越南如何彻底改变我们对士兵,荣誉和战争的看法

越南如何彻底改变我们对士兵,荣誉和战争的看法
海军陆战队帮助受伤的人在Van Tuong,1965附近乘坐一架撤离直升机。
AP Photo / Peter Arnett

当美国人想打仗时,他们可能会想到他们的同胞的苦难的形象。

我们数死人和伤员。 我们追随退伍军人从身体伤害和创伤后压力恢复的艰难旅程。 我们看到家庭悲伤和哀悼死者。

但这并不总是这样。

事实上,越战期间的报纸和早期的战争给美国士兵描绘的空间很小。 新闻工作者几乎从不与悲伤的亲属交谈。 我通过研究美国战争中死亡的描绘学到了这一点 报纸 课程.

今天,再次成为美国 不断升级 在16年的阿富汗战争中,理解越南是如何为无结果或失败的战争寻找荣誉的模式是重要的。

匿名越南战争死亡

我发现从1965到1975,“纽约时报”只提到了在越南遇害的726美军士兵的名字。 从那几年的每篇“纽约时报”文章中,读到“越南”这个词,我发现只有58,267死亡士兵和16的照片。

只有五个提到死者家属的反应,只有两篇文章提到受伤的美国士兵的痛苦。 还有两篇文章讨论了死者的葬礼或葬礼。 这是有限的覆盖面 完全不同 从“纽约时报”或阿富汗和伊拉克战争期间的任何其他媒体。

美国军方鼓励这一改变。 随着越南战争的拖延,越来越多的人员伤亡,美国士兵的暴行前景更加渺茫。 作为回应,美军指挥官们正在寻找新的方式来寻找士兵的斗争荣誉。

寻找荣誉

军方改变军人的方式之一就是通过奖牌。 军官一直使用奖章来奖励士兵,并确定他们想要部队效仿的行为。 在越南之前,荣誉勋章 - 美国给予的最高奖 - 通常是通过发动攻势杀死敌方战斗机的士兵。 但在越南,我发现了荣誉勋章的标准 。 越来越多的士兵被认为是拯救美军同胞生命的防御性行为,而不是杀害共产党士兵。


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在战争结束和一切战争结束之后,几乎所有的荣誉勋章都是为了让美国士兵回到家中而不是帮助打赢一场战争。

这种转变在更广泛的美国人中引起了变化 1960和1970的文化 - 转向庆祝个人自主和自我表达。 随着越来越多的美国人达到了世界历史上前所未有的财富水平,并且在世界其他地方无人能及,他们声称人民 应得的情感满足 在学校和工作上变得越来越突出。

军方调整方法的另一个方法是放松对纪律的控制。 军方通过允许表达不同意见,对其队伍中的不服从做出了回应。 这使军队与其志愿者和受援者来自的平民世界中的个人表达文化相一致。 平民在越南士兵的新闻照片中看到这种新态度,戴着按钮说“爱”或“伏击信誉差距“这个纪念个人的纪念活动,即使是有纪律的军人,也让每一个士兵的生命显得更加珍贵,而拯救这种生命的努力更加值得称颂。

士兵的家属也从两个方面成为关注的焦点。

首先,军方取消了向死亡士兵的幸存者发送电报的做法,并亲自送达伤亡救援电话官员。 自那以后,这种做法在每一场战争中都在继续

其次,战俘成为反复关注的对象 尼克松总统。 尼克松以不公正的方式使用战俘道具,我认为这样反攻战争就不足为怪了。 记者与囚犯的妻子和孩子们进行了交谈,首次引起了士兵家属的情感痛苦。

越南的遗产

越南晚年军队对个别士兵的关注,创造了永久的遗产。 越南以来,美国人对伤亡的容忍度 已大幅下滑。 只有当美国死亡人数超过20,000时,大多数美国人才反对越南战争。 在伊拉克,只有2,000死了大多数美国人 反对战争。

美国 现在打架战争 旨在尽量减少伤亡,并避免任何士兵被俘。 通过使用高空轰炸,无人驾驶飞机和重型装甲车辆来避免这种伤亡,增加了平民的伤亡。 这也限制了平民与美军之间的相互作用 - 使得在伊拉克和阿富汗等地赢得当地人的支持变得更加困难。

谈话越南并没有让美国人成为和平主义者,而是让美国平民更加关心他们国家的士兵的生活和福祉。 与此同时,草案的结束和全体志愿军的转型,要求美军更加尊重地对待新兵。 这些因素确保了士兵们继续为保护彼此的生命而获得最高的荣誉,即使这些行动发生在阿富汗和伊拉克等失落或非决定性的战争中。

关于作者

Richard Lachmann,社会学教授, 纽约州立大学奥尔巴尼分校

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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