冠状病毒反应证明世界可以对气候变化采取行动

冠状病毒反应证明世界可以对气候变化采取行动 在政府于18年2020月19日实施限制措施以防止新的冠状病毒在秘鲁利马传播之后,高速公路交换处无人接管。全球对COVID-XNUMX的反应是否表明有希望采取气候行动? 美联社照片/ Rodrigo Abd

在过去的几周中,全世界的政府都采取了重大措施来减轻COVID-19的威胁。

现在还不知道这些措施是否会证明不足以限制大规模死亡,还是太极端而导致经济灾难。 但是,绝对清楚的是,尽管两种威胁之间存在许多相似之处,但大流行病的应对与缺乏针对气候变化的有效行动形成鲜明对比。

专家早在可见危机发生之前就发出了COVID-19和气候变化的警报。 容易忘记,但在撰写本文时,COVID-19的总死亡人数为 小于9,000 —这是可怕的计算机模型 更大数字的预测 尽管这已经给日常生活造成了破坏,但它们已经提醒政府采取迅速行动的必要性。

然而,气候变化的计算机模型还预测死亡人数将稳步增长,并超过 每年250,000人 从现在起的二十年内。

作为研究气候变化和决策心理学的科学家,我们发现自己在问:为什么政府对COVID-19和气候变化的反应如此之大,而这两者都需要做出艰难的决策才能避免未来的灾难? 我们提出四个重要原因。

本能恐惧

首先,COVID-19在本能的个人层面上是致命的。 人们反应 强烈的致命威胁,尽管该病毒似乎有很多 降低60岁以下健康人群的死亡率,这些统计数据并未平息普遍的人身安全恐惧。

我们迅速收到有关感染,医院负担过重和死亡的生动细节的轰炸,进一步放大了我们的个人 风险评估。 从长远来看,气候变化有可能导致比COVID-19死亡人数更多的死亡,但死亡人数与碳排放量相比仅迈出了一步,反而以 “自然灾害”的频率增加。


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气候变化的缓慢时间尺度-全球温度的逐渐升高-使我们能够 随着局势逐渐恶化,期望会不断调整。 排放与这些致命危险之间的抽象联系阻止了全球气候变化达到病毒所具有的紧迫性,使每个人都更不愿接受艰难的政策选择。

快速威胁

其次,COVID-19是一种新的威胁,随着气候变化几十年来一直在引起人们的关注,该威胁以明显的紧迫性爆发到全球意识中。

不采取行动对COVID-19的后果将在几周而不是几十年的时间内传遍气候变化,这对后代来说不是问题,但对现在生活的每个人来说都是问题。 对气候变化威胁的缓慢而缓慢的认识也使专业怀疑论者得以并行发展, 由化石燃料行业资助,他们在 质疑科学.

既得利益集团现在没有时间对COVID-19政策施加类似的抵制,因此政府似乎出于公共利益而采取卫生专业人员的建议。

明确策略

第三,来自世界卫生组织等组织的官员出席了会议。 连贯且可立即采取行动的路径 减慢了COVID-19的传播速度。 政府被直接列出优先事项,以迫使其公民洗更多,停止接触,减少旅行并陷入某种程度的孤立。

冠状病毒反应证明世界可以对气候变化采取行动 18年2020月XNUMX日,在缅因州卡姆登的卡姆登希尔斯州立公园散步,其中大多数人是自我隔离的。 AP Photo / Robert F. Bukaty

相反,应对气候变化的可能解决方案的空间是 令人困惑的复杂,这些解决方案几乎涵盖了现代生活的各个方面。

即使是专家,也没有就降低碳排放量同时最大程度地减少经济损失的最佳方法到底是什么达成共识。 缺乏明确性导致决策者感到困惑和决策瘫痪。

国家能力一个人去

而且,尽管对COVID-19的回应需要就公共卫生指令,旅行和国界进行密切的国际合作,但各个国家可以采取有效行动来减缓COVID-19在本国境内的传播。 即使是最小的国家, 新加坡,可以通过对COVID-19进行有效的本地响应来确保其公民的安全。

相比之下,稳定气候要求所有国家减少排放量-单靠它是行不通的。 就气候变化而言,这一协调问题可能是所有问题中最艰难的障碍。 有 如何分阶段解决协调问题的想法,但它们仍然需要最初的承诺国集团之间的合作。

冠状病毒反应证明世界可以对气候变化采取行动 在这张2019年XNUMX月的照片中,消防员在澳大利亚与森林大火作战。 通过AP的Dan Himbrechts / AAP图片

而国际对COVID-19的回应 一直受到批评,这仍然给我们希望,如果我们设法克服使政府自满的心理障碍,就可以实现强有力的气候变化政策。

在这一点上,缓解气候变化所需的政策变化在经济,社会和文化上的破坏力似乎远不如目前为应对COVID-19而采取的措施。

实际上,通过逐步增加二氧化碳排放量,可以大大降低二氧化碳排放量。 全球碳价 以大多数人的日常生活中无法察觉的方式。

当COVID-19的尘埃落定时,我们现在应该回过头来证明我们的社会没有受到命运的奴役,并在证明现代社会应对全球紧急情况的能力中找到力量。谈话

关于作者

埃里克·加尔布雷思(Eric Galbraith),地球系统科学教授, 麦吉尔大学 和心理学助理教授Ross Otto, 麦吉尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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