古老的问题:儿童何时应对其犯罪负责?

古老的问题:儿童何时应对其犯罪负责?
年龄太小,不能被起诉或被定罪? Flickr / Chris Runoff

刑事责任年龄是刑事司法系统的门户 - 在某个年龄,你被拒之门外。

大多数司法管辖区都有这个年龄障碍,因为人们普遍认为,儿童需要避免其行为的刑法后果,直到他们的发展足以了解他们的行为是否错误。

但适龄的年龄是多少? 法律制度如何处理这个棘手的问题?

什么是刑事责任年龄?

“联合国儿童权利公约”要求各国设立一个 最低年龄 “在此以下儿童应被推定为不具有违反刑法的能力”。 该公约实际上并未指出应将年龄水平设定为最低限度。

但在确定最低年龄时,对联合国的评论 北京规则 注意到:“现代方法是考虑儿童是否能够履行刑事责任的道德和心理成分; 也就是说,儿童......是否可以对基本的反社会行为负责。“

在这方面,所有澳大利亚刑事司法管辖区都采用现代方法,有两种年龄级别的刑事责任:较低的一种,在这种情况下,儿童总是被认为太年轻,不能有罪,因此在刑事诉讼程序中永远不会被处理。 (目前未满10年龄); 关于儿童无法犯罪的推定的较高者(称为推定犯罪) doli incapax)是有条件的。

10和14岁之间的较高年龄组的儿童,只有在检方能够驳回其推定的情况下才能被定罪。 doli incapax。 这可以通过证明孩子理解他或她所做的事情根据合理成年人的普通标准是错误的来完成。 这需要的不仅仅是对成年人不赞成这种行为的简单理解。

改变观点

儿童缺乏能力的假设并不新鲜。 它的根源至少可以追溯到爱德华三世的时代。 但近年来,许多人对此表示质疑,主要是由于青少年犯罪的升级以及刑事司法系统与年轻人打交道的变化。

事实上,英格兰和威尔士的批评是如此强烈 doli incapax 在10中被14- 1998岁的人取消了 詹姆斯布尔格案。 这涉及两名十岁男孩绑架,折磨和杀害三岁的詹姆斯·布尔格。

现在在英格兰和威尔士,一旦孩子满十岁,他或她就可以被判犯有刑事罪,而不会检查他或她是否有能力理解他们的行为是否错误。

这使得英格兰和威尔士成为世界上刑事责任年龄最低的国家之一 持续不断的批评 由国际社会。

例如,前欧洲委员会的人权专员 表示关切,评论说他“非常难以接受12或13的孩子因其行为而受到刑事责任,与成年人一样”。

最近,即使是英格兰最近的邻国,苏格兰和爱尔兰共和国 增加 12的最低年龄。

犯罪的例子:性交

最近出现的“色情短信”现象表明需要更高的年龄层次。 “Sexting”涉及通过手机短信或社交网站进行色情图片的数字录制和分发。

参与这种做法的儿童有被儿童色情法律起诉的风险,并面临严厉的制裁,包括安置在性犯罪者登记册上,以及所带来的所有后续后果。

即使一个14岁的孩子拍摄他或她自己的照片并且同意地将其发送给朋友也是非常不可能理解这种行为被成年人视为不法或非法。

尽管如此,正如现行法律所规定的那样,保护14及其他儿童不受刑事定罪的影响很小。

增加限制,保持灵活性

在澳大利亚,特别是在新南威尔士州 许多人正在打电话 将最低年龄增加到12。

但这似乎并不是一次伟大的飞跃,如果它意味着灵活的年龄期(即儿童不能被起诉的时期,除非证明他们能够理解他们的行为)被废除。 这将为12-和13-岁的人带来保护,他们可能还不够成熟,无法理解他们行为的不法性。

在苏格兰和爱尔兰就是这种情况,在这种情况下,儿童可以从12年龄起被判定犯有刑事罪,而不评估他或她是否有能力理解其行为的不法性。

保持超出最低年龄的灵活年龄期的优势,如目前在所有澳大利亚司法管辖区中所存在的,是它认识到在青春期时代,儿童的发育速度大不相同且不一致。

它允许对已经充分发展的儿童进行定罪,以便在保护那些不那么发达的儿童的同时承担刑事责任。

最好的结果是提高最低年龄水平,同时保留和提高更高的灵活年龄水平。 这对于儿童和澳大利亚的司法系统来说是一个值得欢迎的发展。 谈话

关于作者

Thomas Crofts,悉尼法学院副教授, 悉尼大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

按照InnerSelf

Facebook的图标Twitter的图标RSS图标

通过电子邮件获取最新的

{emailcloak = OFF}