欧洲殖民化如何杀死10%的世界人口并导致全球降温

欧洲殖民化如何杀死10%的世界人口并导致全球降温一位艺术家对哥伦布由Wilhem Berrouet抵达美国的印象。 Salon de la Mappemonde / Flickr, CC BY-ND

虽然欧洲还处于文艺复兴初期,但也有 美洲的帝国比60m的人口更多。 但是,1492在欧洲的第一次接触给美洲带来了疾病,这些疾病摧毁了当地人口,导致美洲农业的崩溃如此严重,甚至可能使全球气候变冷。

哥伦布到达时居住在北美洲,中美洲和南美洲的人数是研究人员几十年来一直试图回答的问题。 与欧洲和中国不同, 没有关于土着社会规模的记录 在保留1492之前的美洲。 为了重建人口数量,研究人员依靠欧洲目击者的第一个账户,并在建立殖民统治后的记录中,称为“赐封”。 这种税收制度只是在欧洲流行病肆虐美洲之后才建立起来的,所以它没有告诉我们前殖民地人口的规模。

欧洲殖民者的早期描述可能会过高估计定居规模和人口,以便将他们新发现的土地的财富广告给他们在欧洲的封建赞助商。 但是,通过拒绝这些主张并转而关注殖民地记录, 人口估计极低 在20世纪早期出版,它计算了疾病肆虐后的人口数量。

另一方面,自由主义假设,例如,土着人口所需的贡献比例或人们死亡的比率导致了非常高的估计。

我们的新研究 澄清前哥伦比亚人口的规模及其对环境的影响。 通过结合美洲各地人口的所有公布估计值,我们发现60中可能存在1492m的本土种群。 为了比较, 欧洲当时的人口是70-88m 分布不到一半的面积。

伟大的死亡

大前哥伦比亚人口通过农业维持生计 - 有广泛的考古证据证明刀耕火种的农业, 梯田, 大土丘 和家庭花园。

通过了解维持一个人需要多少农业用地,人口数量可以从已知的人类土地使用区域转化。 我们发现,当哥伦布到达时,62m公顷的土地,或约占美洲陆地面积的10%,已经养殖或在另一种人类用途下使用。 相比之下,在欧洲,23%和中国20%的土地当时已被人类使用。


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在欧洲人第一次踏上1497(现海地和多米尼加共和国)的伊斯帕尼奥拉岛以及1517的大陆之后的几十年里,情况发生了变化。 欧洲人在大西洋上带来麻疹,天花,流行性感冒和瘟疫 对土着居民造成破坏性后果.

在哥伦布之前:1491的美洲印加的印加农业梯田。 Alessandro Vecchi / Shutterstock

我们新的数据驱动的最佳估计是56s开始时1600m的死亡人数 - 前哥伦比亚土着人口的90%和当时全球人口的10%左右。 这使得“大死亡”成为与全球人口成比例的最大人类死亡事件,仅次于第二次世界大战的绝对值排在第二位,其中 80m人死亡 - 当时世界人口的3%。

联系后美国的90%死亡率数字是非同寻常的,超过了类似的流行病,包括 欧洲的黑死病 - 导致欧洲人口减少30%。 一种解释是,多年的流行病袭击了本土的免疫系统,这些免疫系统在13,000年间与欧亚和非洲人口分离。

当时的美洲原住民从未接触过殖民者带来的病原体,创造了所谓的“生地“流行病。 没有死于天花的人死于下一波流感。 那些幸存下来的人死于麻疹。 战争,饥荒和殖民暴行在“大死亡”中完成了其余的工作。

全球后果

这场人类悲剧意味着没有足够的工人来管理田地和森林。 在没有人为干预的情况下,先前管理的景观恢复到自然状态,从而吸收大气中的碳。 这种自然栖息地再生的程度是如此之大 去除了足够的二氧化碳来冷却地球.

较低的温度促使碳循环中的反馈消除了大气中更多的二氧化碳 - 例如从土壤中释放的二氧化碳较少。 这解释了在南极冰芯中看到的1610中二氧化碳的下降,解决了为什么整个行星的谜团 在1600中短暂冷却。 在此期间,冬季严寒和夏季寒冷造成 从欧洲到日本的饥荒和叛乱.

现代世界 从一场几乎难以想象的灾难开始。 然而,这是美洲第一次与世界其他地区联系在一起,标志着一个新时代的开始。

我们现在更多地了解欧洲前美国人口的规模和消灭了这么多人的大死亡。 在人类文明关注气候变化的观念之前,当时的人类活动导致大气中二氧化碳的下降,这使得地球降温。

然而,这样一个戏剧性的事件对于缓解现代全球变暖的速度没有太大作用。 美洲史无前例的重新造林事件导致大气中每百万二氧化碳中5的含量减少 - 仅约 三年的化石燃料排放量谈话

关于作者

Alexander Koch,自然地理学博士, UCL; Chris Brierley,地理学副教授, UCL; 地球系统科学教授Mark Maslin UCL和利兹大学全球变化科学教授Simon Lewis, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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