天气预报员为什么不能操纵飓风警报

天气预报员为什么不能操纵飓风警报

飓风马太(Matthew)在加勒比海和美国东南部遭受破坏之后,许多迷你剧变得如火如荼。 保守派新闻博客作者马特·德拉吉(Matt Drudge)说: 被告 联邦政府上周宣扬对美国海岸的威胁,据称要弥补极端天气和气候变化之间的可能联系。

Twitter的这个说法正确地跳出了这个说法,认为这是非常不负责任的。 一些批评家邀请德拉吉站在佛罗里达中部海岸,见证马修的通过,以便亲自验证其实力。

但是,这是一个更大的关键点:我们的政府或任何天气服务机构实际上不可能过分低估或低估了一场主要飓风接近美国的真正风险。

我已经参与了几乎40年的业务天气预报。 从2005到2009,我负责台风的预测,就是国防部的 联合台风警报中心,或JTWC,为西太平洋和印度洋发行。 从海军退休后,我担任过海军的首席运营官 美国国家海洋和大气管理局。 在这个职位上,我负责这个职位 国家气象局 和它的组件,包括 国家飓风中心,或NHC。

在我的职业生涯中,我看到互联网和社交媒体通常将天气预报,特别是飓风预报,从一个由专家小型社区看到和实践的技能转化为我们日常工作中最透明的技术工作之一基础。 我曾与之合作的每一位预测者 - 军事或民间的 - 都希望得到正确的预测。 即使他们想用这种或那种方式来预测支持某些议程,在今天的网络世界中也是不可能的。

天气社区开放

在互联网前的时代,飓风预报更像是一门艺术,而不是一门科学。 现代天气预报随着1960的出现而发展 雷达,电脑和卫星。 在1980中,预报员们仍在研究如何将卫星数据整合到基于计算机的预报中,卫星测量和计算能力在今天的标准下都是粗略的。

观察和计算机预测模型仅在政府专用电路上传播,私人预报员或学术界仅有有限的访问权。 政府预报员会与公众分享风暴轨迹和强度预报,以及简短的书面讨论(全部发送),但是很少。 导出预测的实际过程是密切持有的,只有非常精挑细选的公会会员才能获得。 由于缺乏实时信息,私营部门对飓风的预测处于起步阶段。

飓风马修在佛罗里达州的多普勒雷达图像,10月7,2016。

从1990个人电脑开始,拨号访问和互联网从根本上改变了天气信息的访问和分发方式。 如今,来自美国,加拿大,英国和欧洲中程天气预报中心的全球天气模型可供任何人使用互联网连接。 当NHC指示美国空军后备人员或诺阿“飓风猎人”执行飓风侦察任务时, 他们收集的数据 几乎实时发布。 来自JTWC或NHC预报的卫星图像可免费在线获取。

对于飓风,联邦政府从东部太平洋和大西洋的NHC或西太平洋和印度洋的JTWC产生一个官方预报。 该预测借鉴了基于计算机的天气预报模型,对风暴实时特征的评估,以及对训练有素的台风值班人员或飓风专家的了解。 如果预测偏离观测条件或计算机化预报指南的混合而不提供某些气象或物理解释,那么这将是显而易见的。

这种透明度是相当新的。 就在最初的2000s那样,天气预报界内部有关于天气观测的计算机建模数据和信息应该实时公开的重要的,有时甚至是激烈的争论。 一些预测者担心(现在仍然是这样),用户可能会误解个别数据或猜测的官方预测。 然而,随着时间的推移,人们越来越认同将所有的数据提供给任何感兴趣的人,所以每个人都可以看到如何把预测放在一起。

预测互联网时代的飓风

现在有这么多的天气数据可以公开获得,社交媒体的爆炸性保证了成千上万的观察者正在关注预报员的肩膀。 而且预测值得关注,特别是在涉及极端事件的时候。

数百名拥有不同证书的人士评论每一个热带风暴,飓风或雷暴。 受欢迎的网站如 天气地下 Windyty 进一步证明广大公众对气象万物的兴趣。

如果国家卫生委员会或JTWC似乎无视观测或可靠的预测模型而没有解释,天气爱好者会很快在社交媒体上指出这一点,主要的新闻媒体将会提供这个报道。 我们没有看到这在头条新闻,因为它不会发生。

事后几天,很明显 NHC的预测准确无误 马修提前两天在哪里,而且提前三天,四天,甚至五天预报风暴的位置是相当不错的。 NHC最初预测,这场风暴将保持在巴哈马的美国海岸以东。 随着计算机预测向导朝这个方向倾斜,风暴轨迹逐渐向西“走”。 马修还前往比最初预测的更靠北的海岸线,在北卡罗来纳州产生极端降雨(可能与气候变暖有着物理联系)。 这方面是 以惊人的精度预测 提前五天。

天气图10 16国家飓风中心飓风马修的路线图和计划的路线,星期三,10月5(点击查看大图)。 国家飓风中心

天气预报员明白,他们一方面在过度警报之间行走,另一方面可能会产生虚惊和自满,另一方面可能会导致人员处于危及生命的状况。 国家和国际观察员,科学家和计算机模型的支持下,NHC在一场非常危险的风暴中做了出色的工作。 总是有教训要学,但底线是我们欠他们感谢,德拉吉先生欠他们的道歉。

谈话

关于作者

David Titley,气象实践教授兼天气和气候风险解决方案主任,新美国安全中心兼任高级研究员, 美国宾夕法尼亚州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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