我们可以阅读所有的电子邮件,而你永远不会知道

我们可以阅读所有的电子邮件,而你永远不会知道

恐惧黑客在微软Outlook,Gmail或雅虎等基于云的系统中阅读私人电子邮件最近已经发出 老百姓和官员争先恐后 删除历史悠久的消息。 我们不期望的是我们自己的政府侵入我们的电子邮件 - 但这是发生的。 联邦法院的案件 现在正在进行 揭示联邦官员可以在您不知情的情况下阅读您的所有电子邮件。

作为一名学者和律师,他开始研究和撰写关于中国的历史和意义 第四修正案 宪法“ 比30多年前,我马上看到了 联邦调查局与苹果争议 今年早些时候 将创始人为争取自由而奋斗进入21st世纪。 我对这场法律战争的研究使我深入了解联邦政府从云账户和手机中收取电子邮件的实际做法,这使我担心我们的基本自由受到威胁。

一种新型的政府搜索

联邦政府正在通过一个古老的程序 - 搜查令 - 访问整个电子邮件帐户的内容,带来一个新的阴险的转折:秘密法庭程序。

最早的搜查令的目的非常有限 - 授权进入私人处所查找和追回赃物。 在美国革命时代, 英国当局滥用了这种权力 对殖民地家园进行拉网搜查,并抓获人民的私人文件,寻找政治抵制的证据。


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为了防止新的联邦政府从事这种暴政,对搜查令的特殊控制权被写入了 第四修正案 宪法“。 但是,这些宪法条款未能保护我们的个人文件,如果它们存储在云端或我们的智能手机上。

幸运的是,由于苹果,微软等大公司的法律诉讼,政府的努力终于被公开。 但联邦调查局正在反击,采用更加颠覆性的法律手段。

秘密搜寻

为了获得这些权证,联邦政府正在使用 电子通信隐私法在1986中传递 - 早在广泛使用基于云的电子邮件和智能手机之前。 该法允许政府使用手令来获得电子通信 来自提供服务的公司 - 而不是电子邮件帐户的真正所有者,使用它的人。

和政府 然后通常要求认证单被“密封” 这意味着它不会出现在公开的法庭记录中,并且会隐藏起来。 更糟的是,法律允许政府得到所谓的“压制令”,法院裁决 阻止公司告诉你 它有你的电子邮件的许可证。

您可能永远不会知道政府正在阅读您的所有电子邮件 - 或者您可能会发现什么时候根据您的信息被控犯罪。

微软加强

写了很多 关于 苹果成功的战斗 今年早些时候阻止联邦调查局迫使公司去 打破iPhone的安全系统.

但相对而言,相当少的通知来到了类似的 微软代表客户努力 那是4月份开始的2016。 该 公司的西装 认为向客户发送电子邮件的搜查令侵犯了普通人的宪法权利。 (它也争辩说,被亵渎侵犯了微软自己的第一修正案的权利。)

微软在西雅图提起的诉讼称,在20和2015的2016月份期间, 超过3,000的压制订单 - 超过三分之二的压制订单是永久性的,因为他们不包括结束日期。 法院文件支持微软 描述数以千计的堵嘴订单 针对Google,雅虎,Twitter等公司发布。 值得注意的是, 三名前首席联邦检察官,他们每年从1989到2009集体掌管西雅图地区,联邦调查局西雅图办公室的退休负责人也联手支持微软的立场。

联邦政府得到一切

fbi2 9 24 这个搜查令清楚地说明了政府认为控制电子邮件帐户的人 - 提供者,而不是用户。 美国纽约南区地方法院

得到这些搜查令之一的副本是非常困难的,这要归功于密封文件和堵嘴公司的命令。 但在 另一个微软官司 反对政府 一个编辑的权证 作为法庭记录的一部分。 它显示了政府如何要求 - 接收 - 查看所有人的电子邮件的权力。

在授权书的第一页,基于云端的电子邮件帐户被明确地视为由Microsoft控制的“本地”,而不是电子邮件帐户的所有者:

“联邦执法人员或政府律师提出的申请要求搜索位于华盛顿西区的以下财产,这些财产是已知的,并被描述为电子邮件账户[编辑] @ MSN.COM,这是由微软公司控制“。

在此 第四修正案 要求搜查令必须“特别描述要被扣押的东西”,并且必须有基于公开证词的“可能原因”,即这些特定的事物是犯罪证据。 但是这个命令命令微软翻开“内容” 所有 存储在账户中的电子邮件,包括从账户中发送的电子邮件的副本。“从账户开立之日起到授权日期,所有的事情都必须交给联邦政府。

fbi3 9 24 许可证命令微软将账户中的每封电子邮件都发送出去 - 包括每个发送的邮件。 美国纽约南区地方法院

读它所有

在这样的权证中,政府故意不将自己限制在宪法所要求的信息的“特定描述”上。 为了摆脱这种情况,它告诉法官可能很难找到有罪的电子邮件 - 甚至可能隐藏着误导性的姓名,日期和文件附件 - 所以他们的计算机取证专家需要访问整个数据库来发挥他们的魔力。

如果政府认真遵守宪法,当它要求整个电子邮件帐户时,至少它会写入令状 限制了其取证分析 所以只能看到证据是犯罪的电子邮件。 但是微软的这一保证声明指出,一种未被指定的“各种各样的技术可能被用来搜查被查封的电子邮件”,包括“通过电子邮件审查的电子邮件”。

fbi4 9 24 阅读每封电子邮件的权利。 美国纽约南区地方法院

正如我在即将发表的文件中解释的,有充分的理由怀疑这种类型的权证是 政府通常的做法,没有例外。

前联邦计算机犯罪检察官 保罗·欧姆几乎每一个联邦电脑搜索令 缺乏必要的特殊性。 另一位前检察官, 奥林·克尔,谁 写了第一版联邦检索计算机手册,同意:“一切都可以抓住。 一切都可以搜索。“甚至一些联邦法官也在呼吁关注这个问题, 打印他们反对签署这样的认股权证 - 但不幸的是大部分 法官似乎都非常愿意跟进.

接下来发生什么

如果微软获胜,那么公民将有机会看到这些搜查令并挑战他们违反宪法的方式。 但是,政府已经提出了一个聪明而又险恶的论点,甚至在开始之前就抛出案件。

政府已经要求本案的法官裁定微软有此事 没有合法的权利 提高客户的宪法权利。 预计这一举动,美国公民自由联盟 要求加入诉讼,称其使用Outlook,并希望通知,如果微软获得了其电子邮件的许可证。

政府的回应? 美国公民自由联盟无权起诉,因为它 不能证明已经或将会有搜查令 为它的电子邮件。 当然,诉讼的要点是要保护公民因为整个过程的保密而不能证明他们受到搜查令的约束。 政府的立场是,美国没有人有合法的权利来挑战检察官使用这个法律的方式。

远非唯一的风险

政府对智能手机数据采取了类似的措施。

例如,在的情况下 美国诉Ravelo在新泽西州纽瓦克待决的时候,政府使用搜查令下载律师的个人手机的全部内容 - 超过90,000项目 包括短信,电子邮件,联系人列表和照片。 当电话的所有者 向法官投诉中, 政府辩称 它可以在法院甚至发布一项裁决之前查看一切(除了有特权的律师与客户之间的通讯)。

新泽西州的联邦检察官, Paul Fishman,甚至更远,告诉法官,一旦政府克隆了手机,它会保留所有90,000项目的副本 即使法官裁定手机搜索违反了 宪法。

这一切都离开我们现在在哪里? 法官在 拉韦洛 有望在10月份的某个时候对联邦调查局的论点作出初步裁决。 政府将就其议案的最后简报提出驳回 微软的情况 九月23。 所有的美国人都应该仔细观察这些情况下会发生什么 - 政府可能已经在你不知情的情况下看着你。

关于作者

谈话Clark D. Cunningham,W. Lee Burge法律与道德主席; 国家教学伦理与专业主义研究所所长, 乔治亚州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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