一个简单的血液检测可以检测癌症吗?

一个简单的血液检测可以检测癌症吗?

乳腺癌可以使用血液检测来检测, 据报道 今天出去 澳大利亚国立大学(ANU)的科学家正在与法国的同行合作进行这种癌症检测,这种方法与其他检测方法(如活检)相比,侵入性更小,成本也更低。

研究人员说,他们将能够测试 血液中的乳腺癌 通过检查组织样本中某些同位素碳13和氮15(它们是特定化学元素的变体)的比例。 这可以揭示组织是健康的还是癌症的。

但是这个测试距离诊所还有十年左右的时间,尽管这个领域的研究正在蓬勃发展。 科学家一直在寻找和寻找一些方法来追踪血液中的各种癌症。 事实上,血液为基础的实体瘤检测并不是一个新的发展。

目前,一些测试已经习惯了 检测蛋白质 在某些类型的癌症中发现较高水平。 这些被称为“肿瘤标志物”,包括在乳腺癌中的CA15-3,在胰腺癌中的CA19-9和在卵巢癌中的CA-125。

但是,它们相对不明确。 例如,一个患有卵巢癌的人会有高水平的CA-125,但高水平并不总是意味着患有卵巢癌。 他们可以指示卵巢良性肿瘤。 这些测试也不能评估癌症随着时间的推移如何变化。 那么新的血液测试如何发展到达目标呢?

首先,关于癌症

癌症是一个 基因组的疾病,这意味着它的特征是由于我们的基因发生改变而引起的,这些基因可以驱使一个健康的细胞突变成癌细胞。

癌症仍然难以治疗,因为每个癌症是不同的,即使在相同的癌症类型,如乳腺癌或肠癌。 每个肿瘤都有一个使其独特的遗传密码,但是肿瘤本身也有遗传差异。 肿瘤会随着时间的推移而发展成为对治疗的抵抗。

为了更好地指导治疗策略,每个癌症病例都要独立评估,并随时监测变化。 随着癌症遗传学的最新进展,我们可以更好地了解癌症与正常细胞之间的差异,并找出事情出错的地方。

当癌细胞破裂并死亡时,它们将其内含物(包括具有其独特遗传密码的DNA)释放到血液中。 这种自由浮动的DNA被称为循环肿瘤DNA(ctDNA)。

通过开发精确的技术来测量和测量血液中的这种ctDNA,科学家可以获得癌症本身的快照,这被称为“液体活检”。 随着时间的推移,这样的血液样本将向临床医生显示治疗是否有效以及肿瘤是否正在形成阻力。


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液体活检

用于监测癌症动力学的经典方法(例如肿瘤标志物和扫描以估计肿瘤大小)不能评估肿瘤的基因组状态。

肿瘤样本的基因分析,也被称为活组织检查,正在成为病理科室的标准护理。 然而,活组织检查只能提供特定肿瘤组织基因组变化的快照。 活组织检查通常也需要有侵入性的外科手术,所以不能经常进行。

所以如果随着时间的推移发生变化,基于旧结果的决定将会过时。 研究肿瘤进展的更好方法可以大大改善癌症治疗。

在癌症治疗中应用液体活检的最先进的例子之一是肺癌的治疗。 研究人员 发现60%左右的肺癌 用一种药物治疗靶向癌细胞上所谓的表皮生长因子受体(EGFR),对治疗产生抗性。 然后他们发现了导致这种耐药性的罪魁祸首:EGFR基因的一个小变化,被称为T790M突变。

然后科学家能够设计一种新的药物来靶向T790M。 所以当患者对第一种治疗产生耐药时,可以用这种新药治疗。

同时,发展一个 测试来检测 这种血浆中甚至尿中ctDNA的突变,可以使病人得到监测,并在阻力开始显示时及时改变治疗方式。

我们最近的研究表明,对治疗的反应可以通过测量血液中的ctDNA来追踪 黑素瘤患者。 ctDNA量的减少准确地反映了癌症的萎缩。 但更重要的是,ctDNA的增加表明癌症正在复发。

这很重要,因为它可以在癌症仍然受到控制并且患者的健康状况未受到损害时加快治疗变化。 我们也可以 检测突变的发展 即在其基因中获得的黑素瘤变得对治疗有抗性。 随着越来越多的药物可用于转移性黑色素瘤,这可以告诉治疗策略。

其他发展

除了ctDNA之外,还有其他血液成分的深入研究可以揭示患者癌症的进展。 这些成分包括释放到循环中的癌细胞,称为循环肿瘤细胞或 CTC的,由癌症释放的小水滴称 外来体,和其他类型的 遗传物质 和蛋白质。

Walter和Eliza Hall研究所的一个研究小组 显示 最近在手术切除肿瘤后在血液中检测到ctDNA的结肠癌患者,癌症复发的风险很高。 使用这样一个测试将辨认这些高风险案件,因此残余的癌症可以被去除。

我们从简单的血液样本中发现的关于患者肿瘤的承诺仍然在表面上刮擦。 随着这个窗口的扩大,一个更好,更复杂的癌症图像出现,赋予研究人员和临床医生更多的信息来部署抗癌武库。

关于作者

Elin Gray博士,黑色素瘤博士后研究员, 埃迪斯科文大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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