节日礼物的重点是什么?

圣诞礼物的要点
Massim 花费大量时间、精力和资源来交换小饰品。 大卫柯克兰/设计图片来自盖蒂图片社。

无论是害怕去人满为患的购物中心,挑选合适礼物的挑战,交货延迟的沮丧还是钱包的损失,购买节日礼物都会让人感到压力。

这一切有什么意义? 假期不应该只是关于家人、朋友和食物吗? 难道不是每个人都把自己的钱花在他们知道自己想要的东西上会更好吗?

交换礼物似乎既浪费又不切实际。 但正如社会科学研究所揭示的那样,送礼的成本和收益并不像看上去的那样。

库拉环

在巴布亚新几内亚进行实地考察时,人类学家 马林诺夫斯基 记录了马西姆人精心制作的传统。 这些岛屿社区维持着一个复杂的仪式交换系统,围绕着赠送贝壳项链和贝壳臂章。 每份礼物首先在个人之间传递,然后在岛屿之间以圆圈形式传播,这被称为“库拉环设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

这些人工制品没有实用价值或商业价值。 事实上,海关严格禁止出售它们。 由于这些物品总是在移动,它们的主人很少佩戴它们。 尽管如此,当他们乘坐摇摇晃晃的独木舟在危险的太平洋水域航行时,马西姆人还是冒着生命和肢体的危险进行了长途旅行来交换它们。这似乎不是对时间和资源的有效利用。 但人类学家意识到库拉在培养人际关系方面发挥了重要作用。

单独来看,这些礼物是 不是真的免费; 他们带着将来还款的期望而来。 但总的来说,他们创造了一个相互责任的循环,从而形成了一个涵盖整个社区的互惠关系网络。

给予的效果

类似的交流存在于世界各地的社会中。 在亚洲的许多地方,送礼是必不可少的一部分 企业文化. 就像 Massim 一样,这些象征性的礼物促进了业务关系。

在西方世界的大部分地区,最熟悉的背景之一是交换节日礼物的习俗。 在圣诞节、光明节或 宽扎节,许多家庭花费大量时间、精力和金钱为亲人购买礼物。

从冷逻辑的角度来看,这种做法似乎很浪费。 每个人都必须为别人的东西买单。 有些礼物最终没有使用或退回。 如果没有人送礼物,那么每个人都最好根据自己的需要和愿望花费金钱和时间。


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然而,心理学研究表明并非如此。

研究表明 在别人身上花钱 感觉比挥霍在自己身上要好。 事实上,神经科学家发现,捐赠会使大脑 奖励电路 点亮不仅仅是收到礼物。 此外,送礼物的喜悦 持续更久 而不是接受它的短暂乐趣。

通过交换礼物,我们可以双管齐下,将感激之情传播到四面八方。 此外,由于家人和朋友知道彼此的品味、喜好和需求,因此大多数人可能最终会首先得到他们想要的东西,而且还有额外的好处,那就是让大家更紧密地联系在一起。

编织连接网络

仪式化的分享不仅发生在家庭内部,也发生在家庭之间。 想想生日派对、婚礼或婴儿送礼会。 客人应带来礼物,通常具有重要价值。 他们和他们的主人通常都会记录这些礼物的价值,当未来机会出现时,接收者应该以类似价值的礼物作为回报。

这种交换具有多种功能。 对于东道主,它提供物质支持,通常是在具有挑战性的过渡时期,例如组建新家庭。 而对于客人来说,这就像把钱投资到一个基金中,在他们成为主人的时候使用。 此外,礼物有助于提升送礼者和接受者的象征地位,后者有能力组织一场由客人部分或全部资助的奢华仪式。 最重要的是,这些交流有助于建立家庭之间的仪式纽带网络。

类似的做法甚至延伸到政治领域:当外交官或领导人访问外国时,交换礼物是惯例。 法国官员经常出手 瓶酒,虽然众所周知,意大利领导人给予 时尚的领带.

其他外交礼物可能更不寻常。 1972年尼克松总统访华时,毛泽东主席 送了两只大熊猫,名为玲玲和兴兴,到华盛顿特区的国家动物园美国政府回报 送两只牛 到中国。

从太平洋岛民交换的贝壳到圣诞树下的玩具和毛衣,分享一直是许多仪式传统的中心。 这与其他形式的物质交换(如贸易或易货贸易)有着根本的不同。

对Massim来说,贝壳项链换贝壳臂章和山药换鱼不一样,就像送生日礼物不等于交收银员买杂货一样。

这说明了礼仪行为的更一般规则:它们不是它们看起来的样子。 与普通行为不同,仪式行为是非功利性的。 正是由于缺乏明显的实用性,才使它们与众不同。

关于作者

Dimitris Xygalatas,人类学和心理科学副教授, 康涅狄格大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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