人们的恐惧预示着他们如何看待警察改革

人们的恐惧预示着他们如何看待警察改革

在国家对执法和种族强烈关注的时候,一项新的研究表明,基于种族的恐惧在公共支持治安改革方面发挥着作用。

这项研究使用了一系列实验来衡量参与者对警察改革的支持程度是否与警察或黑人受到威胁有关。

研究发现,参与者认为警察威胁的程度与其支持改革警务实践的趋势有关,例如限制使用致命武力,并要求警察人口统计与社区的人口统计相匹配。 相比之下,当他们认为黑人受到威胁时,参与者不太可能支持维持治安改革。

华盛顿大学及其学习与脑科学研究所的博士后研究员Allison Skinner说:“这说明了种族偏见对治安政策改革态度的潜在影响。 “种族态度与人们的政策立场有关,他们对这些看似不相关的话题感觉如何。”

呼吁改变

这个调查结果是在巴顿和明尼苏达州的警察杀害两名黑人男子以及在达拉斯和巴吞鲁日杀害警察的事件之后的一个星期。 美国内布拉斯加州林肯大学的助理教授Ingrid Haas在8个星期之后发起了这项研究,这个研究大约在8个星期后,一名白人警察在密苏里州的Ferguson发现了一名手无寸铁的黑人少年Michael Brown。

布朗的杀人事件引发了广泛的警务改革呼吁,两位研究人员试图调查威胁可能在支持这种改革中所起的作用。

谁是威胁?

对于第一个实验,他们要求216大多是白人大学生对布朗被枪杀后警察和黑人的威胁程度进行评估。 他们还要求参与者支持具体的维权改革措施,以及他们是否认为在特定情况下致命武力是合理的。


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然后用更人口统计的代表性重复相同的实验 - 虽然仍然大部分是白色的样品,具有相似的结果。 在这两个实验中,受访者显着地受到警察的威胁,而不是黑人。 在这两个群体中,那些看到警察威胁的人更有可能支持警务改革,而与黑人更高的威胁联系预测对改革的支持会减少。

他们对致命武力的反应也类似,尽管在某些情况下,第二组认为致命武力不太可以接受 - 例如,尽管学生样本中几乎25%的受访者认为适合警察在某人进行攻击时使用致命武力犯罪,只是社区样本中的11百分比。

研究人员然后进一步实验了这个实验。 由于前两项研究的结果不能证明是因果关系,他们试图确定是否显示参与者威胁警察和黑人的形象,实际上会影响他们对警务改革的支持。 他们展示了一组新的参与者威胁警察或黑人的形象,然后询问参与者在前面的实验中提出的相同的改革问题。 对照组显示了具有中性面部表情的军官或黑人的图像。

研究人员试图通过向参与者提出一系列有关其种族态度的问题并将这些信息纳入模型来解释种族偏见。 总体而言,他们发现,种族偏见水平较低的受访者对政策改革的支持最为强烈,但暴露于黑人威胁的形象却减少了对改革的支持。 相比之下,高偏见水平的参与者同样支持治安改革,无论他们是否看到黑人受到威胁。

“这表明,种族偏见高的人倾向于反对维持治安改革,并支持限制较少的警务政策,”Skinner说。

图像能改变头脑吗?

最后的一个实验是交换威胁性物品的图像 - 凶猛的狗,蛇 - 警察和黑人的中性图像,以确定参与者是否有条件将威胁与任一群体联系起来。 与会者也被问及他们对犯罪的恐惧,以及他们是否愿意签署支持警务改革的请愿书。

斯金纳说,虽然这些照片并没有影响对维持治安改革的态度,但实验显示,看到黑人受到威胁的受访者更担心犯罪。

“正如你所预料的那样,受到威胁的参与者越多,他们就越愿意签署支持警察改革的请愿书,受到威胁的黑人参与者越来越不愿意签署请愿书,”她说。

但是研究人员还发现这些图像影响了愿意签署请愿书的证据。 对照组的参与者同意以高于机会的比率(58百分比)签署请愿书(50百分比),而在有条件将黑人与威胁联系在一起的参与者中,签署请愿书的意愿是偶然的(49百分比)。

研究人员承认,研究存在局限性。 他们指出,关于种族和治理政策改革的强烈的媒体报道和辩论可能会影响舆论,研究参与者主要是白人,因此不清楚这些发现是否可以在少数群体中得到普遍化。

但总的来说,Skinner说,这项研究提供了强有力的证据,表明威胁的概念与公共支持治安改革有关。

“这说明了种族态度和警务态度之间的关系,”她说。 “通过了解这种关系的存在,我们就可以开始思考如何解决它。”

社会问题心理研究学会支持这一刊物上的工作 心理学前沿.

来源: 华盛顿大学

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