环境法规如何在自然灾害中提高风险

环境法规如何在自然灾害中提高风险环境法规通常会改善社区在灾害期间的准备和恢复能力。 美联社照片/杰拉尔德赫伯特

佛罗伦萨飓风过后的大雨引发了人们的担忧 释放有毒物质。 来自燃煤发电厂的灰烬储存在垃圾填埋场 已经溢出 北卡罗来纳州已经说过几十个网站了 释放生猪废物或有可能这样做.

这些类型的事件不仅强调了由于这种不受控制的污染而对人类和环境造成伤害的可能性,而且还强调了环境法规与社区在发生自然灾害时面临的风险之间的联系。

社区在管理一系列危害(包括工业废弃物选址)时所做出的决策是社区在灾难中易受伤害的关键因素 - 我们在灾害政策和管理工作中看到了多方面的动态。 这些选择也有助于解释为什么灾难损失如此昂贵且灾难恢复如此复杂。

污染和灾害洪水

飓风佛罗伦萨的强降雨导致纽斯河泛滥成灾 侵蚀三个土壤覆盖的煤灰填埋场 在北卡罗来纳州戈尔兹伯勒附近。 在威尔明顿附近的另一个煤灰堆填区, 暴雨暴露其有毒物质其中包括铅,砷和汞,将它们冲洗到附近的一个湖泊中,该湖流入Cape Fear河。 填埋场和附近发电厂的运营商Duke Energy估计 2,000立方码逃进湖中 但声称污染的暴雨水域没有进入河流。

管理煤灰储存的问题是一个有用的例子,说明环境保护选择(无论好坏)如何影响灾难期间社区的脆弱程度。

环境法规如何在自然灾害中提高风险在北卡罗来纳州纽波特的佛罗伦萨飓风之后,洪水将围绕住宅和发电站 美联社照片/汤姆科普兰

北卡罗来纳州立法机构最近有明确拒绝气候变化的历史。 法案 传递给2012 禁止使用气候科学关于海平面上升和其他沿海管理问题的影响。 这个 促进不太健全的沿海开发 并增加了对沿海灾害的脆弱性。


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同样,该州有将煤灰储存在使饮用水面临污染风险的地区的历史。 已经面临拆除或清理这些网站的计划 环保主义者批评这种努力迄今为止还不够。

缓解煤灰处理规则

煤灰是燃煤生产能源的有毒废物。 有超过 东南部100煤灰废料场; 37是 位于北卡罗来纳州。 煤灰废料含有多种化合物,其中大部分是重金属。 如果没有包含和监测,有毒煤灰会产生毒性 重大健康风险因为它会污染饮用水,地表水,积聚在鱼类中,并危害其他生物。

在2008中 田纳西州发生大规模煤灰泄漏事故类似于北卡罗来纳州的潜在情况,清理费用超过1.2亿美元。 这促使奥巴马政府制定新的煤灰处理国家法规, 在2015中采用最终规则.

环境法规如何在自然灾害中提高风险Waterkeeper Alliance的照片显示了已被拆除的前Weatherspoon燃煤电厂的洪水影响。 水管联盟公司, CC BY-NC-ND

奥巴马政府在煤灰上的努力可以在其清洁能源计划的背景下理解,这是应对气候变化和工业污染的广泛努力。 特朗普政府有 试图取消这种监管方法,包括回滚 煤灰处理规定的严格性.

但放宽对能源生产,消费和废物的监管,破坏了社区应对灾害的努力以及更广泛的减缓气候变化问题和 适应.

例如,通过对煤灰处理的不良控制来增加水污染的可能性是不必要的公共健康风险,其可以减缓响应努力并使恢复成本更高且更困难。 简而言之,宽松的环境监管使社区缺乏弹性。

环境监管和灾害

一般而言,应急管理和应急响应系统的设计灵活性足以应对任何导致危机的危险,无论是飓风,技术,如工业事故或恐怖主义行为等。 在9月11,2001攻击之后,美国开始对紧急情况和灾难的处理方式进行转型。

制定了新的国家准备和事故管理准则和标准,以确保灾害管理各个阶段的有效性。 但是,削弱国家,州或地方各级环境保护的政策努力反过来又使灾害管理的运作更加困难。

考虑减轻危害 - 使用建筑规范或土地使用规划等工具来减少灾害期间可能发生的危害 - 以及它如何与灾害管理的其他阶段相关联。 减少风险的步骤,例如更安全的当地土地使用做法,直接影响应急响应和长期恢复阶段。

例如,如果社区阻止洪泛区内的住宅开发,当发生洪水时,不需要疏散或救援行动,降低恢复成本等等。 与此同时,更严格的环境法规可以降低危害本身的风险,并有助于更有效地减轻危害。

增加灾害风险

我们的中心观点相当简单:辖区内的环境保护行动对灾害脆弱性有直接影响。 根据美国和全球范围内的更广泛趋势,可以看出北卡罗来纳州的特殊情况以及佛罗伦萨洪水灾害释放的大量灰烬污染风险。

随着海平面上升,美国沿海社区面临着 与危险和更常规的洪水相关的巨大风险。 证据显示了灾害的财务成本 正在升级。 美国以外的风险增加的类似负面趋势也更多 全球国家灾害造成的严重后果已经确立.

北卡罗来纳州的煤灰问题也可以从透镜中看出 不公平的环境危害。 危险废物场地的选址不是随机的 - 贫困或少数民族人群的风险暴露往往更高。 这与更高的社会脆弱性 - 无法准备,应对或从灾难中恢复 - 相结合,增加了这些居民遭受长期健康和社会经济影响的风险。

所有这些趋势 - 脆弱性增加,风险不公平,灾害成本增加 - 都强调了将环境监管视为减少灾害风险的关键组成部分的必要性。谈话

关于作者

Brian J. Gerber,公共服务和社区解决方案副教授,应急管理和国土安全中心联合主任, 亚利桑那州立大学 和Melanie Gall,应急管理和国土安全中心和大学教授,大学教授兼联合主任, 亚利桑那州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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