胰腺癌的挑战与治疗进展

胰腺癌的挑战与治疗进展

Alex Trebek最近的公告 他的胰腺癌正在缓解,很多人都想知道这种难以治愈的癌症现在是否更容易治疗。 胰腺癌仍然是主要的癌症杀手,但正在取得进展。

作为一名专门治疗和研究胰腺癌的肿瘤内科医生,我将尝试提供一些见解,包括一些来自美国临床肿瘤学会(ASCO)会议的见解。

胰腺癌及其死亡人数

我们的肿瘤学家或癌症专家将这种疾病称为“胰腺导管腺癌”或PDAC。 它是癌症相关死亡的主要原因,目前是全球癌症死亡的第七大原因,也是美国第三大癌症死因

胰腺癌常被诊断为晚期,其存活率较低 9% 或更少。


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虽然癌症通常被归类为从I到IV的阶段,但在PDAC中我们发现与我们实际治疗这些肿瘤的方式相对应的不同系统更有用。 最早的阶段是确定癌症可通过手术切除,即通过手术可移除。 在此阶段发现约有15%的患者肿瘤。

关于40%的患者肿瘤已经进一步发展到它们自身附着或包含局部结构的位置。 这进一步细分为临界肿瘤,虽然在技术上可移除,但在手术前需要化学疗法和放射疗法以确保其完全去除。

在大多数情况下,局部晚期肿瘤不能通过手术切除,因为它们完全包围关键血管或渗入相邻的关键器官。

其余的胰腺癌已经转移 - 它们已经扩散到远处。 几乎所有长期胰腺癌幸存者都被诊断出患有癌症,或者可以通过外科手术切除癌症。 相反,由于治疗选择的数量有限,以及治疗的固有抗性,极少数五年幸存者患有IV期疾病。

缺乏筛选障碍

胰腺癌的挑战与治疗进展 胰腺位于腹部,难以诊断胰腺癌。 Bruce Blaus / Wikimedia Commons, 创用CC BY-SA

治疗胰腺癌的一个关键挑战是缺乏良好的筛查技术以在其早期阶段识别这些癌症,因为胰腺位于解剖学上不利的位置,用于早期诊断,朝向腹部的后部。

当怀疑胰腺腺癌的诊断时,通常会出现诸如胰腺癌的症状 黄疸,疼痛和体重减轻,肿瘤已经发展到难以手术切除的程度。 关键血管和其他结构妨碍手术切除。 或者,它已经发展到它已经扩散到遥远的地方。

此外,在医生诊断患者的胰腺癌之前,通常我们称之为微观转移性疾病。 这意味着癌细胞已经隐藏在身体的其他部位。 术前和术后化疗和放疗用于试图杀死这种隐形肿瘤细胞。 然而,尽管进行了这些治疗,大多数肿瘤通过手术切除的患者将死于由这些剩余肿瘤细胞引起的复发。

化疗,更化疗

一旦在呈现或复发时扩散到其他器官,PDAC除少数情况外不可治愈。 然而,对患有转移性疾病的患者的治疗可以在总体存活率和生活质量方面产生益处。

从历史上看,这些患者的标准化疗包括一种或两种药物,但较新的化疗组合正用于能够耐受更积极的全身治疗的患者。 其中一些可能会被使用 结合.

在特别适合的患者中,在第一种药物之后的另一系列化疗产生持续的反应,但不幸的是,很少导致所有疾病的完全缓解。

多达三分之二的患者将从这些连续的化学治疗中获益,导致其疾病生长停止,或者肿瘤的数量部分减少。 过去,转移性疾病患者的一年生存率为15-20%。 顺序给出的新组合可以将一年存活率提高到约50%。

不可避免地,由于患者肿瘤对化疗的抵抗力的增加,以及治疗的毒性,即使是那些最初反应迟钝的疾病进展的人也是如此。 诊断后五年,患者转移性疾病的存活率低于3%。

此外,PDAC主要是在伴有医疗问题的老年人中诊断出来的,这限制了治疗。 化疗耐受性和存活率在许多个体中较差,尽管治疗仍然可以在生活质量方面产生益处。

希望在地平线上?

最新产品 我们分子理解的进步 PDAC已经产生了新的治疗范例,希望能够改善这些结果。 我们知道有些患有胰腺囊肿或胰腺内的液囊的人患胰腺癌的风险增加。 然而,区分潜在的癌性囊肿与良性或非癌性囊肿一直很困难。 最近的分子技术 已经开发出来帮助分层在这些囊肿中发展癌症的风险,使他们能够在最早和最可治愈的阶段进行手术切除。

同样,最近的研究已经更好地了解了导致胰腺癌发展的分子变化。 研究表明,高达10%的胰腺癌患者的DNA改变可以在血液中发现,这些改变可能在临床上有用,也可能 提高风险 对发展PDAC有相同DNA变化的家庭成员。 正在开发临床治疗策略,不仅指导这些特定变化的治疗,而且还开发筛查技术,以在较早和较易治疗的阶段鉴定同样受影响的家庭成员中的PDAC。

例如,怀有患者的患者 生殖系 改变了 BRCA2基因 患乳腺癌,卵巢癌,前列腺癌和其他癌症的风险较高。 一类叫做的药物 PARP抑制剂已经被用于治疗依赖于BRCA2的乳腺癌和卵巢癌的药物最近被证明可以为肿瘤具有相同BRCA2基因突变的胰腺癌患者提供生存益处。

评估 胰腺癌DNA 已经对许多改变的基因产生了深刻见解,这些基因正在产生更好和更直接的治疗方法。 例如,研究人员已发现有针对性的改变 ALKNTRK 特定胰腺癌患者肿瘤中的基因。 在患者肿瘤中鉴定这些改变的基因允许针对这些致肿瘤基因的更好的耐受性和有效的治疗。 因此,现在认为对所有胰腺癌患者提供种系和组织DNA分析以识别这种可操作的基因缺陷的标准治疗。

免疫治疗有朝一日,它已经改变了许多其他癌症的治疗方法,可能有一天会有效。 虽然没有大型随机试验证明免疫疗法在胰腺癌中的疗效, 数据发布于4月2019 利用一系列药物已取得了可喜的初步结果。

针对胰腺癌或周围组织的独特代谢的其他临床研究也在进行中。 显然,鉴于使用我们的经典治疗方案对胰腺癌的其他不良生存统计数据,胰腺癌治疗的未来在于开发新的药剂以取代或加入到目前的化疗方案中。

我们的肿瘤学家对所有被诊断患有这种疾病的患者都抱有希望,我们希望Alex Trebek能够继续战斗。谈话

关于作者

Nathan Bahary,医学副教授, 美国匹兹堡大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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