美国宪法能否阻止政府官员向公众撒谎?

美国宪法能否制止政府向公众撒谎?
那个老笑话说,如果他的嘴唇动了,你可以告诉一个政客在说谎。 Alexander_P / Shutterstock.com

当普通人撒谎时,有时会发现他们的谎言,有时却不会。 从法律上讲,有时他们会受到《第一修正案》的保护-有时却不会受到《第一修正案》的保护,例如当他们进行欺诈或伪证时。

但是,当政府官员撒谎时呢?

我在最近的书中谈到了这个问题:政府的讲话和宪法公务员撒谎并不奇怪,毕竟他们是人。 但是,当获得政府权力和资源支持的机构或官员撒谎时,有时会造成伤害,只有政府才能造成伤害。

我的研究发现,政府官员的谎言可以几种不同的方式违反宪法,尤其是当这些谎言剥夺了人们的权利时。

明确的违规

考虑一下,例如,警察 错误地告诉嫌疑犯他们有搜查令, 或 错误地说政府将带走嫌疑人的孩子 如果嫌疑人没有放弃他或她对律师的宪法权利或反对自诉权。 这些谎言违反了《宪法》中规定的宪法保护 第四, 第五第六 修订。

如果政府因不同意他们的说法而将他们关押,征税或罚款,那就违反了《第一修正案》。 在某些情况下,政府可以通过鼓励雇主和其他第三方惩罚政府批评者的谎言,同样有效地压制异议。 例如,在1950年代和1960年代, 密西西比州主权委员会 向破坏种族隔离的公民的雇主,朋友和邻居散布破坏性谎言。 几十年后,联邦法院裁定,该机构“协助组织的骚扰个人 促进种族隔离或选民登记。 在某些情况下,该委员会会向雇主建议采取行动,雇主将解雇目标温和派或激进主义者。”

一些诉讼指控政府官员 歪曲一个人有多危险 将它们放到禁飞名单上时。 一些法官表示 担心政府是否禁止上市程序 足够严格,足以限制一个人的旅行自由。


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美国宪法能否阻止政府官员向公众撒谎? 1971年,《纽约时报》和《华盛顿邮报》发表了《五角大楼文件》,揭露了官员们对越南战争的谎言。 美联社照片/吉姆威尔斯

传播不信任感和不确定性

但是在其他情况下,可能很难在政府的言论与个人权利的丧失之间找到直接的联系。 想想政府官员为避免政治和法律责任而为自己或同事的不当行为而撒谎,就像林登·约翰逊(Lyndon Johnson)的政府对越南战争撒谎一样, 五角大楼文件显示.

这些谎言是我所说的“政府制造怀疑这些包括政府的虚假陈述,这些虚假陈述试图分散公众对发现真相的努力的注意力。 例如,为了回应人们日益担心他的竞选活动与俄罗斯的关系,唐纳德·特朗普总统声称 前总统奥巴马曾窃听他 在竞选期间,即使司法部确认 没有证据支持该说法.

几十年前,在1950年代,参议员约瑟夫·麦卡锡(Joseph McCarthy)通过 令人发指且往往毫无根据的主张 导致了该国的恐惧文化。

当公职人员以这种方式讲话时,它们会破坏公众的信任,并使公众要求政府对其表现负责的能力受到挫败。 但是,它们不一定侵犯任何人的宪法权利,这使得诉讼充其量只是一项挑战。 换句话说,仅仅因为政府的谎言伤害了我们并不总是意味着他们违反了宪法。

美国宪法能否阻止政府官员向公众撒谎? 1954年参议院听证会上,参议员乔·麦卡锡(Joe McCarthy)离开,与他的律师罗伊·科恩(Roy Cohn)进行了会谈。 联合新闻国际/维基共享资源

人们还能做什么?

保护公众免受政府谎言还有其他重要选择。 举报人可以帮助发现政府的虚假信息和其他不当行为。 回顾FBI副总监Mark Felt, 水门的“深喉” 华盛顿邮报调查的来源,以及 陆军中士 约瑟夫·达比,他透露了对阿布格莱布囚犯的虐待。 立法者可以制定法律,而律师可以帮助执行法律,以保护揭露政府谎言的举报人。

立法机关和机构可以行使监督权,要求其他政府官员对自己的谎言负责。 例如,参议院听证会导致麦卡锡参议员的同事 正式谴责他的行为 作为“违反参议院的传统和……道德

此外,新闻界可以寻求文件和信息以检查政府的主张,而公众可以抗议和投票反对那些撒谎的当权者。 例如,公众对政府关于越南战争的谎言的愤慨导致了 林登·约翰逊(Lyndon Johnson)1968年决定不寻求连任。 同样,公众不赞成掩盖水门事件的政府官员的谎言有助于导致 理查德·尼克松(Richard Nixon)1974年辞职.

很难防止政府官员撒谎,也很难使他们承担责任。 但是,这样做的可用工具不仅包括宪法,而且还包括其他政府官员,新闻界和人民自身的持续压制。

关于作者

Rothgerber宪法法律主席Helen Norton, 科罗拉多大学博尔德分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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