随着年龄的增长,如何保持大脑正常工作

一位白发老妇在一束鲜花后面的照片
图片由 silviarita
 

对许多人来说,中年到来时会有一些轻微的心理失误。 这些“老年时刻”是伴随衰老而来的普遍体验——而且通常是无害的。 美国疾病控制中心表示,每 45 名 XNUMX 岁或以上的成年人中就有 XNUMX 人报告至少偶尔会出现混乱或 记忆力减退.

但是你怎么知道这些情况什么时候发生是正常的呢? 以及如何预防更严重的认知问题,因为你 变老?

“不同人的衰老过程看起来不同。 但一般来说,你可以把你的大脑想象成一座房子。 如果你照顾它,你可以维持几十年的房子,“说 沃内塔·多特森,乔治亚州立大学心理学和老年学副教授,新书作者 保持你的智慧:随着年龄的增长,大脑维护的科学 (APA,2022)。 “但如果你忽视它,随着时间的推移,你更有可能遇到问题。”

Dotson 说,功能磁共振成像 (fMRI) 等科学进步使研究人员能够获得有关人体最复杂器官的新知识,并确定保护它的方法。

在这里,她讨论了这个不断发展的领域的一些最新研究:

Q

拥有健康的大脑意味着什么?

A

这是关于能够执行身体任务和心理任务,调节我们的情绪,保持我们的记忆和认知能力。 所有这些都需要健康的大脑结构和良好的血液流动,脑细胞完好无损,并且能够有效地相互交流。 生物、环境和其他因素的组合会影响我们的大脑健康,但总的来说,如果我们对大脑给予适当的照顾,随着年龄的增长,我们不太可能出现重大问题。 “正确的照顾”是指保持身体、精神和社交活动; 吃健康的饮食; 睡个好觉; 管理医疗和心理健康状况。

Q

你怎么知道你的大脑是否健康? 如果您担心自己的痴呆症风险或者您已经有很多老年时刻,您是否应该接受测试?

A

一般来说,如果您担心,最好与您的医生交谈。 您可能需要去看专业人士的一些警告信号包括:

  • 您的记忆或其他认知问题会干扰您进行日常活动的能力,例如驾驶、烹饪或管理您的 财政.
  • 变化突然发生。
  • 这些变化发生在影响大脑的受伤或疾病之后。

如果您遇到这些迹象,最好要求转介给神经心理学家,即大脑与行为之间关系的专家。

Q

良好的大脑健康策略真的能提供减缓痴呆症或阿尔茨海默病进展的可能性——甚至预防它吗?


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A

因为我们还没有治愈的方法 阿尔茨海默氏病 或其他类型的痴呆症,预防是我们最好的选择。 可以通过健康的生活方式来降低一个人患这些疾病的风险,这就是这本书的全部内容。 健康的习惯可以让我们的大脑承受随着衰老而发生的一些正常变化,以及我们可能在基因上容易出现的一些问题。

我们一生中的行为会影响我们的大脑如何老化,就像我们一生中的行为会随着年龄的增长而影响我们的身体健康一样。 最近的一些研究表明,中年甚至儿童的健康状况可以预测成年后的大脑健康。 对于心脏病和增加心脏病风险的疾病尤其如此,例如高血压、糖尿病和肥胖症。 这意味着我们需要在一生中保持健康的行为,以降低随着年龄增长而患阿尔茨海默病和其他类型脑退化的风险。

我发现知识赋予权力,因为这意味着我们可以控制很多事情。 即使您难以获得医疗保健——例如,您在农村地区或社会经济地位低下——每个人都有权控制自己的大脑健康。

Q

为了保持大脑健康,你能做的最重要的事情是什么?

A

如果有青春的源泉,那就是 行使. 这是因为除了我们看到的身体变化之外,锻炼还可以直接抵消大脑内部衰老的一些负面影响。 这些是我们可以使用神经影像学(例如 fMRI 扫描)看到的变化。 例如,运动可以增加大脑不同部分的大小。 它改善了大脑中的血液流动和大脑不同部位之间的交流,这是脑细胞正常运作所必需的。 令人兴奋的是,随着我们变得活跃,大脑中趋于增长的部分与随着年龄的增长趋于缩小的区域相同。 这意味着运动可以在某些方面逆转大脑衰老的迹象。

运动还可以增加脑源性神经营养因子 (BDNF) 的产生,这是一种对脑细胞的健康和生存很重要的化学物质。 它可以减少神经炎症,我们知道慢性炎症会导致大脑健康出现问题。

Q

睡觉呢?

A

睡觉 就大脑健康而言,它确实改变了游戏规则。 对很多人来说,这是一个艰难的过程,因为我们想要在一天中适应这么多,但睡眠对我们健康的各个方面都至关重要。 这不仅仅是要睡几个小时,而是要有足够的优质睡眠,深度和安宁。

我们知道, 睡觉 几乎影响身体的每个系统,包括大脑。 睡眠会影响脑细胞相互交流的方式,因此它对我们形成和维持大脑通路的能力至关重要。 睡眠不足或睡眠中断与较小的海马体、大脑皮层变薄和形成新脑细胞的能力降低有关。

一些令人兴奋的新研究表明,睡眠的功能就像一个冲洗周期。 在睡眠期间,脑脊液(围绕大脑和脊髓的透明液体)清除大脑中的有毒废物,包括与阿尔茨海默病有关的毒素。 这可能是研究表明长期睡眠不佳的人患阿尔茨海默病的风险更大的原因。

Q

还有哪些其他生活方式会影响大脑健康?

A

营养也很关键。 让我们的身体保持健康的同时也让我们的头脑保持敏锐。 大脑健康饮食与心脏健康饮食非常相似。 例如,研究表明,反式脂肪不仅会影响您的心脏,还可以渗透到脑细胞中,从而改变它们的交流能力。 随着时间的推移,这可能会导致认知障碍和抑郁等问题。

保持大脑健康的另一个关键是以各种方式挑战它。 你不能指望只做更多相同的活动而仍然获得好处。 就像身体健康的交叉训练一样,当我们进行各种有益于大脑健康的行为时,我们会得到最大的好处,我们需要保持新鲜。 如果您玩数独已经有一段时间了,请将其与其他挑战您大脑的爱好混合起来。

Q

您最近的研究集中在大脑健康方面的差异。 为什么理解这一点如此重要?

A

我们需要更多地了解不同的文化和社会环境如何在整个生命过程中促成大脑变化。 例如,血管抑制是由于血管疾病导致大脑中的情绪回路受损,这些疾病是影响血液循环的疾病。 这在年长的黑人成年人中更为常见,可能是因为与血管疾病存在健康差异。

我们有一个正在进行的项目,正在测试这一人群的运动干预,看看它是否可以改变受试者的大脑健康。 我们将在干预前后进行脑成像、认知测试和情绪评估。 我们还将寻找血液中炎症的变化标志物,因为我们知道慢性炎症也与血管疾病有关。 我们预计这种类型的抑郁症对运动非常敏感。

Q

衰老和抑郁之间似乎有很强的联系。 科学家们从这种联系中学到了什么?

A

令人着迷的是,老化大脑中发生的一些变化与我们在抑郁症患者大脑中看到的一些变化重叠。 受衰老影响最大的大脑区域是额叶,尤其是称为前额叶皮层的区域。 随着年龄的增长,这个区域会变小,前额叶皮层和大脑其他部分之间的联系也会变弱。

我们在抑郁的人身上也看到了同样的情况。 数十年的研究表明,抑郁症与大脑区域网络的结构和功能变化有关,这些区域网络也受到衰老过程的影响。 衰老和抑郁都与大脑炎症、BDNF 减少和白质受损有关,白质是由髓鞘覆盖的脑细胞部分,可加速神经冲动并连接区域。

Q

抑郁症会增加您出现认知问题的风险吗?

A

我的实验室和许多其他人的研究确实表明,与抑郁的年轻人或没有抑郁的老年人相比,抑郁的老年人有更多的大脑变化,例如容量减少。 抑郁症和痴呆症之间也存在联系。 在我的博士后研究期间,我进行的研究表明,有抑郁症病史,尤其是多次抑郁症发作,会增加患痴呆症的风险。

使用神经心理学和脑成像,我们正在努力了解抑郁症在年轻人和老年人中的表现可能有何不同。 与年轻人相比,老年人的抑郁症与更多的认知问题有关。 记忆力、多任务处理、注意力和思维速度可能会出现更多问题。 患有抑郁症的老年人在进行日常活动时也会遇到更多困难,例如烹饪或管理约会和财务。

我们还发现大脑的变化如何与抑郁症的不同症状模式相关联。 例如,悲伤、缺乏动力或睡眠问题等症状可能是由大脑白质的变化引起的。 它们还可能与血流量减少或炎症有关。 将不同的生物学变化映射和连接到不同类型的症状使我们能够改进治疗。

Q

我怎么知道?

A

根据目前的医疗模式,医生倾向于开出相同的抑郁症治疗方法,通常是药物治疗,无论患者的症状如何。 但是,如果我们开始了解不同的治疗如何影响不同的神经生物学机制以及这些机制如何与特定的抑郁症状相关,我们就可以选择针对每个人的症状特征的治疗。

书中提到在这篇文章中:

保持自己的智慧

保持你的智慧:随着年龄的增长,大脑维护的科学 
作者:Vonetta M. Dotson 博士

书的封面保持你的智慧关于你:随着年龄的增长大脑维护的科学 Vonetta M. Dotson 博士为任何年龄的读者,尤其是中年及以上的读者提供保持大脑健康的实用指南。 这本新书解释了如何帮助你的大脑在你的一生中保持战斗状态。

这本书提供了以科学为基础的关于大脑健康生活方式的信息。 研究表明,您可以通过采取某些健康的行为来降低患痴呆症的风险并提高您的记忆力和其他认知能力。

神经心理学家和老年学家 Voneta M. Dotson 总结了大脑健康背后的科学,并提供了改善大脑健康的行为策略,例如有针对性的锻炼、社会参与和认知训练。 每一章都介绍了特定策略背后的研究以及如何将健康行为融入日常生活的实践指导。

在这里订购。 也可作为Kindle版本使用。

文章来源: 乔治亚州立大学


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