连接价格:监督资本主义

连接价格:监督资本主义

想象一下,如果可以的话,在今天基于互联网的连接之前已经有很长时间了。 想象一下,在那个遥远的时候,每个国家的人民都有了一个新的计划。 该计划将涉及到社交互动的每一个空间,大部分工作场所,大部分私人反思时刻,以及相当大的家庭互动比例。

一旦奇迹般的联系起来,人类生活的所有这些不同的空间将被转移到一个无缝的归档,监视和处理平面上。

这些联系,这些人口被告知,会有一些显着的后果。 那些曾经独立的网站中的每一个都可以实时连接到彼此。 那里的内容将变得可以连接到任何地方。

也许不太好,每个地点原则上都可以互相监督,并由具有适当基础设施的机构进行监督。 或许更好的是,这种无缝连接的平面将为构建关于人类世界的新类型知识提供基础,而这种知识以前从来没有像整体那样联系起来。

我们可以想象这些人毫不犹豫地接受这样的建议吗? 可能不会。 然而,粗略地说,这是我们今天被要求庆祝的世界。

在过去几十年中,我们的通讯基础设施的转变使得大规模的尝试为了市场运作和商业利用而重塑社会秩序的可能性。

有些人认为这是一个新的 “监督资本主义”。 这主要集中在数据提取上,而不是新产品的生产上,因此产生了高度集中的力量,并威胁到诸如自由等核心价值。


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我同意,但这个威胁究竟是如何工作的? 这个转变的“代价”可能是经济学家无法估量的维度吗?

公司监督承诺提供便利和政府监督保护,但是我们放弃了比我们所获得的更多的东西吗?

新的连接基础设施

当我强调连接的价格时,这不是连接本身就是问题。 正是这种联系,特别是监督的基础设施,包括我们需要评估的Faustian交易。

监督资本主义只有通过互联网的发展才有可能实现。 虽然互联网往往被认为是带来自由,但其最重要的特征是连接,而不是自由。

互联网改变了人与人之间的联系程度。 所有信息包,我们访问互联网的所有站点以及该空间中的所有参与者的可连接性 - 很快将被扩展到 “物联网” - 创造一个双向的讨价还价:如果时空中的每一点都可以互相连接,那么它就容易被彼此监控。

深度的经济压力正在推动网络连接和监测的加强。 社会生活的空间已经被公司行为者所接受,被用来制定利润和/或制定行动。 如 约瑟夫·图洛写道:

公司权力的中心地位是数字时代最核心的直接现实。

十多年来,针对特定消费者在线消息的困难促使广告商通过持续跟踪个人(无论他们在哪里)接触受众。

在线平台尽管名称天真无邪,却是优化社交互动和利润领域之间重叠的一种方式。 资本主义已经集中在扩大对数据收集和数据处理开放的社会生活比例上,似乎社会本身已经成为资本主义扩张的新目标。

布鲁斯 把它 直言:

互联网的主要业务模式是建立在大规模的监视之上。

那么社会生活的成本是多少呢?

约瑟夫·图洛(Joseph Turow)认为,网络广告涉及“历史上最大规模的隐形社交分析”。

重构社会

令人费解的是,我们并未对这一转变感到愤怒。 我们从来不喜欢历史上的大规模监视。 当我们看一部关于前东德的电影“别人的生命”时,我们对孤独的手术者感到同情,这个孤独的手术者被谴责为他和我们所知道的严重错误的生命(关注别人的生命)。

那么,在美国西海岸创业公司设立的时候,其他地方的整个监控基础设施怎么会突然变得正确,确实值得庆祝呢?

一种解释是,这种监视本身并不是我们的目的,而是作为所谓大得多的好处的必要手段。 健康只是一个地方,个人提交持续的外部监督被认为是积极的。 大数据解释(以及必然收集)的好处往往是 呈现 很清楚:“自我保健的一场革命”,“实际上保持了一个人的安全和感觉良好”。

量化自我运动的导师加里·沃尔夫(Gary Wolf) :

自动化的传感器......提醒我们,一旦我们学习阅读,我们的普通行为就会含有模糊的量化信号,可以用来告诉我们的行为。

所以我们的生活现在被视为一直是“数据”。

结果似乎令人欣慰。 卫报最近 报道 为保险公司提供的年轻司机的车内观察设备,作为降低保费交易的一部分。 印刷版的标题是:

仪表板后面有用的间谍是年轻司机的新朋友。

这里的工作是对数据收集的社会关系进行重组,这与建立工业资本主义市场结构所依赖的长途网络一样深刻。 作为那个时代伟大的历史学家卡尔·波拉尼(Karl Polanyi) 把它,新市场的建立需要“高度人造兴奋剂对社会的影响”。

如今,社交刺激不需要创建网络化市场 - 它们已经存在了200年或更长时间 - 但是要将每一个社交活动链接到一个数据化的平面,一个可以产生价值的管理连续性。

放弃自治

这里有很深的错误,但究竟是什么? 这个问题比企业滥用我们数据的风险要深刻得多:我们大多数人可能在一些时候信任Facebook。

斯诺登之后出现了一个更深层的问题 有关美国国家安全局的启示 (NSA),在英国, GCHQ的截取 的商业数据流。 昆汀·斯金纳 注意到:

不仅仅是由于这个事实 有人正在阅读我的电子邮件 而且由于有人有权这样做,所以应该选择......让我们置身于任意的权力之下......对自由的冒犯之处在于这种武断的权力的存在。

问题不在于阅读我的电子邮件,而是收集元数据。 无论如何,如果仅仅这种权力的存在与自由相抵触,那么为什么我们还没有被商业力量冒犯去收集那些强大的民族国家只是背负的数据呢?

安全性10 2我们抗议政府的专制权力,为什么不是公司呢? Mike Herbst / flickr

答案是,监督资本主义威胁我们自由的一个方面是如此基本,以至于我们不习惯捍卫它。 奇怪的是,德国哲学家黑格尔能够帮助我们确定问题的症结所在。

和康德一样,黑格尔相信最大的善意是自由意志,但是他进一步澄清了什么是自由。 对于黑格尔来说,如果自我没有一定的自主空间,那么自由是不可能的,因为在自我与自身的反思中,自由是不可能的。 就像他一样 把它:

自由是这样的:与自己在一起。

在这里,自我不是孤立的,而是无休止地被世界所介导:其他事物和人的世界,以及过去的自我和行为。 但是,如果把握这样的过程是自己的 - 与其目标相关而不是与其他目标相关,那么它就可以是自由的。 在监视资本主义的情况下,这才更难维持下去。

在一个我们的时刻存在已经被追踪的世界里(有些人更好地理解了外部的数据处理系统),一个独立的主体性空间这个想法可以让人“自由”地崩溃。

公司权力已经比其他人甚至主体过去的自己更“接近”主体。 这个“其他” - 一种数据处理能力远远超出人脑的外部系统 - 并不是“黑格尔”在定义自由时所考虑的“其他”。

但对于一些人来说,使用监督资本主义工具的好处似乎仍然大于成本。 但是我们开始感受到资本主义新游戏的道德极限。

我们可以设想一个应用程序“测量”是否真的爱上别人? 还是一个应用程序,比较一个人的创造力过程如何抵制既定的创造性灵感措施? 如果一个应用程序比较了一个人为亲人而悲伤的“深度”与他人的悲伤?

我们提交测量的时候什么时候碰到了我们必须保护的“我们的”?

我们将放弃什么“连接”?

何去何从?

断开连接是不够的。 所需要的是更多地集体反思资本主义新数据关系的成本,为我们的道德生活的可能性。

所有的社会斗争都是从想像力的工作开始的,那么你更喜欢哪种视觉呢? 是有线联合创始人凯文·凯利的吗? 视力 “技术把生活中的所有思想联系在一起......整个聚集通过每天发布的百万相机观看”。 或者我们进入,引用 WG Sebald,“几乎没有察觉的沉默灾难”?

无论你喜欢什么样的观点,正在建设的东西并不是我们所知道的自由:这是一个我们无法避免的价格选择。

关于作者

Nick Couldry,媒体,传播和社会理论教授, 伦敦政治经济学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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