轻微的 Covid-19 病例会在大脑上留下印记吗?

脑成像
一项新的脑成像研究发现,即使是轻度 COVID-19 的参与者,整个大脑的大小也会平均缩小。 Kirstypargeter/iStock 来自 Getty Images Plus

研究人员一直在稳步收集有关 COVID-19 对身体和大脑影响的重要见解。 大流行两年后,这些发现引发了人们对冠状病毒可能对衰老等生物过程产生长期影响的担忧。

作为一个 认知神经科学家, 我专注于 我过去的研究 关于了解与衰老相关的正常大脑变化如何影响人们思考和行动的能力——尤其是在中年及以后。

但随着证据的出现,表明 COVID-19 可能会影响 身体和大脑 在感染后的几个月里,我的研究团队将部分重点转移到更好地了解这种疾病如何影响自然衰老过程。 这在很大程度上是由于英国令人信服的新工作调查了 COVID-19 对人类大脑的影响。

观察大脑对 COVID-19 的反应

在 7 年 2022 月 XNUMX 日发表在《自然》杂志上的一项大型研究中,英国的一组研究人员 调查了 51 至 81 岁人群的大脑变化 谁经历过COVID-19。 这项工作为 COVID-19 对人类大脑的影响提供了重要的新见解。

在这项研究中,研究人员依靠一个名为 英国生物银行,其中包含来自美国 45,000 多人的脑成像数据 英国回到 2014 年. 这意味着在大流行之前,所有这些人都有基线数据和脑成像。

研究小组将经历过 COVID-19 的人与没有经历过 COVID-XNUMX 的参与者进行比较,根据年龄、性别、基线测试日期和研究地点以及常见的疾病风险因素(如健康变量和社会经济状况)仔细匹配组.

研究小组发现,感染 COVID-19 的人和未感染 COVID-19 的人在灰质或处理大脑信息的神经元方面存在显着差异。 具体来说,在 COVID-19 组中,称为额叶和颞叶的大脑区域灰质组织的厚度有所减少,这与未感染 COVID-XNUMX 的人所见的典型模式不同。

在一般人群中,随着年龄的增长,随着时间的推移,灰质体积或厚度会发生一些变化是正常的。 但在那些感染了 COVID-19 的人中,这些变化比正常情况更广泛。

有趣的是,当研究人员将病情严重到需要住院治疗的人分开时,结果与那些经历过较轻 COVID-19 的人相同。 也就是说,即使疾病没有严重到需要住院治疗,感染 COVID-19 的人也会出现脑容量减少。


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最后,研究人员还调查了认知任务表现的变化,发现感染 COVID-19 的人处理信息的速度比没有感染的人慢。 这种处理能力与被称为小脑的大脑区域的体积相关,表明脑组织体积与 COVID-19 患者的认知能力之间存在联系。

这项研究特别有价值和有见地,因为它在同一个人患病前后的样本量很大,而且它与没有感染过 COVID-19 的人仔细匹配。

脑容量的这些变化意味着什么?

在大流行初期,感染 COVID-19 的人最常见的报告之一是失去 味觉和嗅觉.

引人注目的是,英国研究人员发现受 COVID-19 影响的大脑区域都与嗅球有关,嗅球是大脑前部附近的一种结构,可将有关气味的信号从鼻子传递到其他大脑区域。 嗅球与颞叶区域有联系。 研究人员经常在衰老和阿尔茨海默病的背景下谈论颞叶,因为它是 海马体在哪里 位于。 鉴于海马体参与记忆和认知过程,它很可能在衰老中发挥关键作用。

嗅觉对阿尔茨海默病的研究也很重要,因为一些数据表明,那些有患这种疾病风险的人 嗅觉减退. 虽然现在就 COVID-19 相关影响对嗅觉的长期影响得出任何结论还为时过早,但调查与 COVID-XNUMX 相关的大脑变化和记忆之间可能存在的联系是非常有趣的——特别是考虑到所涉及的区域和它们在记忆和阿尔茨海默病中的重要性。 概述我们的嗅觉如何与大脑中的受体相连。

该研究还强调了小脑的潜在重要作用,小脑是参与认知和运动过程的大脑区域。 重要的, 它也受到衰老的影响. 还有一个新兴的工作线 小脑与阿尔茨海默病有关 疾病。

展望未来

这些新发现带来了重要但未解决的问题:COVID-19 之后的这些大脑变化对衰老的过程和速度意味着什么? 此外,随着时间的推移,大脑是否会从病毒感染中恢复,恢复到什么程度?

这些是我们在实验室中开始着手解决的活跃和开放的研究领域,同时我们正在进行的大脑衰老研究工作也在进行中。

covid与脑萎缩有关
来自 35 岁和 85 岁的大脑图像。 橙色箭头显示老年人中较薄的灰质。 绿色箭头指向由于脑容量减少而有更多空间充满脑脊液 (CSF) 的区域。 紫色圆圈突出了大脑的脑室,里面充满了脑脊液。 在老年人中,这些充满液体的区域要大得多。
杰西卡·伯纳德, CC BY-ND

我们实验室的工作表明,随着人们年龄的增长,大脑会思考和 以不同的方式处理信息. 此外,我们观察到随着时间的推移 人的身体会动 以及人们如何学习新的运动技能。 一些 几十年的工作 已经证明,老年人在处理和操纵信息方面更难——例如更新心理杂货清单——但他们通常会保持对事实和词汇的了解。 关于运动技能,我们知道 老年人仍在学习, 但他们做得更多 慢慢地然后年轻人.

当谈到大脑结构时,我们通常会看到 65 岁以上的成年人的大脑尺寸会缩小。这种缩小不仅仅局限于一个区域。 可以在大脑的许多区域看到差异。 由于脑组织的损失,填充空间的脑脊液通常也会增加。 此外,白质、轴突上的绝缘层——在神经细胞之间传输电脉冲的长电缆——也是 老年人的完好无损.

预期寿命增加了 在过去的几十年里。 我们的目标是让所有人过上健康长寿的生活,但即使在最好的情况下,一个人没有疾病或残疾,老年期也会改变我们的思考和行动方式。

了解所有这些拼图如何组合在一起将帮助我们解开衰老的奥秘,从而帮助我们提高老年人的生活质量和功能。 现在,在 COVID-19 的背景下,它将帮助我们了解大脑在病后恢复的程度。

关于作者

杰西卡·伯纳德, 副教授, 得克萨斯州A与M大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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