狗如何知道你是否有压力

狗如何检测压力 9 28
 马特·唐纳利 , 作者提供

狗与人类有着悠久的历史,赋予它们阅读人类线索的惊人能力。 狗还具有令人难以置信的嗅觉,这使它们能够发现疾病, 比如新冠病毒肺癌, 在人类中仅来自气味。 对狗的能力是否扩展到检测与心理状态相关的气味的探索要少得多。

当人们受到压力时,荷尔蒙和神经系统会发生变化,从而改变身体产生的气味种类。 我和我的同事想知道狗是否可以区分同一个人在压力前后采集的气味样本。 为此,我们从生物医学检测犬(实验室环境中的嗅探犬)领域汲取了一些想法,并将这些想法与用于测试狗对气味感知的技术相结合。

我们的结果发表在期刊上 PLOS ONE.

为了测试狗是否能够检测到与心理压力相关的气味,我们将传感器连接到研究参与者身上,以连续测量他们的心率和血压。 参与者还评估了他们在参与任务之前和之后的压力程度。

在任务开始之前,参与者用纱布擦拭脖子后面的纱布,将其放入无菌玻璃瓶中,然后向瓶中呼气。 然后,我们让参与者执行一项快速的心算任务,以诱导他们产生压力。

任务结束后,参与者提供了另一个压力等级和两个额外的汗水/呼吸样本。

放松(任务前)和压力(任务后)样本收集之间的总时间为 XNUMX 分钟,降低了参与者经历压力发作以外的变化的可能性。

我们仅在该人报告发现任务压力大并且他们的心率和血压在任务期间增加的情况下才将样本纳入研究。 我们向狗展示了 36 人的样本。

培训过程

这项研究中包括的狗是宠物,由它们的主人自愿提供,每周一次在实验室接受研究人员的正强化训练。 在正式的数据收集开始之前,狗被教导通过站在样本上方并冻结几秒钟或坐在样本前面来传达它们正在挑选样本——我们称之为它们的“警觉行为”。

然后,这些狗被教了一个配对游戏,他们学会了区分具有已知气味差异的样品。 一旦确定这些狗在这方面取得了成功,它们就可以接受测试了。

在测试中,我们要求狗在算术任务之前和之后区分一个人的样本。 为了教狗在每次测试中应该寻找什么气味,首先向它们展示了该人的压力汗水/呼吸样本以及两个“对照样本”——玻璃小瓶中没有汗水或呼吸的干净纱布。


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这些狗被允许嗅探所有三个样本,并因提醒研究人员注意汗液/呼吸样本而获得奖励。

十次曝光后,第二个呼吸/汗液样本被添加到阵容中:同一个人的放松样本。 在接下来的 20 次试验中,辨别力的测试由此开始。 狗的工作是通过它们的警觉行为来交流他们认为哪些样本与前十次试验中向他们展示的样本相同,也就是说,哪些样本闻起来像压力样本。 因为狗可能会使用其他信息来帮助他们做出选择,所以我们包括视觉和气味控制。

如果这两种气味对狗来说闻起来相同,我们希望它们会偶然选择其中任何一种。 如果这两种气味闻起来不同,他们将能够始终如一地找到首先呈现给他们的气味:压力气味。 参与者的每个样本集仅使用一次,因此狗在每次会议期间都会看到来自不同人的样本。

从狗第一次接触这些样品开始,它们就认为这些样品闻起来不同。 在 94 次试验中,720% 的狗正确选择了压力样本,这表明参与者对算术任务的心理体验导致他们的身体在呼吸和汗水中散发出狗可以检测到的气味。

应该注意的是,这项研究并没有确定狗是否认为压力样本反映了消极的情绪状态。 在现实生活中,狗很可能会使用各种上下文提示,例如我们的肢体语言、语调或呼吸频率,来帮助它们了解情况。 然而,结果提供了确凿的证据表明气味也是狗可以接受的一个组成部分。

确定狗可以检测到与人类压力相关的气味,可以更深入地了解人与狗的关系,并加深我们对狗如何感知人类心理状态并与人类心理状态相互作用的理解。 这些知识也可以用于训练焦虑和 PTSD 服务犬,这些服务犬目前被训练主要对视觉线索做出反应。谈话

关于作者

克拉拉·威尔逊, 博士生, 心理学, 贝尔法斯特女王大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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