死亡与临终

对于某些人来说,变老的真正感觉是什么

年长的人吃着一个苹果,看着她在窗户里的倒影
图片由 pasja1000
 


由Marie T. Russell讲述。

影片版本

大流行使老年人生活中长期存在的孤独和孤立问题重新回到公众意识中。 当 COVID-19 来袭时,我们刚刚完成了 80 次深度访谈,这些访谈形成了我们所谓的数据集 孤独计划 – 对老年人如何体验孤独及其对他们意味着什么的大规模深入探索。

当我到达我们接受采访时,Paula* 并没有在她的退休公寓里住很长时间。 她欢迎我进入一个现代、舒适的家。 我们坐在客厅里,从她的阳台上欣赏到令人印象深刻的景色,我们的谈话就此展开。

72 岁的保拉告诉我,她四年前失去了丈夫。 当他从退化状态慢慢衰退时,她已经照顾了他十多年。

她是他的护士、司机、照顾者、厨师和“洗瓶工”。 宝拉说她已经习惯了人们总是问起她丈夫而忘记了她。 她告诉我:“你几乎是隐形的……你就像照顾者一样躲在阴影里。”

虽然她显然发现生活充满挑战,但也非常清楚,她非常爱她的丈夫,并为应对他的死亡而付出了深刻的努力。 我问宝拉花了多长时间才找到方向,她回答说:“将近四年了。有一天我突然醒来,想,你这个白痴,你让你的生活消失了,你必须做点什么.”

保拉身后的墙上挂着宝拉已故丈夫的照片。 在他生病之前,我注意到了他的一张照片。 他们似乎在参加某种派对或婚礼,手里拿着香槟酒。 他的手臂搂着她。 他们看起来很开心。 还有一张她丈夫坐在轮椅上的照片。 在这张照片中,他们都显得更老了。 不过还是很开心。

失去丈夫让宝拉在她的生活中留下了不可替代的空白,她仍在想办法填补这个空白。 在我们的采访中,我瞥见了失去配偶会给失去亲人的伴侣带来的深深的、不可避免的孤独感——我们的团队在与老年人的采访中会多次重温这个痛苦的主题。

孤独计划

我(山姆)是一名心理学家,对探索整个生命周期的人际关系特别感兴趣。 与此同时,Chao 是巴斯大学死亡与社会中心的一名研究助理。 他的研究重点是丧亲经历和探索生活在退休社区的人们的情感孤独。 在过去的两年里,我们一直在与一个小型研究团队一起致力于孤独项目。

最重要的是,该项目试图倾听老年人的经历。 我们有幸听到许多像 Paula 一样的人向我们讲述他们的生活,以及与孤独和孤立有关的衰老和衰老如何带来独特的挑战。


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该研究 - 现在发表在 老龄化与社会 – 产生了超过 130 小时的对话,我们开始理解参与者告诉我们的内容 动画 薄膜。

我们发现衰老带来了一系列不可避免的损失,深刻挑战了人们与周围世界的联系感。 孤独通常可以被简单化或简化为一个人有多少朋友或他们多久见一次所爱的人。

但我们特别关注的是在更深层次上更好地理解是什么支撑了老年人的孤独感。 研究人员使用了这个词 “存在的孤独” 来形容这种更深层次的“与世隔绝”的感觉——仿佛自己与社会其他人之间存在着无法逾越的鸿沟。 我们的目标是仔细聆听人们对此的感受和反应。

我们研究中的老年人帮助我们更好地了解他们觉得变老如何影响他们与世界的联系——并且有一些核心主题。

损失

对许多人来说,老龄化带来了不可避免的损失积累。 简而言之,我们与之交谈的一些人失去了一些东西,这些东西以前是感觉与比他们自己更大的东西有关的主要部分。

失去配偶或长期伴侣(我们的样本中有一半以上失去了长期配偶)尤其明显,这突显了与失去不可替代的人相关的根深蒂固的孤独感。 回想起失去丈夫的经历,宝拉说:“当他离开时,我不知道自己的位置在哪里。我不再知道自己是谁,因为我没有 [心烦意乱]……你只是存在。去了购物,当你需要食物的时候。我不想见人。我哪儿也没去。”

有证据表明,这种不可替代的空虚对人们来说是多么痛苦。 86 岁的道格拉斯在与我们交谈前五年失去了妻子。 他竭尽全力地表达它为他创造的绝望、绝望——以及完全失去意义的感觉。 他说,尽管随着时间的流逝,它并没有停止困难,并补充说:“他们说它变得更好了。 它永远不会变得更好。”

道格拉斯解释了他如何从不停止思考他的妻子。 “很多时候人们很难理解,”他说。

人们还谈到学习如何在这个世界上生活再次感到陌生、可怕,而且通常是不可能的。 对于 76 岁的艾米来说,重新学习如何做“生活中的小事”是一种孤独而富有挑战性的经历。 “我花了很长时间......只是为了自己下楼吃早餐......我不得不带一张纸或一本书来坐下来。永远不会,我永远不会,永远不会去喝杯咖啡我自己在咖啡店里。所以,我真的'学会'这样做了。那是一件大事,只是去咖啡店喝杯咖啡。”

艾米说,独自去繁忙的地方很难,因为她认为每个人都在看着她。 “我总是和托尼,我的丈夫一起做……但要自己做,一个大人物。 这很愚蠢,我知道,但无论如何,嘿嘿。”

对于 83 岁的彼得来说,失去妻子让他在触摸和身体亲密的感觉中产生了痛苦的空虚,而这总是让他感到不那么孤单。 “我想我一生的性生活都是做爱。我的意思是,我们现在真的变得很私人了,但是当我的妻子去世时,我非常想念它。晚年更有趣,你知道,因为,我的意思是,如果我对你说,你会想哦,真悲哀,那可怕的老尸体,所有的斑点、颠簸、割伤和伤口,……脱下一条木腿……取出眼睛。对不起(笑)……但它是不是那样的,因为你知道你在同一条船上……你绕过它,以某种特殊的方式,你接受了这一切。”

另一位 73 岁的菲利普也描述了这种失去亲密感的痛苦。 他说:“在我妻子的葬礼上,我说我最想念的一件事是晚安吻。然后吹我,后来,我们的一个朋友走过来,她说,‘好吧,如果我们可以互相亲吻你喜欢但每天晚上都通过短信',你会相信,我们仍然是,我们仍然是。”

与我们交谈过的年纪很大的人,有一种感觉,失去亲密而有意义的联系是累积的。 93 岁的爱丽丝失去了她的第一任丈夫、后来的伴侣、兄弟姐妹、朋友,最近还失去了她唯一的儿子。 带着悲伤和疲倦的感觉,她解释说:“你知道,在这一切之下,我不介意离开这个世界。每个人都死了,我觉得我很孤独。”

研究人员 瑞典马尔默大学 (Malmö University) 的一位研究人员描述了在非常老的时候存在的一种强烈的孤独感,这在一定程度上反映了密切联系的累积丧失。

研究发现,这个结果可以理解为老年人“正处于放弃生活的过程中。 这个过程涉及身体,因为老年人的身体能力越来越有限。 老年人的长期关系逐渐失去,最终这个过程导致老年人越来越多地退缩并关闭外部世界”。

'僵硬的上唇'

孤独的研究 强调了无法沟通如何带来“灵魂被监禁在令人难以忍受的监狱中”的感觉。

这也反映在我们的研究中。 我们的许多参与者表示,他们无法沟通,因为他们根本没有传达如此复杂的情绪和更深层次的感受所需的工具。 这让我们思考为什么有些老年人可能没有开发出如此重要的情感工具。

研究表明 20 世纪上半叶出生的老年人在不知不觉中被灌输了“上唇僵硬”的概念。 在他们一生的大部分时间里——包括战时、和平时期的就业、征兵和家庭生活——都需要保持高水平的认知控制和低水平的情绪表达。

我们的一些参与者似乎暗中意识到了这种现象以及它如何塑造了他们这一代人。 73 岁的波莉为我们简洁地解释道:“如果你不去想它,如果你不说出来,那么你就不必感到痛苦......男人在公共场合哭泣有多久了?不哭。大男孩不哭。那肯定是我长大时说的。不同的一代。”

人们说,战时的童年“让他们变得坚强”,导致他们压抑了更深的感情,感到需要保持冷静和控制感。

例如,86 岁的玛格丽特 (Margaret) 在战争期间就是一个“钥匙孩子”。 她的父母早上 7 点就出去了,她九岁就必须起床自己做早餐。 然后她不得不搭乘电车和公共汽车去学校,当她晚上回来时,她的父母仍然在外面工作,工作到很晚。 “所以我过去常常生火,准备晚餐。但是当你还是个孩子的时候,你不去想它,你就去做。我的意思是,我没有把自己当成一个被忽视的孩子,这是就像在战争中一样,你只需要这样做……”

玛格丽特说这“只是一种态度”。她上过 11 所学校,因为战争在全国各地旅行,与其他人没有任何关系。她补充说:“我觉得这让你有点难……我觉得有时我是一个很难相处的人,因为它。”

作为在一种可能比我们采访的许多人更宽容情绪表达的文化中长大的采访者,有时我们很难看到根深蒂固的人无法表达他们的痛苦.

道格拉斯显然在妻子去世后深深挣扎。 但他缺乏工具和关系来帮助他度过难关。 他说他身边没有人可以向他倾诉。“人们从不向我的家人倾诉。 那时的成长是不同的,”他补充道。

重担

老年人的孤独负担与他们独处的情况密切相关。 当我们走到生命的尽头时,我们经常背负一路上积累的沉重负担,例如后悔、背叛和拒绝的感觉。 过去关系的创伤会困扰人们一生。

老年学教授马尔科姆·约翰逊 (Malcolm Johnson) 曾使用过“传记痛苦”来描述年老体弱的人的心理和精神上的痛苦,包括对所经历的错误、自我承诺和后悔的行为的深刻痛苦的回忆和重温。

他写道:“活到老仍然被认为是一个很大的好处。 但是缓慢而痛苦地死去,有太多的时间来反思,几乎没有或根本没有纠正伤害、缺陷、欺骗和情感痛苦的前景,几乎没有任何可取之处。”

与我们交谈过的许多人告诉我们,独自一人忍受未解决的痛苦是多么困难。 例如,83 岁的乔治娜说,她在童年早期就知道自己是“一个坏人……愚蠢、丑陋”。 她记得她的哥哥,作为一个年长的男人,在医院里死去,“连接到所有这些机器”。 然而,她既无法原谅,也无法忘记童年时他对她的虐待。 她补充说:“我的信仰告诉我要原谅他,但最终,他在我还是个孩子的时候,在我的灵魂中抓了一把。”

人们带着他们想要谈论、理解和分享的过去的记忆和创伤。 83 岁的苏珊和 76 岁的鲍勃谈到了他们早期家庭生活中痛苦而艰难的回忆。

苏珊谈到她在 17 岁时怀孕后,她的家人“断绝”她时她是如何精神崩溃的。她说:“我来自这个秘密家庭。我们都必须按预期出席。如果你没有,你出局了,这是底线。我回顾我的生活,我想知道我活了下来。

而鲍勃记得他父亲的暴力生活。 “我从他身上找到了很多隐藏的东西。 然后有一天晚上……我的老头子有一个坏习惯。 他会站起来从你身边走过,然后打你的肋骨。 我感觉到它来了,我瞬间从椅子上站起来,我抓住了他,将他的双手交叉在他的手腕上,然后将我的指关节塞进了他的亚当的苹果中。 那就是家庭生活,”他说。

75 岁的珍妮特向我们解释说,她觉得生活中缺少的是一个可以谈论、理解和反思她积累的传记痛苦的空间。 “这是我非常想念的地方,一个可以交谈的私人空间……我一生都在受苦……有些事情我确实觉得很难……所有事情都出错了,我想找人谈谈,没有建议,我想发泄一下,弄清楚这一切,我想。但它没有发生。”

你的生命很重要

考虑如何支持老年人必须更全面地了解孤独对他们的真正含义。 我们自己的一些努力侧重于帮助老年人保持他们在世界上受到重视并且他们很重要的感觉。

例如 非凡生活计划 试图倾听老年人的回忆、智慧和反思。 与包括年轻一代在内的其他人分享这些回忆是互惠互利的,并帮助老年人感到他们所过的生活很重要。

还需要考虑如何支持老年人应对老龄化造成的一些不可避免的损失,这些损失会威胁到他们与世界的联系感。 寻求将经历这些挣扎的人们联系起来的组织可以在培养“共同应对”意识方面发挥作用。

此类组织已经存在,以支持 寡妇,提供空间,如 死亡咖啡馆 谈论死亡和死亡,并提高对死亡的了解和认识 心理和情绪疗法 对于老年人。

因此,支持就在那里,但通常是零散的并且很难找到。 未来的一个核心挑战是创造将这些支持机制嵌入并融入老年人社区的生活环境。

聆听所有这些经历帮助我们意识到晚年生活中的孤独感很深——比我们想象的要深得多。 我们了解到,随着年龄的增长和临近生命的尽头,会产生一系列独特的情况,例如丧失、身体退化、传记上的痛苦和遗憾,这些情况可能会导致与世界脱节的独特感觉。

然而,人们能够而且确实找到了应对老龄化给他们带来的重大挑战和破坏的方法。 在我(山姆)离开她的公寓之前,宝拉给我泡了一杯茶和一个火腿三明治,并告诉我:“这很有趣,你知道,我有一栋我继承的建筑,我在银行里有一些钱,但谁知道是我,我曾经是什么?那是我的主要挑战。但现在,四年后,我搬到了一个退休村,我注意到能够完全按照我的意愿去做只是一种小小的兴奋——如果人们说,‘哦,但你应该这样做,’我会说,‘不,我不应该这样做!’”

作者简介

巴斯大学心理学教育讲师 Sam Carr 的照片山姆·卡尔,高级是心理学教育讲师, 巴斯大学. 他的 研究和教学兴趣集中在政策与心理学之间的关系上。 他对政策和话语如何“塑造”我们很感兴趣。 他正在撰写关于教育政策及其与动机的联系的第二本书。

他特别感兴趣的是探索人际关系及其在我们一生中的心理体验中的作用。 为此,依恋理论(作为一种思考和理解关系的方式)是他最喜欢的框架之一。
Chao Fang 的照片是英国巴斯大学死亡与社会中心的研究助理


超方
 是英国巴斯大学死亡与社会中心的研究助理。 他目前正在开展一个跨文化项目,探索生活在英国和澳大利亚退休社区的人们的情感孤独。

Chao 还隶属于格拉斯哥大学的临终关怀研究小组,在那里他参与了一个国际项目,以分析英国和日本之间的临终关怀问题。

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本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.
 

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