监狱建设在美国农村蓬勃发展的原因

美国农村监狱建设为何会继续蓬勃发展唐纳德·特朗普(Donald Trump)的当选标志着对于每年减少200万美国公民大规模监禁的乐观态度。 谈话

特朗普支持像 移民禁令 并增加 停止并搜身 这无疑会导致更多的逮捕和压力,已经膨胀的监狱系统。

特朗普上台后签署 行政命令 授权国土安全部长“分配一切合法可用的资源,立即建造,运营,控制或建立合同,建造,运营或控制设施,以便在墨西哥边界或附近羁押外国人”。

看起来很明显,更多的美国监狱正在路上。

监狱的繁荣

虽然已经写了很多 大规模监禁人们对监狱建设的繁荣及其在减缓刑事司法系统改革中的作用知之甚少。

正如我在书中所解释的, “大草原上的大房子,“美国的监狱数量在1970和2000之间膨胀,从511增加到接近1,663。 在那段时间修建的监狱几乎覆盖了600平方英里,面积约为罗德岛的一半。 超过80这些设施的百分比是由国家经营,约10百分之是联邦政府设施,其余是私人的。

监狱的繁荣是一个大规模的公共工程计划,几乎没有人注意到,因为在农村社区大约有70%的监狱。 这座监狱大部分发生在保守的南部州,如佛罗里达州,乔治亚州,俄克拉何马州和德克萨斯州。


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我们对监狱建设的思考很多都被美国刑事司法系统所特有的种族主义和经济开发遗留下来。 很多感觉 监狱建筑是种族主义政策和实践的最终产物,但是我的研究成了一个更复杂的关系。

毫无疑问,有色人种受到监狱扩张的威胁,他们在那里被不成比例地锁起来,但他们也受益匪浅。

黑人和拉美人 是过度代表 在全国的450,000惩教官员中。 监狱也更容易建成 黑人和拉丁裔人口较多的城镇。 许多人可能会惊讶地发现,这些经常痛心的农村社区的居民从积极的角度看待当地的监狱。

阿肯色州福雷斯特市:一个监狱镇

在2007,我把我的家人搬到了阿肯色州的福雷斯特市,这是一个多数黑人城市,欢迎1997的联邦监狱。

我希望通过研究这个城镇,我可以更好地了解关键问题:为什么美国建造这么多的监狱? 为什么现在? 为什么在农村?

我很快就了解到,福雷斯特城选择建立监狱不仅仅是希望降低工作或创造经济福利,而且还要保护和提高声誉。

托管像监狱这样的机构可能看起来并不像图像,但在福雷斯特城是有意义的。 在1980的早期,这个大致13,000的城镇获得了难以逃脱的全国性的耻辱。 在电视新闻杂志“20 / 20”和报纸上记载了一个肮脏的故事,涉及强奸,阉割,纵火和暴力抗议,最终成为一本名为“ “不平等的正义

我自己的书考察了监狱经济在福雷斯特城等城镇的形成和运作方式。 它提供了一个决策会议的视图,并追踪监狱对经济发展,贫困和种族的影响。

在福里斯特市,监狱的支持统一了其他种族分裂的城镇。

作为一个着名的白色土地拥有家庭的成员,Buddy Billingsly认为监狱是为当地公用事业创造就业机会和新收入的一种方式。

镇上许多非洲裔美国人都认为减少大规模监禁的种族差异是道义上的要求,但他们支持建立监狱。 已故的福雷斯特市黑人领袖Cecil Twillie解释说:“他不希望他的小镇像加里那样结束。”印第安纳州的加里成了 这个国家的谋杀之都 也是1980s期间城市枯萎的象征。

曾任全国有色人种协进会地方分会主席的市长拉里·布莱恩特(Larry Bryant)也在建立福雷斯特城市惩教设施后表示支持。

由于农村社区越来越依赖监狱,他们不会轻易相信放弃监狱。 我的研究表明,对于许多困扰农村的贫困,犯罪,住宅隔离,非工业化和失败学校等与城市邻里关系密切的农村社区而言,监狱提供了一种生存手段。 监狱提供了一个 短期推动当地经济 通过增加中位数家庭收入和家庭价值,同时减少失业和贫困。

保护本地工业

这种生存本能可以解释为什么有监狱的社区 反对 到像减刑的改革这样的立法将减少囚犯在美国的数量。

像废除三次罢工这样的改革对减少被监禁的人数至关重要。 量刑项目 估计 如果不进行量刑改革,将需要几乎90年才能使监狱人口恢复到1980的水平。

支持数以百万计的囚犯的大量监狱是昂贵的。 在2014,国家花了 十亿美元 更正,这意味着城镇的经济效益,纳税人的成本高昂。

看起来监狱的占地面积不会很快缩小。 鉴于目前的政治气候,我们更有可能看到更多的监狱建立。

让农村社区脱离监狱经济将意味着考虑绿色产业等替代投资战略。 如果我们不为贫困的农村社区提供创造性的替代品,我们几乎没有机会减少过度依赖监狱。

关于作者

约翰·M·艾森, 助理教授, 得克萨斯州A与M大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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