头条新闻通常是致命的医疗错误吗?

医疗错误

约翰霍普金斯大学的研究人员在5月份发表的一篇报告称,医学上的错误是 美国第三大死因,仅次于心脏病和癌症。

根据研究人员的数据,医疗错误每年都会导致251,454美国人死亡 - 他们认为这个数字是低估的。

这是头条新闻的发现。 事实上,你可能已经阅读过关于这个报告 报纸 甚至看到它报道的 新闻晚报.

但正如我们所争论的,研究人员用来得出这一结论的方法是有缺陷的,这意味着医学错误是第三大死因的结论是非常有问题的。

当这样的报道受到媒体的广泛报道时,可能会引起医学界不必要的不​​信任,这可能会阻止人们寻求所需的护理 - 这是每个照顾病人的人的关心。

这个方法有什么问题?

医疗错误可以定义为导致患者伤害的决定或行动,并且鉴于当时可用的信息,专家同意应该有不同的做法。 但是在审查病历时应用这样的定义是困难的。

该研究的作者认为,应该重新设计死亡证明,以确认更多的死亡可归因于医疗失误。 这是一个合理的建议。 但是许多媒体报道说,这些调查结果证明,由于医疗失误,每年有数十万人死亡,这是非常成问题的。

首先,约翰霍普金斯报告的作者没有收集任何新的数据。 相反,他们根据其他作者的研究得出的结论。 原则上没有错。

但在这种情况下,结果是非常具有误导性的,因为它们基于非常小的数据集的大量外推。 作者根据四项研究得出的结论为基础,这些研究包括35医院入院以来仅有的4,000死亡原因可归因于医疗失误。 从35死亡推断到320百万人口是一个很大的飞跃。

另外,这些研究经常在区分不良事件和错误方面做得不好。 它们不是同一件事。


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An 不良事件 被定义为在对患者施用药物或治疗之后的任何不希望的结果。 每一次医学检查和治疗 - 从抗生素到手术 - 都会带来一些不良后果的风险。 不良事件可能包括死亡,尽管这很少见。 虽然每一个不利的结果都是令人遗憾的,但并不能证明是错误的,即根据当时已知的情况,医学专业人员应该做出不同的决定或以不同的方式采取行动。

医生通常不能预先知道哪些患者会出现这样的反应,所以把这样的死亡归因于错误是有误导性的。

霍普金斯报告还有另外一个问题:四个研究中的两个使用了医疗保险数据,这些数据通常包括年龄上升的患者,相对较差的健康状况,并在医院接受治疗。 可悲的是,很多此类患者的死亡风险大大增加。 无论他们得到多好的照顾,许多人在住院期间都会死亡。 把这样的死亡归咎于错误是不能说明死亡的必然性。

其实就是其中之一 研究 霍普金斯报告的基础甚至包括一个显着的修正因素。 作者估计210,000因医疗错误导致的死亡人数。 然后,基于用来识别错误的工具不完善的事实,作者选择将其由于错误导致的死亡人数的估计翻倍到420,000。

这些研究中使用的医疗图表评论与照顾患者截然不同。 事后看来,与照顾最严重的患者相关的不确定性和压力通常是看不见的。 严重不良的患者结果与更大的倾向于责怪某人有关。 当病人死亡,我们希望有人负责任,即使采取的每一个行动似乎当时是合理的。

其他研究表明,医疗失误造成的死亡人数更少

这不是第一个试图评估医疗失误多久会导致死亡的研究。 其他研究则描绘了由于错误导致的死亡人数的完全不同的情况。

In 一种 对医疗错误造成的死亡率非常高的索赔做出回应,医生们检查了退伍军人事务医院的111死亡事件,试图确定这种死亡是否可以通过“最佳照护”得到预防。弗吉尼亚州病人一般年纪较大,病情比美国人更严重,与基于医疗保险数据的研究有些相似。 而且,通过使用“最佳护理”,研究可能比“医学错误”标准更多地导致死亡,从而导致高估由于错误导致的死亡人数。

起初,研究人员估计可以预防23死亡百分比。 但当他们被问到患者是否可以活着离开医院时,这个数字下降到6%。 最后,当添加“3出院后良好认知健康月份”的附加标准时,该数字降至0.5%。 应该从背景来看待可预防的死亡,预防死亡和恢复健康之间存在很大差异。

将VA研究的比率应用到美国的医院入院数据中,医学误差将下降到美国7最高死亡原因的数量10。应用三个月的良好认知健康的附加标准,医学错误甚至不会达到顶部的20。 当然,这样做与约翰霍普金斯大学的研究具有相同的风险。 即从一项小型研究推断到整个美国人口。

要真正平衡医学在造成死亡方面的作用,不仅要考虑到风险,还要考虑到医疗的好处。 很多患有心脏病,癌症和糖尿病的病人,如果这些研究是由于医疗失误而死亡的,那么没有医疗条件的病人一开始就不会活下去,因为这样做的好处远大于风险。

从这个角度看医学,我们有幸生活在一个无与伦比的医疗能力的时代,当时这个行业比过去任何时候都更加努力促进健康,延长生命。

也许最有力的证据表明,这样的研究高估了医疗失误的作用,就是当死亡原因被权威机构如 美国疾病控制和预防,医疗错误甚至不包括在前十名。 将死亡证书添加医疗错误改变这个? 我们怀疑它。

毫无疑问,药物每天都会出现错误,如果采取适当措施,错误率可以降低。

但是,与错误有关的死亡人数估计过高,并不能促进人们的理解,事实上,许多患者在需要时可能更不情愿照顾。 对于错误的关注并没有对医学的好处作出相应的解释,这对医学在健康和疾病中的作用产生了扭曲的理解。

关于作者

理查德·格曼(Richard Gunderman),大学医学,文科和慈善事业教授, 美国印第安纳大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.


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