大麻如何影响你的思想

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龙舌兰摄影工作室/Shutterstock

大麻已被人类使用了数千年,是当今最受欢迎的药物之一。 具有愉悦和放松等效果,在几个国家开药或服用也是合法的。

但是使用这种药物是如何影响大脑的呢? 在最近发表的三项研究中, 精神药理学杂志, 神经精神药理学国际神经精神药理学杂志,我们表明它可以影响许多认知和心理过程。

联合国毒品和犯罪问题办公室报告称,2018 年,全球约有 192 亿年龄在 15 岁至 64 岁之间的人出于娱乐目的使用大麻。 年轻人特别热衷, 人35% 18 至 25 岁之间使用它,而 10 岁以上的人只有 26% 使用它。

这表明主要用户是青少年和年轻人,他们的 大脑仍在发育中. 因此它们可能是 特别容易受到大麻使用的影响 从长远来看,对大脑的影响。

四氢大麻酚 (THC) 是大麻中的主要精神活性化合物。 它作用于大脑的“内源性大麻素系统”,这是对大麻化学成分作出反应的受体。 大麻受体密集分布在大脑的前额叶和边缘区域,这些区域是 参与奖励和激励. 它们调节大脑化学物质多巴胺、γ-氨基丁酸 (GABA) 和谷氨酸的信号。

我们知道多巴胺与动机、奖励和学习有关。 GABA 和谷氨酸在认知过程中发挥作用,包括学习和记忆。

认知效应

大麻的使用会影响认知,尤其是那些患有大麻使用障碍的人。 其特点是对使用药物的持续渴望和对日常活动的干扰,例如工作或教育。 据估计, 大约 10% 的大麻使用者 符合本病的诊断标准。

在我们的研究中,我们测试了 39 名患有这种疾病的人(被要求在测试当天保持清洁)的认知能力,并将其与 20 名从未或很少使用大麻的人进行了比较。 我们发现,患有这种疾病的参与者在记忆测试中的表现明显更差。 剑桥神经心理学测试自动化电池 (CANTAB) 与从未或很少使用大麻的对照组相比。 它还对他们的“执行功能”产生负面影响,这些功能是包括灵活思维在内的心理过程。 这种影响似乎与人们开始服用药物的年龄有关——他们越年轻,执行功能受损越严重。

在轻度大麻使用者中也发现了认知障碍。 这样的用户往往会 比其他人更冒险的决定 并且有更多的规划问题。

尽管大多数研究都是在男性中进行的,但 已经是证据 大麻使用对认知影响的性别差异。 我们发现,虽然男性大麻使用者对视觉识别事物的记忆力较差,但女性使用者在注意力和执行功能方面存在更多问题。 在控制年龄时,这些性别影响仍然存在; 智商; 酒精和尼古丁的使用; 情绪和焦虑症状; 情绪稳定; 和冲动的行为。


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奖励、动机和心理健康

大麻的使用也会影响我们的感受——从而进一步影响我们的思维。 例如,以前的一些研究表明,奖励和动机——以及参与这些过程的大脑回路—— 可以被打乱 当我们使用大麻时。 这可能会影响我们在学校或工作中的表现,因为它会使我们感到努力工作的动力降低,并且当我们做得好时获得的回报也会减少。

在我们最近的研究中,我们使用了脑成像任务,其中参与者被放置在扫描仪中并查看橙色或蓝色方块。 如果参与者做出回应,橙色方块将在延迟后导致金钱奖励。 这种设置帮助我们研究了大脑对奖励的反应。 我们特别关注腹侧纹状体,这是大脑奖励系统中的关键区域。 我们发现对大脑奖励系统的影响是微妙的,大麻对腹侧纹状体没有直接影响。 然而,我们研究的参与者是中度大麻使用者。 如在大麻使用障碍中所见,这种影响可能在更严重和长期使用大麻的使用者中更为明显。

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 脑部扫描可以帮助调查人们对奖励的反应。 玩具f400/Shutterstock

还有证据表明大麻会导致心理健康问题。 我们已经证明了它 与更高的“快感缺失”有关 - 无法感受到快乐 - 在青少年中。 有趣的是,这种影响在 COVID-19 大流行封锁期间尤为明显。

据报道,青春期使用大麻是发展精神病经历和精神分裂症的危险因素。 一项研究表明,使用大麻会适度增加年轻人出现精神病症状的风险,但 有更强的效果 在那些有精神病倾向的人中(在偏执观念和精神病的症状清单上得分很高)。

作者对 2,437 名青少年和年轻成人(14-24 岁)进行了评估,报告称没有精神病倾向的大麻使用者出现精神病症状的风险增加了 15 个百分点——从 21% 到 26%。 但有精神病倾向的大麻使用者的精神病症状风险增加了 25 个百分点——从 51% 到 XNUMX%。

我们真的不知道为什么大麻与精神病发作有关,但假设表明多巴胺和谷氨酸 可能很重要 在这些情况的神经生物学中。

另一项针对 780 名青少年的研究表明,大麻使用与精神病经历之间的关联也 连接到一个叫做“uncus”的大脑区域. 这位于海马旁(参与记忆)和嗅球(参与处理气味)内,并具有大量的大麻素受体。 它以前也与精神分裂症和精神病经历有关。

大麻使用对认知和心理的影响最终可能在某种程度上取决于剂量(频率、持续时间和强度)、性别、遗传脆弱性和发病年龄。 但我们需要确定这些影响是暂时的还是永久性的。 一篇总结许多研究的文章表明,轻度使用大麻,效果可能会减弱 经过一段时间的禁欲.

但即使是这样,显然值得考虑长期使用大麻可能对我们的思想产生的影响——尤其是对于大脑仍在发育的年轻人。谈话

作者简介

芭芭拉(Barbara Jacquelyn Sahakian), 临床神经心理学教授, 剑桥大学; 克里斯特尔·兰利, 博士后研究助理, 认知神经科学, 剑桥大学; 马丁·斯库林, 精神病学博士候选人, 剑桥大学嘉天业, 人口神经科学教授, 复旦大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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