健康焕发的风险和益处

在尼斯,法国,一个女人在一个私人海滩上的温暖的夏日里享受日光浴。

八十年前,当阳光暴晒首次与皮肤癌有关时, 流行文化使晒黑高贵 通过强调“棕色代表健康和美好时光,是一件令人高兴的事情”。

我们知道,阳光暴晒可能是致命的,当今的公众意识运动强烈关注 避免阳光 预防皮肤癌。 但是我们也知道,阳光对我们的健康很重要,并且在我们体内的许多生物过程中都发挥着作用。

实际上,一些医师和科学家正在仔细研究阳光,以暴露鲜为人知的紫外线(UV)好处。

什么是紫外线?

当我们谈论阳光的危险成分时,我们实际上是在谈论紫外线。 紫外线是电离辐射,这意味着它使电子从原子或分子中释放出来,引起化学反应。 紫外线按能量增加的顺序分为三类:UVA,UVB,UVC。


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UVC是最有害的,但是臭氧层和大气中的其他成分会在到达我们之前将其全部过滤掉。 大部分UVB光也是如此。 但是几乎所有的UVA光都到达地球表面。

纬度和季节都对我们个人暴露于紫外线辐射有很大的影响。 在冬季,距赤道最远的国家受到的紫外线辐射最少,而赤道国家受到的辐射最多。

紫外线会引起体内化学反应

与可见光不同,紫外线辐射的能量可以被我们体内的分子吸收,从而引起化学反应。 当紫外线辐射的能量被DNA吸收时,会引起反应,导致遗传突变。 这些突变中的一些可以导致皮肤癌的发展,这就是 最常见的癌症 在美国,基底细胞癌,鳞状细胞癌和恶性黑色素瘤(最致命的癌症之一)都与紫外线接触有关。

但是,并非所有紫外线引起的化学反应都是有害的。 实际上,其中一些是有益的。 例如,我们可以通过进食某些动植物来获取维生素D,但维生素D的主要来源来自暴露于紫外线辐射。

维生素D对于通过增加肠内钙的吸收来维持骨骼密度至关重要。 长期低水平的维生素D会导致骨质疏松。 除了对骨骼的影响外,维生素D还被证明可以 改善老年人的平衡和肌肉力量,减少了导致断裂的跌落次数。

紫外线会诱导人体合成其他分子,包括 阿片样分子 被认为会导致晒黑的“高”。

紫外线降低癌症死亡率

研究表明,暴露在阳光下可以降低患肺癌,前列腺癌,乳腺癌,结肠直肠癌和胰腺癌的风险。 这种对癌症的保护作用在 阳光明媚的国家。 而较小的研究 前列腺 癌症与这一发现相矛盾,许多研究支持日光照射与 内部癌症,并且有人建议,与日照有关的风险可能会被其预防能力所抵消。 某些类型的内部癌症.

阳光还可以改善癌症的预后。 在夏季和秋季诊断出的患者的预后要好于那些患者 冬季诊断,并且在诊断之前总的阳光照射是 生存预测因子.

考虑到阳光照射和维生素D产生之间的关系,最初认为维生素D是改善癌症结局的根本原因。 不幸的是,仍然缺乏支持这一点的数据。 的初步试验 维生素D补充剂 未能证明对预防癌症有益处,这导致研究人员认为这种益处来自紫外线辐射。

紫外线可降低血压和炎症

紫外线照射也会对血压产生积极影响。 生活在较高纬度国家的紫外线辐射较少的国家/地区的人的基线血压高于 接受更多阳光的国家。 这种效果也是季节性的,因为夏季更多的紫外线照射会导致血压降低。

并且临床试验已证明UVB辐射 有效治疗轻度高血压患者。 人们认为维生素D是导致血压降低的原因,但后续试验证明,这种作用仅是由于暴露于UVB引起的。

已知由紫外线引起的某些化学反应在皮肤中具有抗炎作用。 活在皮肤中的免疫细胞会停止运作,迁移出皮肤或遭受细胞死亡 暴露于紫外线辐射后。 由于其抗炎作用,紫外线可用于有效治疗炎症性皮肤病,如牛皮癣和湿疹。

预防自身免疫疾病

在更大范围内,某些自身免疫性疾病在紫外线暴露较少的国家更为普遍。 例如,多发性硬化症(MS)的患病率较高 在斯堪的纳维亚国家.

在MS中,免疫细胞攻击大脑神经细胞周围的绝缘层,最终导致神经损伤。 尽管缺乏维生素D是MS如何发展的主要假设,但研究还表明,缺乏阳光照射可能是导致肥胖的主要原因。 神经损伤的危险因素.

当然,阳光有黑暗的一面

除了皮肤癌,紫外线辐射还会引起光老化。 UVA辐射深入皮肤,破坏胶原蛋白,导致皱纹和皮肤变薄。 而且,某些自身免疫性疾病(例如狼疮)会因紫外线辐射而发作。 紫外线辐射也会影响眼睛,引起白内障。

那么,如何在最大限度地减少日晒风险的同时最大程度地降低皮肤癌和衰老的风险呢? 关键是要养成安全的阳光习惯,即使用防晒霜并避免晒伤。 这将减少光老化,更重要的是,减少皮肤癌的风险。 同样,维生素D以低于引起晒伤的紫外线辐射剂量最有效地合成。

几个因素(包括皮肤类型,纬度,经度和天气)会影响您的总体紫外线暴露。 这意味着不同的人在阳光下的时间不同。 生活在加利福尼亚州的人们可能只需要在无云的日子短暂暴露在阳光下即可获得足够的维生素D。 对于像波士顿这样的地方,这是不同的,从11月到2月,那里的紫外线辐射量不足。 皮肤类型变得很重要,因为黑色素可为皮肤提供色素,可有效阻挡紫外线辐射。 这意味着,皮肤较黑的人比皮肤较白的人需要更多的紫外线照射才能产生足够的维生素D。

有在线工具可以让您 计算 您应该花多少时间在阳光下才能获得足够的维生素D含量而不引起晒伤。 如果您认为自己没有足够的日光照射,或者您住在冬天漫长的地方,请咨询医生,以了解您是否缺乏维生素D。

关于作者

Emanual Maverakis,医学博士,医学微生物学,免疫学和皮肤病学系副教授| 保健食品协会会员| 会员-综合癌症中心| 自身免疫主任| 加州大学戴维斯分校免疫监测核心主任

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