育儿

不想要孩子的成年人比以前想象的要多得多

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研究发现,没有孩子的人对自己的生活和有孩子的人一样满意。 亚历山大·福斯托夫/EyeEm来自盖蒂图片社  CC BY-NC-ND

生育率 在美国已跌至历史低点,这可能与 越来越多的人选择不生孩子.

但研究人员很难确定到底有多少“没有孩子”的成年人。

国家生育率数据由 美国人口普查 以及 疾病控制和预防中心 将所有不是父母的成年人混为一谈,很难理解有多少人认为没有孩子。

作为社会科学家, 我们认为 将没有孩子的人与没有孩子或尚未为人父母的人区分开来很重要。 没有孩子的人 有意识地决定不生孩子. 他们与没有孩子的人——想要孩子但不能拥有孩子的成年人——以及计划在未来要孩子的人不同。

在2021研究中 在 1,000 人中,我们发现超过四分之一的密歇根州成年人不想要亲生或领养的孩子,因此没有孩子。 这个数字远高于过去为数不多的试图确定无子女人群的全国性研究报告的数字, 放置百分比 在2%至9%之间。

选择无孩

虽然我们不能确定为什么在我们的研究中确定了更多无孩子的人,但我们怀疑这可能与我们如何确定谁是无孩子的人有关。

过去试图估计无子女人群流行率的研究 通常只关注女性 并使用了 基于生育能力的标准. 这些研究排除了不想要孩子的男性、老年人和生物学上不育的人。

在我们的研究中,我们使用了更具包容性的方法。 我们观察了女性和男性,问了三个是非问题,让我们能够根据想要孩子的愿望而不是生育能力来确定谁没有孩子:

  • 您有或曾经有过亲生或领养的孩子吗?

  • 你打算在未来有任何亲生或领养的孩子吗?

  • 您是否希望或可以拥有亲生或领养的孩子?

那些对我们归类为无儿童的所有三个问题都回答“否”的人。

和其他人一样吗?

除了检查有多少没有孩子的人之外,我们还检查了没有孩子的人在生活满意度、个性或政治观点方面是否与父母、尚未父母和没有孩子的人不同。

我们发现没有孩子的人和其他人一样对自己的生活感到满意,而且几乎没有个性差异。 然而,没有孩子的人比父母更自由。

尽管没有孩子的人与其他人非常相似,但我们确实发现父母对没有孩子的人不太热情。 这一发现表明,没有孩子的人 可能会被污名化 在美国。

展望未来

我们的研究表明,选择不生孩子的人数可能比之前认为的要多。 尽管我们的研究集中在密歇根州居民身上, 该州的人口与美国总人口相似 在年龄、种族、收入和教育方面。 因此,我们希望在其他州看到类似数量的无子女人口。

我们希望通过在全国范围内随着时间的推移收集数据来继续我们的研究,以确定无孩子是否变得越来越普遍——并了解人们如何以及为什么选择不生孩子。

关于作者

Jennifer Watling Neal,密歇根州立大学心理学副教授

这篇文章最初出现在谈话

 


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