如何将您的个人健康风险降至最低

将健康风险降至最低 4 20
 在大流行之前,代际茶话会似乎不是一个冒险的提议。 来自Getty Images的fotostorm / E +

“带着我们 10 岁的孙女不戴口罩待在室内有多危险? 我们计划一起喝生日茶。 我们安全吗?”

这个来自加利福尼亚州一位名叫黛比的女士的问题只是我从担心 COVID-19 的相关人士那里收到的数百个问题之一。 我是流行病学家 和身后的一位女性 亲爱的流行病,一个科学传播项目,自大流行开始以来就在社交媒体上提供实用的大流行建议。

游泳队的风险有多大? 去我的正畸医生预约有多大风险? 如果没有其他人戴口罩而我父亲是器官移植接受者,戴着口罩去杂货店有多大风险? 在室内举行 200 人的婚礼,而且接待大厅有拱形天花板,风险有多大? 不断地。

这些问题是 很难回答,即使我们尝试,答案也不令人满意。

所以在 2022 年 XNUMX 月上旬,当总统的首席医疗顾问安东尼·福奇告诉美国人,从现在开始,我们每个人都将不得不 做我们自己的个人风险评估,我把头埋在桌子上。

个性化风险评估不是一个合理的要求,即使对于以风险评估为生的人来说,更不用说对我们其他人了。 在任何特定情况下评估我们自己的风险是不可能的,而任务的不可能性会让我们感觉完全放弃。 因此,我建议不要这样做,而是专注于降低风险。 以这种方式重新规划让我们回到了我们可以控制的领域,回到了久经考验的、真正的循证策略:戴口罩、接种疫苗和加强免疫、避免室内人群和改善通风。

一连串不可知的变量

根据我的经验,非科学家和流行病学家使用“风险”这个词来表示不同的东西。 对大多数人来说,风险意味着一种品质——比如危险或脆弱性。

然而,当流行病学家和其他科学家使用风险这个词时,我们谈论的是一个数学问题。 风险是特定结果的概率,在特定时间的特定人群中。 举一个简单的例子,抛硬币正面朝上的概率是 1 分之一。

作为公共卫生研究人员,我们经常以这种格式提供风险信息:未接种疫苗的人感染 COVID-19 后死于 COVID-XNUMX 的概率约为 1在200. 和......一样多 八分之一的人患有 COVID-1 康复后症状会持续数周或数月。


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正如福奇随便建议的那样,要开始您的个人风险评估,您首先必须确定您正在谈论的结果。 当人们从定性的意义上考虑风险时,他们通常不是很具体。 他们倾向于将许多不同的风险混为一谈。 但风险不是一个笼统的概念。 它始终是特定结果的风险。

让我们想想黛比。 首先,她有可能在喝茶时接触到 COVID-19; 这取决于她的孙女。 她住在哪里? 本周她学校有多少孩子感染了 COVID-19? 她会在她过来之前进行快速测试吗? 这些因素都会影响孙女将黛比暴露于 COVID-19 的风险,但我不知道其中任何一个,黛比可能也不知道。 由于缺乏系统测试,我不知道我自己社区中现在有多少人感染了 COVID-19。 在这一点上,我们对社区费率的最佳猜测是 从字面上看在厕所监测污水中的冠状病毒.

如果我假设黛比的孙女在指定的日子确实感染了 COVID-19,我可以开始考虑黛比的下游风险:她是否会从孙女那里感染 COVID-19; 她住院和死亡的可能性; 以及她拥有的概率 长COVID. 我还可以考虑黛比感染 COVID-19 并将其传染给其他人,从而使疫情持续爆发的风险。 如果她生病了,黛比感染后看到的每个人都会面临整个风险等级。

最后,存在竞争风险。 如果黛比决定不参加派对,她自己或孙女的心理健康或他们的关系可能会面临风险。 许多家庭中的许多人跳过了庆祝活动 可能对经济产生负面影响. 人们可能会失去生意; 他们可能会失去工作。

这些概率中的每一个都受到一系列变化无常的条件的影响。 一些影响风险的因素在您的控制范围内。 例如,我决定接种疫苗并加强免疫。 所以, 如果我感染 COVID-19,我不太可能最终住院和死亡. 但有些风险不在您的控制范围内——年龄、其他健康状况、性别、种族和周围人的行为。 而且很多很多风险因素都是未知数。 我们永远无法准确评估特定情况下整个波动的风险格局并得出一个数字。

尽你所能

永远不会有我可以对黛比说的情况:风险是 1 分之一。即使可以,我也不确定它是否会有所帮助。 大多数人很难理解他们每天遇到的概率,例如 下雨的机会.

特定结果的统计风险并没有解决黛比的根本问题:我们安全吗?

没有什么是完全安全的。 如果你想要我对走在人行道上是否安全的专业意见,我将不得不说不。 坏事发生。 我认识一个人,上周在床上放一张合身的床单时,手上的肌腱撕裂了。

更实际的问题是:我能做些什么来降低风险?

专注于降低风险的行动可以让我们摆脱对无用答案的无法回答的问题的困扰,这样我们就可以专注于我们可以控制的事情。 我永远不会确切知道黛比的茶有多危险,但我 知道如何降低风险.

我怀疑人们真正要问的问题是:我该如何管理风险? 我更喜欢这个问题,因为它有一个答案:你应该尽你所能。 如果戴口罩是合理的,那就戴一个。 是的,即使它不是必需的. 如果这样做是合理的 家庭抗原检测 在你看到你脆弱的祖父母之前,这样做。 接种疫苗并加强. 告诉你的朋友和家人 你做了,为什么。 选择户外聚会。 打开一个窗口.

不断评估和重新评估风险 考虑到很多人的决策疲劳. 我也有这种感觉。 但是您不需要每天针对每种变体重新校准所有事物的风险,因为降低风险的策略保持不变。 降低风险——即使只是一点点——也比什么都不做要好。谈话

关于作者

玛丽亚琼斯, 健康地理学科学家, 美国威斯康星大学麦迪逊分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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