冠状病毒测试如何工作?

冠状病毒测试如何工作? 美国一直在努力加快对冠状病毒的检测。 美联社照片/弗朗索瓦森

美国政府正在努力遏制和减缓冠状病毒的传播。 测试是这些努力的核心。 分子生物学家和病毒研究者莫琳·费兰(Maureen Ferran)回答了有关这些诊断测试如何工作以及是否有足够研究余地的一些基本问题。

谁进行了病毒测试?

当前,对某人进行冠状病毒检测的主要原因有两个:出现症状或暴露于感染者。

由冠状病毒SARS-CoV-19引起的疾病COVID-2的主要症状是 发烧,干咳和呼吸急促。 这些看起来很像流感和普通感冒,因此需要医生确定是否需要测试病毒。

最初,疾病控制与预防中心建议仅对有症状且可能接触该病毒的人进行测试。 但是令公共卫生官员惊讶的是,美国首批对该病毒测试呈阳性的人没有明显的暴露。 这种发展表明该病毒正在本地传播,这意味着它很容易在人与人之间传播,并且/或者人们可能在传播病毒时没有出现严重的症状。


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作为回应,CDC在4月XNUMX日更改了其建议,以允许 任何具有COVID-19样症状的人都要接受检查 只要医生批准了该请求。 由于可用测试的数量有限,因此CDC鼓励医师进行 尽量减少不必要的测试,并考虑患者的暴露风险 在订购测试之前。

撰写本文时,尚无针对COVID-19的特定处理方法,但这并不意味着测试没有意义。 也许最重要的是,已经进行了测试,以便可以隔离受感染的患者并减慢病毒的传播。 测试的另一个好处是,它可以让公共卫生工作者建立一个 案件数量的更准确图片 以及该病毒如何在人群中传播。

冠状病毒测试如何工作? 采样快速,简便,并且可以在任何地方进行。 查明一个人是否被感染更为复杂。 小罗道夫·帕鲁兰(Rodolfo Parulan)/片刻通过Getty Images

被测试是什么感觉?

对于患者而言,进行病毒测试的过程很容易,并且可能 几乎在任何地方都可以做。 它通常涉及从患者鼻腔深处拭子到 从鼻子背面收集细胞。 然后将样本发送到实验室,将在实验室进行测试以确定患者的细胞是否感染了病毒。 相同的过程用于 从接受流感检测的患者那里收集样品.

测试如何进行?

尽管收集样品很容易,但实际上确定一个人是否感染了冠状病毒要复杂得多。 当前的方法是在患者的细胞中寻找病毒的遗传物质(RNA)。

为了检测患者样品中RNA的存在,实验室进行了 测试称为逆转录聚合酶链反应。 该方法首先将任何病毒RNA转化为DNA。 然后将DNA复制数百万次,直到有足够的拷贝可以使用称为定量PCR仪器的专用设备进行检测。

如果在样品中发现了病毒的遗传物质,则说明患者感染了该病毒。

它需要 24-72小时获得测试结果。 在测试的早期加速阶段,有人担心 测试的准确性 一项研究发现,当样本真正呈阳性时,中国有3%的检测结果呈阴性。 但是这种基因测试是 通常非常准确–甚至比快速流感测试更准确 –测试的好处胜过出错的风险。

冠状病毒测试如何工作? 随着病毒的传播,测试能力需要快速增长。 美联社照片/安德里亚·卡萨利斯

美国是否有足够的测试?

测试的可用性一直是一个大问题。 在29月XNUMX日之前,CDC是 FDA批准的唯一开发,生产和处理测试的地方。 但是,随着可疑病例数量的增加以及医生批准更多的人进行检查,对检查的需求猛增。

冠状病毒测试 需要套件,专用设备和受过专门训练的人员。 测试套件的错误和缓慢开发以及对所有测试都必须在CDC进行处理的最初要求促成了 在美国缓慢推出.

随着对联邦政府提供测试的压力增加,FDA在29月XNUMX日宣布了一项新政策,使商业和学术实验室更容易进行测试。 开发自己的测试 并允许其他认证实验室测试患者样品。

CDC承包商Integrated DNA Technologies于700,000月6日向商业,学术和卫生保健实验室运送了XNUMX个测试。两家大型商业测试制造商Quest Diagnostics和LabCorp开始制造自己的测试套件,后来成为 9月XNUMX日上市。 许多公司,医院和其他机构现在都在竞相 开发更多测试以诊断COVID-19.

10月2.1日,卫生与公共服务部长Alex Azar宣布,现已提供XNUMX万种测试套件, 出货量超过一百万 到认证的实验室进行测试。 预计还会有数百万 本周发货.

真的每个人都需要测试吗?

实际上,对每个在美国生病的人进行测试是不可行的。因此,大多数卫生官员认为这很重要 优先安排最需要的人的测试:高危人群,例如与COVID-19患者接触过的医护人员; 感染率高的地区有症状的人; 以及65岁及以上的慢性健康问题(例如心脏病,肺病或糖尿病)的人。 随着越来越多的测试可用,将有可能测试更多的人。

还需要开发不需要特殊设备和人员的更快的测试。 通过测试,专家可以更好地了解爆发的进展情况,并尝试预测病毒将对社会产生的影响。

与所有爆发一样,这种大流行将结束。 但是,与此同时,人们需要洗手并设法将其暴露的风险降至最低。 关于这种新型冠状病毒有很多东西要学习。 就像2004年SARS一样,只有时间才能证明它是否从人口中消失了,或者 变成季节性疾病,例如流感.

关于作者

生物学副教授Maureen Ferran, 罗彻斯特理工学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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