在这种情况下,年纪较小的人不会对CO XNUMX产生贷款般的影响。 那些年轻的树木可能比替换的较老的树木吸收二氧化碳的能力更强,但这可以通过增加死亡率来抵消。 森林储存碳的能力已经降低。 与其将森林借给大气中的二氧化碳,不如说是被迫捐款。

因此,竞争中增加了二氧化碳引起的树木生长和变暖导致的死亡增加。 至少在热带地区,增长的速度仍然超过死亡率的增长,这意味着这些森林继续吸收大量的碳。 但是差距正在缩小。 如果这种吸收持续缓慢,则意味着更多的CO XNUMX排放留在大气中,从而加速了气候变化。

总体而言,年轻和古老的森林在减缓气候变化方面都发挥着重要作用。 两者都吸收了CO XNUMX,主要是因为大约有更多的CO XNUMX。 幼小的森林占了更多,但这在很大程度上是历史的偶然。 随着森林年龄的增长,我们从相对年轻的森林中获得的额外碳吸收量将减少。 我们可以种植新的森林以尝试进一步吸收, 但是空间有限.

但是,将摄取问题与存储问题区分开来很重要。 世界上古老的大森林储存了大量的碳,使碳无法进入大气,即使它们的净二氧化碳吸收量减少,它也将继续这样做。 只要它们没有被切碎或烧成灰烬,那就是。谈话

关于作者

汤姆·普格(Tom Pugh),《生物圈-大气交换》的读者, 伯明翰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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