美国真的会废掉NASA的关键气候研究吗?

美国真的会废掉NASA的关键气候研究吗?

美国宇航局的奇迹 - 火星车,宇航员 Instagram的饲料,大胆的探索任务 遥远的银河之谜 - 长期以来一直吸引着美国公众。 事实证明,这些成就赢得了公众的信任:民意调查一直表明,美国航天局是第二大信任的政府机构,仅次于疾病控制和预防中心。

然而,公众对美国航空航天局(NASA)在自己的星球上所做的工作可能不太感激。 美国宇航局每年耗资数十亿美元的地球科学项目长期以来一直追踪全球范围内的地球环境状况,包括气候变化。

但是随着唐纳德·特朗普的当选,NASA内部以及全球变暖问题重要成员之间的直接关切,关乎该机构地球科学计划的未来。 在特朗普11月份接受采访的几个小时内,美国宇航局内部地球科学部门的一位高级官员发来了一封内部电子邮件,表示担心“现在资金可能会遭受严重削减”。

上个月不容易放松那个警报。

特朗普最明显的太空政策顾问是前任的鲍勃·沃克(Bob Walker) 家庭科学委员会主席 谁现在是一个太空政策 说客 按动移动“地球为中心“和”严重政治化“美国宇航局的气候科学完全是由特朗普选择在美国航空航天局(NASA)领导过渡的克里斯托弗·尚克(Christopher Shank)是一名经验丰富的战略家, 强烈的怀疑态度 关于全球变暖的严重程度。

如果特朗普对美国航空航天局关于气候变化的研究模糊不清,他很可能不会缺乏对国会的支持。 过去几年,奥巴马政府在气候科学方面的投资在德克萨斯州共和党领导下的听证会上进一步加剧 参议员特德·克鲁兹 和众议员拉马尔·史密斯(Lamar S. Smith),他们对美国宇航局和气候的看法与沃克的观点一致,围绕美国宇航局需要关注外层空间而不是回到地球的观念。

正如史密斯在2015中所说:“13其他机构参与了气候变化研究,但只有一个负责太空探索。”

美国宇航局的地球科学部门,如果不为公众所知,经常看到其预算波动与白宫的营业额。 根据罗纳德·里根,有 大量的投资 在那时被称为地球观测系统。 乔治·布什(George HW Bush)在宇航员莎莉·赖德(Sally Ride)的1987报告的基础上,资助了一个被称为“使命行星地球."

乔治·W·布什逆转了过程 资源减少 对于这个计划(他的政府最终被暴露出来试图去做 抑制美国宇航局对全球变暖的研究)。 不过最近,巴拉克·奥巴马(Barack Obama)大大地恢复了该部门的预算。 阿瑟·查罗(Arthur Charo)表示,沃克和国会批评美国宇航局地球科学的核心论点是,预算已经为其他美国宇航局的科学计划膨胀和减少了资源,他跟踪了美国宇航局科学预算 地球科学和空间应用常设委员会 非政府的国家科学院。

他说,仔细看看调整通货膨胀的计划,并没有显示出这种模式的证据。 他说:“有一个神话,地球科学发生了戏剧性的增长,而且这种增长是以牺牲科学理事会其他部门为代价的。 “这两个断言都是错误的。”

特朗普过渡办公室拒绝采访请求,沃克没有回复电子邮件。

Piers J. Sellers 是美国宇航局戈达德太空飞行中心地球科学处处长,前宇航员本人也是气候科学家。 ProPublica最近跟他说话。 卖家拒绝在总统过渡期间讨论围绕美国宇航局的政治问题,但表示该机构在全球环境风险的澄清方面具有独特的地位,其部分使命值得支持。

他说:“我们正在尽最大努力为从这里走向安全的未来提供最不危险的选择。” “这是我们作为美国政府科学家的工作,NASA最有能力看到发生了什么事情,并且具有非常强大的能力来模拟将来发生的事情。

美国宇航局一些最重要的地球科学工作已经在微小的气候研究中心完成 戈达德空间研究所。 该中心占据了曼哈顿上城百年老建筑的上层 汤姆的餐厅,现金唯一的角落小餐馆着名,因为它的立面在情景喜剧“Seinfeld”的特色。

该研究所被领导了数十年 詹姆斯E.汉森,气候科学家在1988的炎热的夏天中走在了大多数同行的前面, 着名地告诉参议院小组 人为产生的温室气体正在推动全球变暖的是“99百分之百确定”。 十年前,汉森 毫不掩饰的努力 在乔治·W·布什政府期间,他对燃烧的化石燃料的捍卫者以及其灾难性变暖的警告感到厌恶。 他 退休在2013 专注于旨在遏制温室效应气体排放的行动。

该研究所制作了一个 四个最重要的记录 的全球温度趋势,在汉森的继任者之下担任董事 TED-说话,Twitter精明的气候学家Gavin A. Schmidt继续说道 改进气候模拟 并传达有关无增温的警告。

施密特拒绝接受这个故事的采访,引用他所说的有选择性的引用 最近的报道 特朗普政府可能对地球科学构成的威胁。 但是他在周四晚上发布这个消息的时候没有在他的个人推特流程中表现出恐惧的迹象 挑衅的两人:

星期三,在华盛顿的空间法会议上,特朗普的顾问沃克一直坚持自己的想法:将美国航空航天局的“以地球为中心”的科学从“地球中心”剥离出来,并将节目,锁,股票和枪管转移到另一个机构“,根据 Jeff Foust撰写的一篇文章 在太空新闻。

有人可能认为,戈达德的核心工作,特别是气候模拟,是多余的,因为美国还有另外两个主要的气候模拟中心,全球范围内还不止30。 但理查德·贝茨, 气候影响部门负责人 英国气象局在接受采访时表示,由于NASA科学家长期以来熟悉美国宇航局制造的卫星信息,戈达德研究所的模型脱颖而出。

数十年前, 约翰R.克里斯蒂,阿拉巴马州亨茨维尔大学地球系统科学中心的主任与美国宇航局共同开发了一种方法 跟踪低层大气的温度 从卫星上切除了一些表面测量带来的不确定性。 他一直对全球变暖的严重性持怀疑态度, 一个有特色的证人 的共和党人抵制减少温室气体的措施。 但克里斯蒂星期四接受采访时表达了对将地球科学转移到美国宇航局之外的计划的担忧。

他说:“美国航空航天局在把太空作业和提供数据方面做得非常好。 “美国国家航空航天局做这种汤坚果工作。” 他补充说:“撤消这将破坏我们试图尽可能准确地表征地球的任务。”

他还指出,从加利福尼亚到撒哈拉以南非洲,无论是否有人为的全球变暖,推动大峡谷和其他气候系统威胁的力量仍然不甚了解。 他说:“有太多的东西需要知道,太空的角度是绝对必要的。

接下来NASA会发生什么?

In 他在11月9的胜利演讲,特朗普承诺倾听不同意见的人,所以也许他会超越沃克,为NASA权衡下一步, 大卫Titley,一位退休的海军后方海军上将和曾任海军的海洋学家 全面的价值观 美国宇航局地球科学向包括国家安全在内的社会提供。

或者也许他可以求助于前总统小布什。 美国国家航空和宇宙航行局(NASA)的地球科学资金投入到了他的手中,美国航天局的2006 NASA战略计划明确表示,NASA是这样一个研究的合适场所:“地球科学是为了国家利益的科学。 ,NASA在地球科学方面的计划也是重中之重。“

卖家在一个月前给他地球科学部门的电子邮件中,设法提出了一些信心,甚至是蔑视。

“我们有一个优秀的成就记录,并可以为稳定的支持坚实的情况,”塞勒斯写道(他的电子邮件是由美国宇航局其他人提供给ProPublica的)。

“我们永远不会放弃这个。”

关于作者

Andrew Revkin是ProPublica气候和相关问题的资深记者。 在2016为“纽约时报”写作21之后,他在十二月份加入了新闻编辑室,最近通过Dot Earth博客撰写了“意见”部分,并在佩斯大学任教六年。

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