谁政治化环境和气候变化?

谁政治化环境和气候变化?

我的一位环保活动家朋友最近摇了摇头,对过去几个月的非凡成就感到惊叹。 “还有很多工作要做,”她说。 “但哇! 这对环保主义者来说是一个史诗般的时期!“

从拒绝梯形管道气候变化(COP21)在巴黎协定中,“史诗”可能是人谁是一个环保主义者的贴切描述。

然而,没有什么镀锌反对势力的行动比显著胜由他们的敌人更好。 和2016似乎承诺,环境问题 - 特别是气候变化 - 将会比以往任何时候都更加政治化。

它并不总是这样。

总的来说,由于1960s在美国进行了两党的方式,强调人类健康和节约资源的问题,环保行动。 这不再是真实的:几乎在默认情况下,民主党主张在很大程度上独自一人,而不是与共和党一起,秉承道德,保护环境是一个团结,美国的共同利益。

我们怎么到了环境变成这样的党派问题的地步呢?

从泰迪河到里根

美国环境保护的知识根基是最经常的思想家,如亨利·大卫·梭罗追溯到浪漫主义和超验主义的19th世纪的想法。 这些哲学和美学思想发展成为行动为维护第一个国家公园和纪念碑,以西奥多·罗斯福密切联系的努力。 到了19th世纪结束时,资源开发和增加休闲的结合导致了一系列的保护措施,如保护 来自羽毛猎人的鸟类,这些经常由富有的女性领导。

今天的环境保护主义显然是从这些起源的角度出发,寻求明确的政治成果,包括监管和政府行为。 但是大部分被称为“现代环境运动”的东西,最初都是在1960激进主义的影响下形成的。

大漏油加利福尼亚州圣巴巴拉,在1969提供了一些动力,为尼克松签署了具有里程碑意义的环保法律,包括清洁空气法案,他签署31月,1970。 国家档案馆 大漏油加利福尼亚州圣巴巴拉,在1969提供了一些动力,为尼克松签署了具有里程碑意义的环保法律,包括清洁空气法案,他签署31月,1970。 国家档案馆

然而,这些组织的最大影响来自后来的1960和1970,当时他们的会员数量庞大,而且还没有那么激进的中产阶级。 从奥杜邦社会到塞拉俱乐部,通过组建“非政府组织”(NGO),美国人发现了一个机制,通过这个机制可以要求立法者对环境问题作出政治回应。

在1970和1980期间,非政府组织经常发起具体政策的呼吁,然后游说国会议员制定立法。 这种两党行动包括恢复伊利湖和伊利湖的清洁水法 俄亥俄州的凯霍加河 或回应戏剧性事件,如 圣塔芭芭拉漏油在1969.

这个时代的共和党和民主党总统签署了曾与环境行动草根的需求开始法律。 环境问题,它们是否所述的效果 酸雨 或者 臭氧洞,已成为在政治舞台上的主要问题。 事实上,由1980s,非政府组织创造了一个新的政治和法律的战场环境参数每一面试图游说国会议员。

这些收益由环保产生了连锁反应政治。 在“气候危机,“历史学家帕特里克Allitt 描述了在1970s中由于两党环境行动而出现的对环保主义的反对。

他特别介绍了“反环保”的回应中谁放慢努力限制在公共土地上私人开发,并着手开始缩小联邦政府的职责总统里根的政策体现。

Antiregulation

今天,这种反弹的一部分似乎是在2016共和党总统初选的候选人的意见,谁重申自由主义的信念,最好的 严重限制了政府对环境的监管.

与过去领导人,包括总统泰迪·罗斯福和众议员约瑟·塞勒的合作愿景相比,过去的共和党人的环境使命在今天似乎受到阻碍。

例如,共和党总统候选人特德·克鲁兹参议员在十二月份举行了三个小时的“听证会”,题为“数据或教条? 在人类对气候变化的巨大影响力争论中促进开放式调查“(技术上由他主持的商业,科学和运输委员会科学小组召集)。

在听取这个话题之前,气候变化在党的总统辩论中几乎没有讨论过; 然而,克鲁兹 宣布的 证明气候变化的“公认科学”实际上是一个“宗教” 强迫美国公众 由“有钱的利益。”

相比之下,民主党人则强调“常识“并不仅仅是让他们的党成为环境问题的主要堡垒。 作为民主党总统候选人的希拉里·克林顿(Hillary Clinton)经常公开领先于奥巴马政府提出环境问题。

例如,当在早期2015奥巴马批准北极钻井的扩大, 克林顿公开反对。 另外,在奥巴马明确拒绝之前,克林顿公开反对重要石油管道项目。

在Keystone和北极钻探中,奥巴马允许这个问题进行一个漫长而公开的审查过程,揭示了一个强大而广泛的环境游说。 350.org等非政府组织已经表现出愿意 维权示威特别是由于对气候变化和可持续能源等问题的深入支持。

共和党候选人似乎准备在环境问题上采取可能的妥协方式,以吸引其党派的特殊利益集团。 总体而言,盖洛普民意测验显示了对环境问题的广泛支持,包括坚实的支持 46%的有利于保护对经济发展环境.

气候变化加剧了政治分歧

展望未来,在问题最明显的爆发点与环境有关的很可能是气候变化,特别是在后 十二月2015的历史性巴黎协定.

全球变暖首先提出 头版新闻 在NASA科学家詹姆斯·汉森(James Hansen)向参议员作证时,在1980上。 然后在2007上,国际气候变化专门委员会(IPCC)通过 指定连接 温度上升与人类活动之间具有“非常高的信心。”

一个新兴的政治力量:关于气候变化和可持续能源行动的积极分子。 史蒂夫罗德/ flickr的,CC BY-NC-ND 一个新兴的政治力量:关于气候变化和可持续能源行动的积极分子。 史蒂夫罗德/ flickr的,CC BY-NC-ND

在与环境保护主义的关系上,气候变化代表了思想的明显扩展。 尽管当地问题如漏油和有毒废物依然令人担忧,但气候变化澄清了人类可能影响行星的程度。 作为一个概念,它有足够的时间渗透人类文化,所以今天我们最关心的是“缓解”和“适应”问题 - 管理或处理含义。

在每种情况下,这些对气候变化的反应都涉及到规定的计划,例如限制碳排放。 为了应对日益增长的对经济和社会结构性变化的要求,相反的声音(如克鲁兹等)认为减缓行动将削弱经济发展,并且总体上扰乱我们的日常生活。

毫不奇怪,具体的减排努力,例如讨论“限额与贸易”立法以遏制温室气体排放以及COP21等国际协定,也激发了那些注定受到新思维影响的恐慌。 比如煤炭公司和一些州 公开反对环保局的努力,监测和调控CO2作为污染物.

那么谁把环境政治化? 最终,选民有。

通过把气候变化等环境问题与1960s结尾的法律法规体系挂钩,美国人将这些担忧与未来的政治变幻莫测, 政治现在是规范国家环境与健康过程中不可分割的一部分。

因此,一个更好的问题可能是:“谁利用为政治利益的环保问题”这个答案,它的出现,今天展开的美国​​选民。

关于作者

布赖恩C.黑色,历史和环境研究,宾夕法尼亚州立大学教授。 他主要从事​​能源,过去和现在,特别是石油。 强调能源消费文化背后的驱动程序,使用黑色的历史,为我们目前的能源难题提供上下文。 在宾夕法尼亚州中部的能量景观居住,布莱克已经看到了脊和谷的部分内脏煤炭,风力涡轮机封顶,现在fracked天然气。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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