FCC继续将公共利益重新定义为商业利益

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FCC继续将公共利益重新定义为商业利益

美国参议院上周投票赞成 允许网络服务提供商出售有关其客户在线活动的数据 广告客户。 该 众议院 星期二同意; 特朗普总统是 预计签字 把措施变成法律。 谈话

早在1927,美国立法者试图平衡公众的需求,反对大型电信公司为全美国人提供信息而获取巨额利润的愿望。 今天,联邦通信委员会负责确保广播和电信系统在“公共利益,便利性和必要性

政策制定者一直在努力具体地界定“公共利益”,但广义的意图是明确的:政府的规则和计划通过多种渠道努力确保各种各样的节目,由多家公司和许多不同的所有者分发,所有美国人都有进入。

在为我的新书进行研究 美国,英国和加拿大的当地媒体政策,我看到官员的优先顺序发生了变化,赞成他们所说的在思想市场上的“自由”竞争。 随着未来几个月公众评论和辩论提出新的提案,我们美国公众必须参与这些讨论,以确保我们的利益得到实际服务。

重点转移

在过去的30年间,美国的通讯监管机构已经从关注社会的利益转向对公共利益的解释 相当于企业想要的。 几十年来,联邦通讯委员会已经广泛地理解公众利益, 允许一个公司拥有更多的电台, 让主要媒体公司合并更新车站牌照 与一个橡皮戳。 现在允许电视台和广播电台定位 远离他们所服务的社区.

因此,国家媒体系统是由少数几个公司主导的 康卡斯特,时代华纳,福克斯和迪斯尼。 这一趋势反映在辛克莱广播公司所拥有的地方一级 该国173地方电视台的1,778 并在上 追捕获得更多.

这些变化使媒体和电信公司赚钱和获得更多的财产,而公众收益越来越少。

快速移动

除了国会的举动外,特朗普的联邦通信委员会也迅速采取行动。 在他升任FCC主席后, Ajit Pai 引用其他公司的欺诈行为为理由 除去九家互联网服务提供商 从被批准提供联邦资助的互联网接入低收入家庭的公司名单。

派也结束了调查 手机公司免除移动数据的做法 与某些应用程序(如Spotify或Netflix)相关联,而这些数据限制通常是强加于客户的计划。 因为这明显地支持一些公司的互联网流量,很多人把这种被称为“零评级”的做法视为对互联网的开放(也被称为“网络中立“)规定 - FCC要求禁止互联网服务提供商使用不同提供商的互联网内容播放收藏。

总而言之,这些行动代表了对我们曾经了解的公众利益留下的重大攻击。 他们也代表FCC的逆转,这是 为保护公共利益而高呼 当它批准了 打开互联网订单 在2015。

拜自己 反对这些规则,他的国会议员也是如此, 玛莎·布莱克本通信和技术强大的众议院小组委员会主席。

攻击广播

特朗普政府似乎也坚持这一关于媒体政策的公众利益的观点。

特朗普的初步建议预算 清除联邦公共广播资金。 美国分配 美元445亿 公共广播公司一年,支持像NPR和PBS这样的组织。 这相当于 每人$ 1.35。 相反, 德国 花费$ 143一个人; 挪威在公共广播方面的花费比任何其他国家都要多 - 每个挪威语为$ 180。 削减这笔已经不足的资金将为公共广播带来灾难,其中最显着的是台湾的电台 美国农村.

在FCC,排除了 要求广播机构记录所播放的内容,供公众查阅。 虽然也许过时了 当然很少被公众使用这是当时的最后一个持续时间之一 本地广播公司 被认为是回应他们的社区。

至于 辛克莱广播公司的扩张希望,公司可能正在制定计划,正是因为排专员想 放松所有权限制.

加紧麦克风?

接下来的几个月将会看到关于各种通信相关主题的争论,所有这些都是以公共利益为中心的。 我们需要向立法者,监管者和我们自己提出明确的问题:

互联网服务供应商可以决定哪个网站加载速度最快,是否符合公众利益? 这是为了公众利益吗? AT&T收购时代华纳创造一个更大更强大的媒体公司? 这是为了公众利益吗? 被监禁的人 和他们的家人付出高昂的款项在电话上互相交谈? 保持接入公共广播符合公众利益,从“夏洛克”到“芝麻街”带给我们什么?

媒体不仅仅是我们的世界之窗。 这是我们如何相互交流,我们如何与我们的社会和我们的政府交往。 如果没有一个媒体环境来服务于公众的需要被通知,连接和参与, 我们的民主和社会将会受到损害.

As 前任FCC主席尼古拉斯·约翰逊 所说的那样:

“无论你是第一优先,无论是妇女权益还是拯救野生动物,你的第二要务是媒体改革。 有了它,你至少有机会完成你的第一要务。 没有它,你没有祷告。“

如果只有少数富有的公司控制着美国人如何交流,那么人们就很难谈论我们要建立的这种社会。

现在是关于媒体政策的持续公开对话的时候了,就像我们对医疗保健,经济,国防和预算的看法一样。 监管机构和决策者必须定期向公众沟通。 新闻机构必须以与其他公共政策领域相同的频率和强度报告这些问题。 人们必须注意并发出自己的声音。

我们之前做过,有力地影响着规则 媒体在2003中的所有权确保2015网络中立。 我们可以再做一次。 对于我们,作为公众的成员,以及热心的媒体消费者来说,是时候让公众对公共利益感兴趣了。

关于作者

Christopher Ali,媒体研究系助理教授, 美国弗吉尼亚大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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