英国1953风暴浪潮如何启动关于气候变化的争论

英国1953风暴浪潮如何启动关于气候变化的争论

1月份,英格兰东海岸的城镇和村庄在星期五13被置于红色警戒之中。 强风和高潮的结合导致了人们担心“风暴潮”将冲刷防洪,艾塞克斯的大雅茅斯,诺福克和杰威克的居民也被迫撤离。

最后, 最糟糕的是被避免。 潮汐和海浪并没有完全结合在一起造成严重的洪水,人们已经回到家乡。 但是,这并不是该地区第一次受到洪水威胁,而2017所坚持的防洪措施主要是为了应对以前更为致命的风暴潮。

英国近代史上最严重的自然灾害发生在1月1日晚,31,1953。 由于潮汐的激增,北海的高度比平均水位高出五米,导致英国东海岸特别是约克郡以南的大范围洪水泛滥。 一些30,000人撤离了,1,000平方公里的土地被淹没了 英格兰的307人和苏格兰的19人死亡。 泰晤士河口坎维岛的死亡人数特别多。

在地势低洼的荷兰,后果要大得多 - 比1,800的死亡人数要多。 不久之后,荷兰人开始建造他们庞大而昂贵的体系 防洪.

英国的反应不那么果断。 前总理和家庭秘书子爵韦弗利监督一项调查,发表一个非常有效的 报告 当年晚些时候。 威弗利就如何更好地更新防洪问题征求了专家的意见,他的建议包括建立一个新的早期预警系统,迅速建立起来,并建立一个可伸缩的屏障来保护伦敦。

最终导致1972“泰晤士河屏障法案”通过的长期政治阴谋本身就令人着迷,但是更为迅速的逮捕是Waverley为潮汐本身所作的解释。 韦弗利的这份报告第一次把气候变化作为政府关注的话题。

是什么造成风暴潮

韦弗利解释说,洪水是由多种因素共同作用造成的。 来自大西洋的强劲的偏北风恰好是一个相对较高的潮汐,从而迫使北海南北轴线变窄的水量异常地大到多佛海峡的瓶颈。 地球的自转确保了水流偏向了潮汐的西侧,从而冲击了英国的东海岸。 泰晤士河口出现大量过量的水,威胁到伦敦的防洪工程。

韦弗利苦于指出高潮和高潮是不同的现象。 如果涨潮发生在低潮时,它的影响就不会被注意到。 而且,内陆降雨量也低于平均水平。 如果东海岸的河流是最强的,那么潮水造成的破坏就会大得多,造成重大的生命损失和对首都基础设施的破坏。 事实上,伦敦地铁的风险限制了随后的大部分讨论。

提交给韦弗利的数据表明,像1月份1953这样的洪水正变得越来越频繁,并且产生这些洪水的因素的组合可能会更频繁地发生。 有三个原因。 首先,水位正在上升。 1950s的科学家已经知道了一代人左右的气候已经变暖了一个世纪,而这正在导致冰川融化。

二是倾斜现象:英格兰西北部和北部逐渐兴起,东南部逐渐沉没或倒伏,这一概念在东英格兰地区尤其受到欢迎。 逆转加剧了水位上涨的影响,也是气候变化造成的。 在最后一个冰河时代结束时,冰川已经从布里斯托尔海峡到华盛顿的水平线南部,随着冰块的重量不再作用于英国北部,正在发生一个逐渐的改变 - 继续.

第三,改变天气模式使得潮汐激增的可能性更大。 Sou'westerlies主宰了该地区的天气模式,但是强烈的北部地区变得更加普遍,可能是200年周期的一部分。 由于所有这些原因,东海岸和伦敦尤其面临来自北海的越来越大的威胁。

自然气候变化?

感谢韦弗利,这个思想在随后的几十年中在白厅中摇摆不定,塑造了导致泰晤士河防波堤建设的曲折过程。 但是,如果把气候变化理解为对东海岸日益严重的威胁的一个因素,那么就几乎没有人提出任何一个是由于人类活动造成的。 相反,科学家们指出了在数千年内自然发生的冰河时代的转换。 被认为是自然力量的气候变化尚未被政治化,尽管它成为制定政策的一个因素。

气候变化给特定人口带来的威胁,同样取决于国家建立适当的防御能力,就像地理上的好运一样。 1950s和60s的辩论也使人们对气候变化的人为观念产生了政治意义。

那么,这是一个捍卫弱势群体和基础设施与显然是自然现象的问题,现在因果关系问题已经非常复杂化,政治化了政府可能的反应。 这在国家和全球层面都引发了关于环境正义的深刻问题。 正如1953的可怕洪水和全世界最近发生的事件所表明的那样,那些在洪水中淹没的贫穷边缘人群,无论是英国还是其他地方。

关于作者

现代史教授马修·凯利(Matthew Kelly) 诺桑比亚大学,纽卡斯尔

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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