为什么总统如果继续拥有自己的企业,就会违反宪法

为什么总统如果继续拥有自己的企业,就会违反宪法

当选总统特朗普宣布他将把自己从商业帝国的管理中分离出去时,关于“薪酬条款”的含义的宪法辩论 - 特朗普是否会违反它 - 可能刚刚开始。

那是因为“薪酬条款”似乎禁止了特朗普 所有权 他的业务。 这跟他没什么关系 管理 的。 特朗普上周三的消息说他会 “完全停业”。

但是,除非特朗普上任前将其业务出售给他的孩子,否则几乎肯定会违反“薪酬条款”。 即使他卖掉或者放弃了,剩余的剩余利息,或者公司业绩的任何销售支出,仍然会给他带来财产上的利益,这也是相当明显的违反宪法。

“薪酬条款”禁止包括总统在内的美国官员接受来自外国政府或外国政府实体的付款,除非国会特别批准付款。 如 ProPublica 他人 不得不选 详细特朗普的业务与外国政府实体有联系,包括与中国银行的贷款和租赁,以及在印度和其他地方似乎是税收支持的酒店交易。 这种关系的完整程度仍然不得而知,特朗普也拒绝透露这些关系,或者公布他的纳税申报表,如果存在的话,许多这样的交易将被披露。 外国政府对特朗普实体的投资也将包括在这个条款中,外国政府官员也会加以考虑 支付留在特朗普酒店,只要特朗普愿意分享收入。

在特朗普当选之后,有关“薪酬条款”的一个错误观点正在得到澄清,因为学者们更仔细地审视了这一条款的历史。 这就是说,特朗普组织与外国政府实体开展业务并不违反“公平市场价值“被政府接收。

这种观点是由乔治·W·布什政府的前官员理查德·佩特(Richard Painter)教授以及其他一些人所私下的。 但是,宪法法主要论着的作者劳伦斯·特雷伯教授等人则认为,“薪酬条款”更为彻底,并且在未经国会批准的情况下禁止这种交易。 画家现在基本上同意,告诉ProPublica,没有公平的市场价值测试将适用于服务的销售(特别是包括酒店房间),这种测试只适用于商品的销售。 特朗普组织主要销售服务,如酒店住宿,高尔夫会员,品牌交易和管理服务。

“薪酬条款”载于“宪法”第一条9条。 它禁止任何“在美国境内从事任何盈利或信任职务的人”,在任何国王,王子或外国的任何在场,薪酬,职务或职位上,国会“。”酬金“一词来自拉丁文 emolumentum意思是利润或收益。 该条款的语言全部从“联邦条款”中解除,该条款从1781确立了美国政府的结构,直到批准1788-89的“宪法”。 该条款得出 从约会到1751的荷兰规则。


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这个条款在宪法公约8月份被添加到宪法草案中,23,1787就南卡罗来纳州的查尔斯·平克尼(Charles Pinckney)提出的动议。 正如弗吉尼亚州州长埃德蒙·兰多夫(Edmund Randolph)在国家批准1788会议时解释的那样,平克尼的动议是由本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)引发的,当时这位富兰克林被一个鼻烟盒装饰着皇室肖像,镶有小钻石,国会的驻法大使。 如 兰多夫说,

“实际上是发生了一起事故,是为了制造这个限制,一个箱子是由我们的盟友向我们的大使提出的,为了排除腐败和外来势力,禁止任何一个在职的人接受薪酬来自外国“。

1786的大陆会议曾经 同意在辩论之后,富兰克林保留了鼻烟盒,就像之前有类似的礼物让亚瑟李一样。 同时,也同意外交官约翰·杰伊从西班牙国王那里收到一匹马。

这个条款是亚历山大·汉密尔顿捍卫宪法的基础之一 联邦党人22正如“共和国弱者之一”所说的那样:“他们提供了一个容易进入国外腐败的渠道”。

薪酬条款毫无疑问适用于总裁。 奥巴马总统的律师在2009上就是否禁止他接受诺贝尔和平奖征求意见。 司法部的结论是,它没有,部分是基于历史先例(这个奖还被授予西奥多·罗斯福总统和伍德罗·威尔逊,副总统查尔斯·道斯和国务卿亨利·基辛格),但主要是因为挪威组织该奖项不被视为政府实体。

这个条款似乎从来没有被法庭解释过,但多年来一直是司法部长和局长的一些意见。

几乎所有这些意见都认为该条款是确定的。 在1902,一位总检察长的意见是说“这是针对外国政府对美国官员的各种影响”。 在1970,一个总审计长宣布,该条款的“起草者打算禁止具有最广泛的范围和适用性”。 1994司法部门的意见说:“薪酬条款的语言是扫除和不合格的。 在被视为违反该条款的关系中,一名核管理委员会雇员为墨西哥政府聘用的一家公司担任顾问工作。

国会通过了一项法律,一揽子批准外国政府实体的一系列付款。 被称为 外国礼品和装饰行为,仅限于“最低价值”礼物(在1981设置为100),教育奖学金和医疗,完全在国外旅行,“符合美国的利益”,或“当看来拒绝礼物可能会导致犯罪或尴尬,否则对美国的对外关系产生不利影响。“ 这几个例外的特殊性强化了这样一个观点:在没有国会批准的情况下,禁止与外国政府实体进行其他交易。

一个 总检察长的意见 从里根政府提供了一个更宽容的解释条款的可能性,表明可能被限制为“有可能影响或破坏收件人的付款”。 但是不管这个意思如何,里根司法部在一年之后就同样禁止了NRC员工从墨西哥资助的咨询公司。

具有讽刺意味的是,这个条款的“原创性”解读 - 如今已久的司法官安东尼·斯卡利亚(Antonin Scalia)和现任法官克拉伦斯·托马斯(Clarence Thomas)所证实的那样,通常受到保守派的支持 - 似乎更为严格地束缚了特朗普,而“活宪法”如已故的路易斯·布兰代斯(Louis Brandeis)和瑟古德·马歇尔(Thurgood Marshall) - 可能会为他提供更大的自由度。

显然,在特定情况下,决定薪酬条款是一个复杂的法律问题。 (该 意见 奥巴马接受诺贝尔文学奖获得13的印刷版)。但同样清楚的是,对特朗普总统的意义的法官将是政治家而不是最高法院。

围绕总统的争议 理查德·尼克松 比尔·克林顿 确立了一些重点。 其中包括总统就职时违反“宪法”的唯一补救办法是弹,,众议院是什么构成了可以触犯的罪行的唯一法官,而参议院则是唯一的裁决,违反保证撤职。 (弹are非常罕见:弹articles文章仅被投票反对两位总统,安德鲁·约翰逊和克林顿,两人都被参议院宣告无罪,而尼克松在可能的弹ahead之前辞职,15名联邦法官也被弹,, ,而四人辞职)。

学者和律师对薪酬条款含义的论证可能影响公众及其当选代表。 但是,如果特朗普决定不处理他的事情,国会将决定是否对他明显违反“宪法”做任何事情。

这篇文章最初出现在 ProPublica

关于作者

Richard Tofel是2007-2012的ProPublica的创始总经理,并于1月1,2013成为总裁。 他负责ProPublica的所有非新闻业务,包括通讯,法律,发展,财务和预算,以及人力资源。

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