为什么美国气候变化如此严重?

为什么美国气候变化如此严重?人们聚集在华盛顿特区的白宫周六,1,2017,抗议特朗普总统决定从巴黎的气候变化协议中撤出美国。 美联社照片/苏珊沃尔什 Firmin DeBrabander, 马里兰州艺术学院

唐纳德·特朗普总统6月份1迈出了重大一步 删除 来自巴黎气候协议的美国 - 是世界各地175国家多年勤奋和艰苦谈判的产物。 最近的民意调查显示 10美国人中有六人反对 特朗普的举动 然而,相当一部分气候怀疑论者依然存在 - 特别是在特朗普的基地和共和党的政客们为这一举动而欢呼。

不幸的是,环保人士及其盟友没有引起人们对气候变化的广泛关注。 而现在他们面临的是一个政府反对环境监管, 大幅削减环保局的预算 扭转奥巴马总统的气候变化举措。

作为一个对知识和说服的本质感兴趣的哲学家,我一直很想知道为什么气候变化在美国是如此的艰难。在这个问题上,有没有什么东西可以让人怀疑,怀疑还是不作为呢?

气候变化是看不见的

在工业化民主国家中,美国长期以来一直是气候变化的特例, 举办气候变化否定的比例较高。 但是,没有人会说美国是一个洞穴居民的国家,他们怀疑科学并且避开科技来支持一些基本的现代生活。

我会说有一些虚伪的事情正在进行。

数以百万计的美国人高兴地怀疑气候变化背后的科学共识,然后利用科学的成果,人们可能会认为这些成果值得怀疑或怀疑。

许多人高兴地用药物赌博,例如,可能提供最微不足道的好处,而忽视或忽视惊人的副作用。 如果一个人的生命在线,他或她就会热切地接受和尝试最奇怪的理论或治疗,即使只能获得一点成功。


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但是这些同样的人 可能不那么容易相信事实 关于气候变化。

为什么这么多人不愿意为气候作出牺牲 - 即使人类地理和地球上的生命会发生深刻变化的机会,

很多人说做 自私是有过错的。 我们不愿意做出气候变化行动所要求的必要牺牲,比如削减个人能源使用。 但我怀疑还有其他事情在发生。

气候是知识的一个特殊对象 - 不同于其他的。 它总是在变化。 它是巨大的,难以捉摸的,对我们所有人来说都是最容易获得的 - 天气 - 主观和可变的。 气候变化是一种难以聚集的污染形式,因为不可能精确而简洁地查明或识别。 而且,气候在人们的看法中似乎是变化的, 对我而言,温暖对你来说可能会很酷。

为什么美国气候变化如此严重?滴滴涕的使用导致了秃鹰的衰落。 妮可Beaulac, CC BY-NC-ND

其他形式的污染或环境恶化已被证明是更容易采取行动的呼吁,因为它们具有非常明显的实际影响。 例如,考虑1969的凯霍加河(Cuyahoga River)火灾, 由于水质污染严重, 克利夫兰的这条河从字面上引发了火灾 - 并且帮助制定了“清洁水法案”。 还是秃鹰的衰落 - 国家的象征 - 因为 使用农药滴滴涕,当它进入食物循环时,导致禽类产卵不足,杀死年轻人。 这些灾难很容易认识,并支持环保行动。

这似乎不太紧急?

相比之下,温室气体是不可见的,气候变化是渐进的 - 至少对于人类的看法。 一切看起来都很好,所以也许人们感觉不那么紧迫。

例如,在马里兰州,主要的环境焦点是切萨皮克湾。 去年呢 得到了科学家的“C”等级 - 这是20年来收到的最低水平。 由于西岸的郊区蔓延,东海岸的密集的养鸡活动,不断增长的污染日益严重,蟹收成一年比一年差,而且牡蛎的收成与过去相比是微不足道的。

但是这个海湾看起来很好:每年夏天,当郊区的大桥在海洋城的途中倒在海湾大桥上时,水面在阳光下闪闪发光,船只来回流动,香蒲在海浪中漂流,孩子们在海滩上飞溅。 这就是这样 表示 由国家地理在2005的切萨皮克湾片:

“切萨皮克风格的蟹肉菜肴仍然在本地菜单上,但很多是充满进口亚洲蟹肉。 丰满的炸牡蛎......也广泛使用,但它们大部分都是从路易斯安那州和得克萨斯州运来的。“

文章接着表示担心,如果没有当地的供应,海鲜文化就会繁荣起来。 正如它所说的那样,它意味着“使海湾变得不那么紧迫”。

我对气候变化也会得出同样的结论:大部分情况看起来都很好, 很少有人将极端天气事件与更大的全球变化联系起来。 而气候变化带来的更显着或更明显的影响,那么它们在这里就不会感受到了。 因此,这种模糊的环境威胁背后几乎没有什么紧迫性。

这似乎是徒劳吗?

更重要的是,气候变化对于许多人,信徒和怀疑者来说,似乎是完全幻想和不切实际的。

我们被告知海洋可能(或将要)升起几英尺; 整个城市和国家可能(或将要)消失,包括佛罗里达州的大部分海岸线。 气候变化可能使地球的大部分地区无法居住,并在受灾人口之间引发广泛的战争。 事实上,已经有五个太平洋小岛 消失 由于全球变暖,其他岛国正在为灾难作准备 数千人逃离 极端天气事件。 许多专家 争论 叙利亚野蛮的内战是由全球变暖引发的饥荒引起的。

但即使如此,对于一些人来说,这听起来像是科幻小说的东西 - 像好莱坞这样的启示性幻想已经出现多年了。 的确如此 引发了一个全新的流派 科幻小说:“Cli-Fi”或气候小说。

对于那些不直接看到气候变化的影响的人来说,我们很容易怀疑气候变化活跃分子的发音,特别是当他们如此戏剧性和可怕的时候。 我们知道,很多保守派人士都嘲笑气候学家迈克尔·曼(Michael Mann)的话 声明 “替代地球的代价是无限的”。事实上,当太阳正在闪闪发光,花朵盛开,鸟儿们也照常进行交易时,很难相信这样的说法。

或者,这些启示性的情况下,任何回应似乎是徒劳的。 面对这样的破坏,气候变化行动是无足轻重的 - 尤其是当科学家告诉我们我们可能为时已晚。 如果我们要做任何事情,我们必须先谈判 非常棘手的合作 地球上所有的国家之间 - 人类曾经尝试的最大和最复杂的全球合作。

从过去学习

我怀疑,由于所有这些障碍,气候变化不容易被民主国家解决。 例如,专制国家可能会做得更好 - 比如中国。 鉴于目前空气污染的严重性 - 一个名副其实的“airpocalypse“ - 中国政府不需要被刺激或者说服; 必要性是显而易见的,迫切的。 中国有能力对气候变化采取强有力的措施,迅速采取行动,正如科学家所呼吁的那样,拖延着这些人。 毕竟,这是一代人举起五十亿人进入中产阶级的国家。

但是美国呢?

我相信,在民主方面,如果有一件事情可以迫使公众在气候变化问题上左右摇摆,那么美国过去是如何应对巨大的环境和地缘政治威胁的,并不完全不同于气候变化。

例如,美国率先对1990s中的臭氧层孔进行响应。 据了解,空调和制冷剂排放的含氯氟烃(CFCs)在南极上空的臭氧层上形成了一个大洞,将地球暴露在危险的高水平紫外线下, 乔治HW布什总统率领 暂停氟氯化碳的方式 解决 一个危险的问题在短期内。

当然,美国克服并解决了与苏联的核僵局,苏联经历了40的岁月。 这种威胁,如气候变化,提供了相互破坏的可能性 - 只是很快。 我们成功地面对这个威胁,而且 减少 世界核武库,有力地排除了全球核战争的威胁。

当然,我们可以给民主公众本身带来一些希望。 就在十年前,大多数美国选民接受了气候变化的威胁,并准备采取行动。 民意调查很快 .

谈话谁说他们不能再换一次温暖的冬天呢? 还是一个额外的炎炎夏日? 还是一连串灾难性的天气事件? 唯一的问题是,当这些措施最终转变为舆论的时候,气候学家可能会说这太迟了。

关于作者

Firmin DeBrabander,哲学教授, 马里兰州艺术学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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