出生缺陷:伊拉克占领是否留下毒性遗产?

出生缺陷:伊拉克占领是否留下毒性遗产?

在占领伊拉克期间,费卢杰市见证了越南以来美国最强大的一些作战行动,2004的“幽灵之怒”行动因其对国际法的强烈和无视而受到广泛的谴责。

自从1997以来,儿科医生Samira Al'aani博士一直在该市工作。 在2006,她开始注意到出生先天性出生缺陷(CBD)的婴儿数量有所增加。 有关的,她开始记录她看到的案件。 通过仔细的记录,她已经确定在费卢杰总医院,144婴儿现在每个1000活产都出现畸形。 这比英国在2006和2010之间的平均水平高近六倍,强烈的怀疑是占领军使用的军火有毒成分可能造成污染。 现在,伊拉克卫生部与世界卫生组织合作进行的一项新的全国性研究有可能促使人们理解和对抗这个问题,但只有在科学可以超越政治的情况下才能加以解决。

伊拉克卫生研究的政治化有着深刻的根源。 2001四月份,计划开始实施WHO和伊拉克政府之间的框架协议,旨在建立旨在改善该国公共卫生保健的项目。 这些项目中有计划改善癌症和先天性畸形的记录和登记,并努力查明自1991海湾战争以来报告的环境中可能导致这些疾病增加的物质。 有争议的是,对于一些国家来说,美国和英国军火中的贫铀是其中的一个环境风险因素。

六个月后,计划陷入混乱。 在巴格达启动该项目的同时,世卫组织已经宣布,与这些项目相关的任何费用都需要由伊拉克自己承担。 世卫组织伊拉克方案即将任主任内尔•马尼(Neel Mani)表示:“只有在为这些项目找到资金之前,这些项目才能真正开始,而且已经同意的资金将在伊拉克倡议之下。 伊拉克政府深信,海湾战争造成的健康问题是美国及其盟友的错,拒绝合作。 政治担忧超过了伊拉克人民的需求。

美国长期以来一直是世界卫生组织最大的单一国家捐助国,近年来世界银行等其他国际组织对世界银行等其他国际机构的批评并未摆脱对其最大的赞助人的不利影响。 实际情况是,涉及巨额资金,国家捐助者一直热衷于看到符合其利益和原则的回报,无论是保护大型制药公司的知识产权还是推广新自由主义的医疗保健方法。 然而,为了实现这一目标,世卫组织必须被视为真正独立。 世卫组织的理事机构世界卫生大会在2009上重新开放了改革问题,但进展缓慢,特别是各方正在向不同的方向推进改革议程。

当世卫组织在2011上宣布要与伊拉克卫生部合作开展一项全国范围内的研究,以评估该国CBD的发病率和地域分布情况时,乐观的态度开始显示,这可能是漫长的道路上迈出的第一步。伤害和向受影响家庭提供援助。 在宣布之前,对单一医院的费率研究范围有限,并提出了有关他们的方法的问题。 孤立地看,这些研究不足以产生政治行动意愿。 此外,有人对伊拉克内部官僚主义和权力斗争表示担忧,因为研究人员报告说,医务人员被迫不说话。 渐渐地,希望开始消失,有效的研究将会看到白天的光芒。

从一开始,项目第一阶段就没有考虑到因果关系 - 这个事实引起了一些人的批评。 其最初目标是收集选定地区的基准数据,分析CBD发生的时空趋势。 项目进展缓慢,数据收集一再拖延,但在2012期间,为响应公众和媒体越来越多的兴趣,在该项目上发布了常见问题解答的世卫组织宣布:“数据收集过程最近完成,卫生部和世卫组织正在对结果进行分析。 数据分析过程将在2012结束后结束,然后写入报告的过程将开始。

这个常见问题解答是值得注意的,因为它预先考虑了因果关系的问题。 其中包括贫化铀利用和生物多样性公约利率之间的可能联系。 语气被激怒了:“这项研究是否正在研究儿童出生缺陷的流行与使用贫铀之间可能的联系? 不,绝对不是。 这项研究只关注选定省份先天性出生缺陷的流行。“

这是可以理解的,出生缺陷一词涵盖了各种各样的疾病; 原因包括单基因缺陷,染色体异常,多因素遗传,环境致畸因子,母体感染如风疹和微量营养素缺乏。 在战后伊拉克的残骸中,不乏潜在的风险因素。

英国广播公司在3月份播放了一个关于这个故事的纪录片。 和其他媒体报道一样,出生不良记录下的医生拜访了医院,并与父母和医生进行了交谈,他们都相信他们目睹的健康问题与战争有关。 记者Yalda Hakim和卫生部的工作人员一起讨论了CBD的数据。 他们虽然紧张,不愿意提供太多的答案,但是他们承认政治压力,证实这项研究将会发现中央商务区的发病率增加与受到2013最激烈战斗的地区之间的联系。

如果这是真的,这是一个非常重大而深刻的政治结果,虽然它没有确定增加生物多样性公约率的单一因果因素,但却大大缩小了这一领域。 虽然地雷和集束炸弹等战争遗​​留爆炸物的长期影响是大多数人所熟悉的,但越来越多的问题是关于战争遗留有毒物质的公共卫生遗留问题。 虽然两个最臭名昭着的例子是贫化铀和二恶英污染的越南时代的除草剂橙剂,对常用军事物质(从重金属到爆炸物)的分析显示了一系列材料的巨大潜在危害。

不幸的是,这些物质的毒性,环境行为和扩散的数据是有限的,因为军方往往只是研究对自己的部队的影响,或面对国内的射击范围排放法规。 这种缺乏数据和冲突的不可预测性意味着准确预测对平民的风险是极具挑战性的。 没有任何全面的冲突后环境评估系统可以确保这些数据缺口仍然存在。

3月份英国广播公司的报道之后,更新了世卫组织的常见问题解答。 消耗铀的生产线上的“不,绝对不是”,并且在委员会形成并提出新的分析时宣布了一系列程序性延误中的第一个。 对于寻求披露数据的活动人士来说,这是向伊拉克重点研究和人道主义援助迈出的第一步,拖延令人担忧。

到7月份,还宣布了进一步的延误,世卫组织的常见问题解答指出:“确定的是,这个庞大的数据集有大量可能有价值的信息,并且应该做的是不是最初想象的附加分析。”世卫组织补充说: ... ...除了进一步的分析,这是确定的工作也应该经历同行审查的科学标准。 现在正在招聘一个独立的科学家小组来审查计划的分析。“

这项研究的政治影响是显而易见的,尽管在数据集的基础上对项目的改变可能是科学合理的,但是认为确保对结果的信心的最好方法是要求研究和分析是在开放获取期刊中进行真正独立和透明的同行评议。 世卫组织过去曾经使用过开放获取期刊,因此这一要求并非没有先例。 至关重要的是,任何涉及的专家都将独立于世卫组织而被选中。

那么公民社会和个人如何能够像一个整体一样影响一个组织,并且显然与世界卫生组织相互影响呢? 7月31日,Al'aani医生通过Change.org发起了一项在线请愿(与#Act4Iraq相关的Twitter标签),呼吁世卫组织立即公布所收集的独立同行评审数据,以便得出科学结论,受影响的父母终于可以了解他们的孩子发生了什么事。 对于他们和Al'aani博士来说,这场正在发生的健康危机所涉及的问题远远不止是关于数字和统计数字的争论。 对于我们这些入侵伊拉克的国家的公民来说,了解我们是否承担了父母痛苦的责任,并向伊拉克人证明世界没有忘记自己的国家是至关重要的。

关于作者

Doug Weir是禁止铀武器国际联盟的协调员,负责管理“战争遗留毒物项目”,该项目探讨了冲突毒素与民用和环境危害之间的联系。

最初出现在 新左项目

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