史前天才如何发动技术革命

 

哈扎比弓箭手从他的弓射出一支箭
哈扎比弓箭手。 Nick Longrich,作者提供

在人类进化的最初几百万年中,技术变化缓慢。 大约三百万年前,我们的祖先正在制造 碎石片和粗切碎机. 两百万年前, 手轴. 一百万年前,原始人类有时使用 ,但有困难。 然后,500,000 年前,随着矛尖、制火、斧头、珠子和弓箭的出现,技术变革加速。

这场技术革命不是一个人的工作。 创新出现在不同的群体中—— 现代 智人, 原始 智人,甚至 尼安德特人 ——然后传播。 许多关键发明都是独一无二的:一次性的。 它们不是由不同的人独立发明,而是被发现一次,然后共享。 这意味着一些聪明的人创造了许多历史上的重大发明。

并不是所有人都是现代人。

矛尖

500,000万年前在非洲南部, 原始 智人 首先将石刃绑定到木矛上,创建矛尖。 矛尖作为武器是革命性的,作为第一个“复合工具”——组合组件。

矛尖传播,出现在 300,000 万年前 东非中东,然后是 250,000 万年前的欧洲, 由尼安德特人使用. 这种模式表明矛头是逐渐从一个人传给另一个人的,一路从非洲传到欧洲。

着火

400,000年前 在欧洲、中东和非洲,火的迹象,包括木炭和烧焦的骨头,变得很普遍。 它几乎在同一时间发生在各地——而不是在不连贯的地方随机发生——暗示着发明,然后迅速传播。 火的用途是显而易见的,保持火势很容易。 然而,生火更难,而且可能是主要障碍。 如果是这样,火的广泛使用可能标志着火的发明 消防演习 – 一根棍子在另一块木头上旋转以产生摩擦,今天狩猎采集者仍在使用这种工具。

奇怪的是,经常使用火的最古老的证据来自欧洲——然后是尼安德特人居住的地方。 尼安德特人是先掌握火的吗? 为什么不? 他们的大脑 和我们一样大; 他们用它们做某事 生活在欧洲的冰河时代的冬天 尼安德特人比非洲人更需要火 智人.

斧头

270,000年前 在中非, 手轴 开始消失,取而代之的是新技术 核心斧. 核心轴看起来像小而粗的手轴,但它们是完全不同的工具。 显微划痕显示核心轴是 绑在木柄上 – 制作一把真正的斧头。 斧头迅速传遍非洲,然后被现代人带到 阿拉伯半岛, 澳大利亚,最终 欧洲.

装饰物

最古老的珠子是 140,000岁,来自摩洛哥。 它们是通过刺穿蜗牛壳,然后将它们串在绳子上制成的。 当时, 古老 智人 居住在北非,所以他们的制造者不是现代人。

115,000-120,000 年前,珠子出现在欧洲 尼安德特人,并最终被现代人采用 在南部非洲 70,000年前。

弓箭

最古老的箭头出现在非洲南部 70,000年前,很可能是布须曼人的祖先制作的,他们在那里住了 200,000 years. 弓然后传播到现代人类 东非, 到南亚 48,000年前, 到欧洲 40,000年前,最后到阿拉斯加和美洲, 12,000年前.


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弓箭从非洲扩散。
弓箭从非洲扩散。 维基百科(地图)和尼克·隆里奇

尼安德特人从不使用弓箭,但弓箭传播的时间意味着它很可能 用于 智人 反对他们.

交易技术

人们几乎同时在世界不同地区发明了类似的技术并非不可能,在某些情况下,这一定发生过。 但对我们所拥有的考古数据最简单的解释是,许多进步不是重新发明技术,而是仅仅取得了一次,然后广泛传播。 毕竟,假设较少的创新需要较少的假设。

但是技术是如何传播的呢? 个别史前人类不太可能在陆地上长途跋涉 被敌对部落控制 (虽然显然有几代人的重大迁移),所以非洲人可能没有在欧洲遇到尼安德特人,反之亦然。 取而代之的是,技术和思想扩散——从一个乐队和部落转移到下一个,再到下一个,在一条连接现代的巨大链条中。 智人 从南部非洲到北非和东非的古代人类,以及欧洲的尼安德特人。

冲突可能会推动交换,人们窃取或夺取工具和武器。 例如,美洲原住民得到了马 从西班牙人那里捕获他们. 但很可能人们经常只是交易技术,仅仅是因为它更安全、更容易。 即使在今天,缺乏资金的现代狩猎采集者仍在进行贸易——例如,哈扎比猎人用蜂蜜换取邻近部落制造的铁箭头。

考古表明这种贸易是古老的。 来自南非的鸵鸟蛋壳珠,长达 30,000 年的历史,已被发现超过 300公里 它们是从哪里制造的。 200,000 - 300,000 多年前,古色古香 智人 在东非,人们使用来自 50-150 公里外的黑曜石工具,比现代狩猎采集者通常旅行的距离更远。

最后,我们不应该忽视人类的慷慨——一些交流可能只是 礼品. 人类历史和史前史无疑是 充满冲突,但当时和现在一样,部落可能有过和平的互动——条约, 婚姻,友谊 - 并且可能只是将技术赠送给他们的邻居。

石器时代的天才

这里看到的模式——单一起源,然后是创新的传播——还有另一个显着的含义。 进步可能高度依赖于单个个体,而不是更大的文化力量的必然结果。

考虑弓。 它是如此有用,以至于它的发明似乎既显而易见又不可避免。 但如果这真的很明显,我们会看到世界不同地区反复发明弓。 但美洲原住民并没有发明弓——澳大利亚原住民也没有,欧洲和亚洲的人也没有。

相反,似乎是一位聪明的布须曼人发明了弓,然后其他人都采用了它。 猎人的发明将改变未来数千年的人类历史进程,决定民族和帝国的命运。

史前模式类似于我们在历史时期所看到的。 一些创新被反复开发—— 农业,文明,日历,金字塔,数学, 写作啤酒 例如,它们是在世界各地独立发明的。 某些发明可能足够明显,可以以可预测的方式出现以响应人们的需求。

但许多关键创新—— 、火药、印刷机、马镫、指南针——似乎只被发明过一次,然后才被广泛使用。

莱特兄弟的首飞。 
莱特兄弟的首飞。  维基百科, 创用CC BY-SA

还有一些人——史蒂夫·乔布斯、托马斯·爱迪生、尼古拉·特斯拉、 莱特兄弟, James Watt, Archimedes – 在推动我们的技术发展方面发挥了巨大的作用,这意味着具有高度创造力的个人产生了巨大的影响。

这表明实现重大技术创新的几率很低。 或许火、矛尖、斧头、珠子或弓箭被发现时并非不可避免。

那时和现在一样,一个人可以从字面上改变历史的进程,只不过是一个想法。谈话

关于作者

Nicholas R. Longrich,古生物学和进化生物学高级讲师, 巴斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


  

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