宠物对我们心理健康和幸福的影响

宠物对我们心理健康和福祉的影响 研究表明,宠物可以帮助某些人保持心理健康。 七十四

超过50%的家庭 在英国,估计至少拥有一只宠物。 而且,自COVID-19爆发以来,发生了前所未有的 动物收养和购买增加人们寻求动物伴侣来解决孤独感和焦虑感。 尽管许多人报告说养宠物对他们的心理健康有帮助,但有关养宠物和心理健康的好处的研究仍在进行 尚无定论.

迄今为止,毫无疑问的证据表明,与动物互动可以为我们的心理和身体健康带来一系列好处-尽管尚不确定什么是 造成这些好处。 研究表明,例如, 拥有动物可能会鼓励体育锻炼。 对于狗和马的主人尤其如此。 研究还表明,宠物可能有益于精神健康和福祉。 依恋或陪伴 由动物提供。

但另一方面,研究表明宠物可以 加剧心理健康症状 对于一些。 还显示出内感增加和过度担心,特别是对于那些表现出内a感的人。 牢固的依恋 给他们的宠物。

但是,为什么这些发现没有定论呢? 原因之一与该领域的研究如何进行有关。 我们目前在该主题上进行的许多研究都依赖于观察性研究(例如调查或访谈),而不是干预性研究(例如将受试者分为两个或更多组的随机对照试验,但仅将治疗或干预分配给看到效果的组之一)。 这可能使得很难得出关于其结果的可靠结论。 倾向于发布正面结果而不是负面结果(称为“发表偏见”)可能还会对人们的看法产生负面影响。

大流行宠物

大流行还改变了我们与宠物互动的方式。 在约克大学,合著者Elena Ratschen博士和Emily Shoesmith博士 进行了大调查 共有5,926人(5,323位宠物主人和603位非主人)在英国首次封锁期间调查了人与动物的关系。 我们的研究发现,近90%的宠物主人报告说他们的宠物在锁定期间帮助他们更好地应对了情绪。

据报告,拥有宠物的参与者与非宠物主人相比,在锁定之前的心理健康状况较差,这表明其脆弱性可能更大。 但是宠物主人在禁闭期间对他们的心理健康和孤独感的恶化较少。 这可能表明宠物对主人的心理健康具有“保护作用”。 有趣的是,主人对宠物的亲近感并未因动物种类而显着变化。

附加分析 我们的结果表明,伙伴关系和联系感,以及从苦恼中分心的感觉,情绪低落时的动力来源,以及动物的直觉反应可能解释了为什么它们在锁定期间对所有者具有很大的益处。 但是我们的研究还表明,大流行期间对宠物的所有权引起了人们的担忧,包括对兽医出入受限,经济困难以及如果主人生病会给宠物带来什么后果的担忧。

宠物对我们心理健康和福祉的影响一些人担心如果生病,宠物会怎样。 Veera / Shutterstock

另一项调查 1,356名参与者中,还发现宠物可能影响了人们在大流行期间所做出的决定和获得医疗保健的机会。 研究人员发现,由于担心宠物的福利或无法为动物找到适当的照顾,参与者可能会延迟寻求医疗服务。 一些宠物主人还表示,他们将放弃医疗护理,以避免与宠物分离。


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在大流行期间,拥有宠物是否有益于一个人的心理健康还取决于现有的限制。 例如,如果限制在户外度过的时间甚至是短途旅行,这可能 引起狗主人的关注 因为他们可能无法经常或长时间to狗。 马主 在照顾和锻炼动物方面也可能面临特殊的挑战。

重要的是,证据并不能说明目前(或从未拥有过)宠物的人在大流行期间和之后都不会从中受益。 这是关键点,因为人们普遍认为养宠物可以在大流行期间帮助人们应对,这可能是罪魁祸首 宠物盗窃和相关暴力行为的增加.

还有担心增加 放弃,重新安置或放弃 宠物-例如,如果所有者由于经济原因无法照看宠物,或者如果他们没有时间回去工作后照看宠物。 宠物主人不可掉以轻心。 也许人们需要首先寻找改善精神健康的替代方法,例如运动或正念冥想。谈话

作者简介

Elena Ratschen,卫生服务研究高级讲师, 约克大学; 艾米丽·史密斯(Emily Shoesmith),研究人员,心理健康与成瘾, 约克大学以及心理学讲师Roxanne Hawkins, 苏格兰西部大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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