冬至时,太阳的威力在顶峰

冬至时,太阳的威力在顶峰

冬至。 朱利安·斯特拉滕施特尔(Julian Stratenschulte)/ Dpa / Getty摄

当我大步穿过闪闪发光的草丛和倒下的无花果种子,到达米思郡新石器时代的通墓道思时,天空是粉蓝的,阳光灿烂。 与它更著名的邻居纽格兰奇不同,这里没有旅游巴士,没有光彩夺目的游客中心,而且除了今天,没有公共通道。 在爱尔兰乡村道路的边缘,只有一个木制的阶梯和一个小标志。

大葬室的土墩像怀孕的肚子一样从地上升起。 在它的底部,我本能地向左转,顺时针-顺时针-绕着它走,直到我来到一个带有古老标记的大石头。 蚀刻到其表面的七个太阳就像小孩子画的那样,射线从中心圆放射出来。 大约在5,200年前,用锤子和凿子将它们啄出,这是一年中最短的一天所发生的现象的线索。

我们的祖先尊崇太阳为生命的创造者和破坏者。 他们的感官告诉他们,当太阳不存在时,所有人都会受苦。 他们跟踪了它的运动,注意到它每天如何沿地平线上升一点,直到寂寞停下来为止( 冬至 来自“太阳静止”),然后沿相反方向追溯。 冬至特别重要。 为了标志这个关键的转折点,当太阳看上去最弱时,人们举行盛宴并创建纪念碑,使之与上升或落冬的太阳对齐,也许是希望情况会变得更好:冬天的贫瘠不是永远的。


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今天,我们在很大程度上已经失去了这种联系。 电灯和中央供暖系统可以适应季节的变化,即使在漫长的冬季,我们也可以全天候工作和社交。 我们的祖先大部分时间都在外面度过,而我们大约90%的生活都生活在室内。

尽管如此,我们仍然感觉到太阳在我们身上的摇摆。 在土墩的顶部,我遇到了四个女人,他们邀请我参加他们的鸡翅和巴克法斯特(Buckfast)野餐-一种添加了咖啡因的甜美,强化的葡萄酒。 对他们来说,这次旅行是每年一次的朝圣之旅:在圣诞节变得如此受消费者驱动的时候,他们喜欢在阳光下野餐的简单举动,以此作为与季节重新联系并重新审视事物的有力方法。

其中之一,蒂珀雷里(Tipperary)的西奥布汉·克兰西(Siobhan Clancy)告诉我:“坐在阳光下,我的感觉就像是蜥蜴的大脑在说:”是的,有阳光;有阳光。 你还活着; 你醒了; 您正在度过冬季,一切都在重新发生。”我们与周围的自然环境格格不入。 来到这里,真正体验冬天的条件以及那美丽而低沉的浅银金色灯光; 沐浴在里面真是太可爱了。”

阳光对我们的身体有很多作用:它使我们能够制造维生素D,并使我们的昼夜节律(几乎每个生物过程的活动都处于24小时高峰和低谷)与白天的时间同步。 它也可以调节我们的免疫系统和心血管系统。 例如,夏季的血压要比冬季的血压低,因为阳光会触发皮肤中一氧化氮的释放,从而使血管松弛和增宽。

在整个季节中,我们的大脑化学也存在可测量的差异。 调节情绪的神经递质XNUMX-羟色胺的水平在夏季最高,在冬季最低,而合成它所需要的氨基酸L-色氨酸也是如此。

当阳光中的紫外线照射到我们的皮肤上时,我们会释放出内啡肽,内啡肽会触发跑步者的精神。 阳光增强了警觉性,这可能是一个明亮的冬天早晨感到如此令人振奋的另一个原因。 实际上,暴露于约一个小时的蓝色光谱光(阳光充足)可以使我们的反应速度提高到与喝几杯咖啡相同的程度。

我们与阳光的联系更加深入。 地球早期海洋中光合作用的演变是导致地球大气层转变为如今宜居环境的原因。 当植物和藻类利用太阳的射线产生能量时,它们会释放氧气。 我们现在呼吸的维持生命的空气很大程度上是阳光的产物。 我们吃的食物也是如此,因为植物没有阳光就无法生存,而且我们赖以生存的植物或食用植物的动物为生。 每一口食物和呼吸都被我们吸收,我们将阳光吸收到我们的身体结构中。

L望着爱尔兰的博因河谷,我窥探了一座古老教堂的外壳,并提醒我圣诞节只有几天了。 这个仲冬节也有太阳崇拜的回声。 基督教作家Scriptor Syrus在25世纪后期写道:“这是异教徒的习俗,在4月XNUMX日庆祝他们诞辰以庆祝节日的太阳的生日。” “在这些庄严和狂欢中,基督徒也参加了。 因此,当教会的医生们认为基督徒倾向于这个节日时,他们采取了劝告,并决定在那天应该对真正的耶稣诞生作庄严的仪式。

一旦开始在基督教教堂中寻找太阳影像,您将在各处看到它:天使的光环和凯尔特十字架的圆圈。 不列颠群岛的许多教堂都朝东方,朝着日出。 正如布里斯托大学的历史学家罗纳德·赫顿(Ronald Hutton)告诉我的那样:“那不平凡的时刻,是光的返回,太阳升空在地平线上,这是自然界中最生动的日常现象之一。 如果您支持一种体现希望和新生命以及复兴和复活的宗教,那么面对太阳的行进似乎是一个明显的象征。” 在其他宗教和文化中,光也象征着善良和知识。 光征服了黑暗。 它带来了希望和重生。 光是真理。 我们很开明。

当道思(Dowth)的妇女收拾野餐时,我又喝了一口巴克法斯特(Buckfast)。 甜味的液体滴入我的喉咙,我感到一阵鼓舞,这并非完全是由于酒精引起的。 在耀眼的仲冬阳光下,与陌生人一起打破面包的行为无可否认地令人振奋。 太阳现在在天空中更低,是时候进入我们的坟墓,目睹日落时分的奇观了。 泥浆在底部的小石头入口周围被搅动,现代的铁门被推回,大胆地走进了里面。 我弯腰沿着狭窄的小道爬下,将盲人绊倒在完美的黑暗中。 当我在圆石上绊倒时,戴着手套的手抓住了我的手,将我向左拉,伸入漆黑的房间中。

随着我眼睛的适应,我开始发现其他人类形式,包括西奥本(Siobhan)和她的朋友们。 我们站在的房间是圆形的,内衬着大块石块,其中一些刻有新石器时代的艺术品。 右侧是第二个较小的庭,那里有手电筒的人正在检查其中的一些符号。 尽管它是死者的避难所,但内部却令人惊讶地温暖,让人感到宾至如归,仿佛我们真的在地球的腹中。

下午2点,我们正在等待的活动开始。 来自通道的一束阳光开始穿透室内。 光线具有金色的品质,并在地板上形成一个长矩形,然后逐渐增长,然后随着太阳在天空中的位置降低而缓慢向后爬行。 下午3点-日落前大约一个小时-阳光照射到后壁衬砌的一系列大石头上,照亮了大量的啄痕,聚集成杯形,花体和类似太阳的螺旋形。 其中一块石头向外弯曲,将阳光反射到另一个楔形凹槽中,在该凹槽中雕刻了一个太阳能“轮子”和螺旋形。 下午3.30,阳光开始从室内退去,使我们陷入黑暗。

这种现象发生在XNUMX月下旬至XNUMX月中旬的道斯,但当太阳处于最低点时,冬至的照明强度最高。 我们只能推测我们的祖先在建这个地方时的想法。 可能,这种景象根本不是为了生计,而是向死者发出信号,是该离开他们的坟墓的时候了。 当然,穿过黑暗的隧道,回到光明的旅程,就像重生一样。

回到外面,我看着地平线上吞噬的发光球。 明天它会再次上升,变得更强一些,第二天,它将变得更强。 夏天可能还需要半年的时间,但是即将到来,而我站在里面的这种黏稠的泥土会干燥并发芽嫩芽。 可靠的是,那巨大的旧燃烧气体在天空中飞扬。 拜托您,我们最近的星星。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Linda Geddes是一位自由科学记者,其工作曾在 监护人,新科学家 BBC未来等等。 她是《 爆破学 (2013)和 追逐太阳 (2019)。 她住在伦敦。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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