伊拉克和阿富汗战争的代价是数十亿美元,而且没有报酬

伊拉克和阿富汗战争的代价是数十亿美元,而且没有报酬

在阵亡将士纪念日,我们对过去战争中的堕落表示敬意 - 包括多次 一百万美军士兵遇难 在南北战争,第一次世界大战和第二次世界大战,韩国和越南。 谈话

然而,全国最长,最昂贵的战争仍在继续。 除了几乎7,000部队遇难之外,伊拉克和阿富汗的16年冲突也将付出代价 估计为6万亿美元 由于其时间长,退伍军人医疗保健和伤残费用快速增加以及战争借款的利息。 在这个阵亡将士纪念日,我们应该开始面对惊人的代价和付出这场战争的挑战。

巨大的数字反映出来 而不仅仅是战争的代价 - 比如枪支,卡车和燃料 - 还包括冲突结束后数十年提供医疗和伤残赔偿的长期成本。 考虑到第一次世界大战退伍军人的利益在1969之前并没有达到峰值。 对于二战退伍军人来说,1986是最高峰。 越南时代兽医的支付额仍在攀升。

伊拉克和阿富汗的高伤亡率和高存活率意味着在那里服务的2.5人中有一半以上遭受了某种程度的伤残。 他们的保健和残疾福利本身将很容易成本 未来几十亿美元的1万亿美元.


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但是,我们不是面对这些巨额费用,而是向国家信用卡收取费用。 这意味着我们的孩子将被迫支付我们这一代开始的战争。 除非我们今天拨出钱,否则现在在阿富汗作战的年轻人很可能在他们最需要医疗和福利的情况下将被缩短。

一场被遗忘的战争

虽然大多数美国人热衷于“支持我们的军队”,但我们目前并不担负我们国家战争的经济负担。 除了两次世界大战之间的短暂时间之外,目前在美军服役的普通人口所占的百分比是 有史以来的最低水平.

更重要的是,阿富汗战争在我们的头版上几乎没有特色。 在过去的两年中,它甚至没有涉足 顶尖的10新闻报道.

我们的钱袋也没有太多的痛苦。 在过去的战争中,纳税人被迫承担一部分额外开支。 越南期间,边缘 税率 对于最高的1百分比的收入者被提升到77百分比。 杜鲁门总统提出 税率 在韩战期间高达92% 告诉这个国家 “这是对我们国家安全的贡献,我们每个人都应该随时准备作出”。事实上,革命战争以来每一次美国冲突期间,特别是对富人来说,税收是提高的。

这次我们已经借钱了。 由于布什时代的2001和2003的减税措施,现在几乎所有的美国人都付钱了 降低税收 比入侵阿富汗和伊拉克之前还要多。 与以前的战争不同,国会通过所谓的“紧急”和“海外应急行动”支出法案来支付9 / 11的冲突,这些法案绕过国会自己的预算上限。 这使得政府可以避免在国内讨论如何平衡战争开支和其他国内优先事项。

两党合作

由于这场战争,我们不能简单地消除已经加到国家债务上的数万亿美元,但是为了纪念那些已经为这个16年而献出生命或健康的人们,我们可以采取重要的一步,长期的泥潭。 我们有责任确保有足够的资金来支付我们向他们及其家属所承诺的福利。

解决办法是成立退伍军人信托基金。 信托基金是联邦政府为长期承诺提供资金的既定机制。 我们已经超过了 他们的200包括最着名的社会保障。 虽然信托基金不会强迫政府拨出资金,但联邦政府将被要求准备一笔账目,记录退伍军人欠多少钱,并采取措施提供资金以支付到期的债权。

已经为军人退休信托基金采用了这一程序,该基金向在20服役后退休的职业服务人员支付退休金。 自从国会在1984上设立这个基金以来,它已经将已经到期的退休福利分期付款,每年将这笔款项转入基金来支付。 我们需要为今天的所有志愿军退伍军人采取类似的方法,他们打了多次长时间的巡逻任务,但通常会先离开军队 20年已经到来.

国会四名成员Beto O'Rourke(D-TX),Seth Moulton(D-MA),Don Young(R-AK)和Walter Jones(R-NC)最近引入了两党 退伍军人保健信托基金法案。 该建议将为退伍军人福利设立一个基金,部分由小额所得税附加费支付。 军人及其家属免交工资。

这样的基金并不能解决当今退伍军人的所有问题。 但是,在这个阵亡将士纪念日,我们不要忘记为遭受全国最长,最昂贵战争的首当其冲的男女提供救助。

关于作者

Linda J. Bilmes,Daniel Patrick Moynihan公共政策与公共财政高级讲师, 哈佛大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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