为什么有些美国人改名?

为什么有些美国人改名?
几十年来,本土出生的美国犹太人改名,以改善他们的就业前景。
Billion照片/ Shutterstock.com

新闻周刊在2008上发表了一篇关于当时总统候选人巴拉克•奥巴马的文章,题为“从巴里到巴拉克

这个故事解释了奥巴马的肯尼亚父亲巴拉克·奥巴马(Barack Obama Sr.)如何选择巴里作为自己在1959中的昵称,以“适应”。但年轻的巴拉克 - 从他小时候就被称为巴里 - 选择回归他的名字,巴拉克,在1980作为一名大学生与他的身份达成协议。

新闻周刊的故事反映了一个典型的名称变化观点:早期移民改变了他们的名字同化,而在当代民族自豪感时代,移民及其子女更有可能保留或收回民族名称。

然而,我对名称变化的研究表明了一个更复杂的叙述。 在过去的10年里,我研究了从1887到今天在纽约市民事法庭存下的数千个改变名称的请愿书。

这些请愿书表明,随着时间的推移,名称的变化发生了显着的变化:虽然主要是犹太人在20世纪早期到中期改变了他们的名字以避免歧视,但今天,由于各种原因,他们的名字变得更加多元化,从符合政府福利资格到保持家庭团结。


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犹太人希望改善他们的就业前景

从1910到1960,绝大多数申请改名的人都不是寻求将自己的名字美化的移民。 相反,他们是本土出生的美国犹太人,他们面临严重的制度歧视。

在1910s和1920s中,许多雇主不会雇用犹太人,大学开始为犹太申请人设立配额。 判断某人是犹太人的一种方式是他或她的名字,所以犹太人想要摆脱“听起来像是犹太人”的名字是有道理的。

作为速记员和打字员Dora Sarietzky, 在她的1937请愿书中解释:

“我的名字被证明是确保一个职位的巨大障碍。 ......为了方便工作,我以Doris Watson的名字命名。“

由于大多数请愿者都是土生土长的美国人,因此这并非适合。这是对种族主义的直接反应。

改变名称的面貌

虽然80中1946百分比的申请人试图删除他们的民族名称,并用更通用的“美国发音”代替它们, 25中只有2002百分比的请愿者做了同样的事情。 与此同时,在过去的50年代,很少有名称变换者实际上做出了像巴拉克奥巴马那样的决定:只有5在2002中所有名称变更申请的百分比中寻求一个更具民族认同的名字。

那么,在21st世纪,为什么人们不得不改变自己的名字呢?

今天名称变更请愿者的人口统计数据 - 以及他们给出的理由 - 提出了种族,阶级和文化的复杂故事。

在20世纪的最后二十年里,犹太人的名字在请愿书中消失了。 与此同时,在2001之后,非洲裔美国人,亚洲人和拉美裔人的请愿人数大幅增加。

一方面,这反映了城市人口结构的变化。 但是,上访者阶层也发生了显着变化。 虽然1中只有1946百分比的请愿者居住在收入中位数低于贫困线的社区,但是2012,52百分比的请愿者居住在这样的社区。

驾驭官僚机构

这些新的请愿者并没有寻求大量改善他们的教育和就业前景,比如1930和1940的犹太人。

相反,今天的请愿者似乎试图在离婚,领养或放弃后将他们的名字与其他家庭成员的名字相匹配。 或者他们希望在他们的记录中修复官僚错误 - 长期被忽略的错误或错误的名称,但在21st世纪日益成为主要问题。

在9月11之后,国家对安全的痴迷转化为 围绕身份证件的焦虑增加。 这种焦虑似乎特别给穷人带来负担,现在他们需要出生证上的姓名,以匹配驾驶执照和其他文件,以获得工作或政府福利。

21中大约2002百分比的申请人试图纠正他们的重要文件上的错误,而在1942中,只提交了大约4%的申请来改变身份证件上的错误。

“当我申请Medicare保费支付计划时,” 一位请愿人在2007中解释过,“他们否认了,因为我的名字与我的社保卡不符。”

为什么要更改你的名字,如果它没有帮助?

今天和20世纪初之间还存在另一个关键区别:有限的向上流动性。

即使 多项研究表明 拥有非洲裔美国人名字的人更有可能面临工作歧视,布鲁克林和布朗克斯的贫穷非洲裔美国人并没有摆脱他们非洲裔美国人的名字。

也许这是因为21世纪美国的穷人或工人阶级 向上移动的可能性较小 比起1940的犹太人担任文员,推销员和秘书。

因此,即使拥有一个具有民族风味的名字可能会阻碍中产阶级非洲裔美国人找到更好工作的能力,但对于有色人种的改变他们的名字的动机也会减少。

对阿拉伯裔美国人的种族主义

有一个引人注目的例外,它表明了歧视在美国社会中继续发挥的强大作用。

在9月11之后,来自阿拉伯名字的人们的请愿激增。

他们的请愿与1940中的犹太人的请愿非常相似,尽管这些新请愿者中的许多人对他们所面临的仇恨更加开放:

一名请愿人写道,“对于阿拉伯人后裔的普遍态度和偏见受到了影响,这是10月份11,2001恐怖袭击的直接结果。” “请愿人希望将他的名字改为一个不那么具有示范性的穆斯林/阿拉伯名字。”

然而,通过2012,有穆斯林或阿拉伯名字的请愿者已经停止大量改名。 这可能与一个更宽容的社会没有任何关系。 而是在2009,纽约市警察局 开始进行监视 进入纽约的穆斯林和阿拉伯社区使用民事法庭更改姓名的请愿书,传递的信息是,改变你的名字的行为可能会使你成为一个嫌疑人,就像保留它一样。

尽管在过去的125年中,名称变更申请发生了重大变化,但还有一个持久的教训:名称变更不是一个简单的故事。 它并没有顺利地从一个移民想要适应的时代,到一个欢迎多样化的时代。

相反,名称变化表明种族仇恨和怀疑在美国历史中一直存在,而种族和阶级的相互交织的定义正在加剧 - 并限制 - 有色人种的机会。谈话

关于作者

Kirsten Fermaglich,副教授, 密歇根州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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