死亡与临终

我们对死亡有多久的意识,生命真的在我们眼前闪现?

大脑3 7
脑电波真的能告诉我们什么?
存在Shutterstock

当我第一次超越死亡概念的纯粹恐惧并想知道死亡的经历会是什么样的时候,我大约 15 岁。我刚刚发现了法国大革命的可怕方面,以及头部是如何被巧妙地从身体上切下的。断头台。

直到今天我记得的话是最后一句话 乔治丹东 5 年 1794 月 XNUMX 日,谁 据称对他的刽子手说:“向人们展示我的头,值得一看。” 多年后,成为认知神经科学家后,我开始想知道,突然与身体分离的大脑在多大程度上仍能感知其环境,或许还能思考。

丹东想让他的头露出来,但他能看到或听到人们吗? 他有意识吗,哪怕只是一小会儿? 他的大脑是如何关闭的?

14 年 2021 月 XNUMX 日,我被猛烈地提醒了这些问题。 在突然被诊断出肺癌晚期几天后,我被母亲召唤到阿维尼翁,因为我的兄弟处于危急状态,我启程前往法国马赛。 但是当我降落时,我被告知我的兄弟在四个小时前去世了。 一个小时后,我发现他一动不动,非常漂亮,他的头微微偏向一边,仿佛在沉睡。 只是他已经没有呼吸了,摸起来很冷。

不管那天我多么不相信,在接下来的几个月里,我哥哥那异常聪明和富有创造力的头脑已经消失了,蒸发了,只是在 他留下的艺术品. 然而,在我被允许在病房里与他毫无生气的尸体一起度过的最后一刻,我有想和他说话的冲动。

我确实做到了,尽管我研究了 25 年的人类大脑,并且非常清楚地知道在心脏停止跳动并且大脑的血液供应中断大约六分钟后,大脑基本上就死了。 然后,恶化到了不归路的地步, 核心意识 ——我们感觉自己就在此时此地的能力,以及认识到我们所拥有的思想是自己的——失去了。 我心爱的兄弟在他去世五个小时后,还有什么可以听到我的声音并产生想法吗?

一些科学实验

已经进行了一些实验,以试图更好地理解那些有过疾病的人的报告 接近死亡的经历. 这样的事件与出体体验、深刻的幸福感、召唤、看到上方的光亮有关,但也伴随着深刻的焦虑或完全的空虚和寂静。 研究此类体验的一个关键限制是,它们过多地关注体验本身的性质,并且经常忽略它们之前的背景。

有些人在身体状况良好的情况下接受了麻醉或卷入了导致立即失去意识的突然事故,当他们的大脑开始关闭时,他们几乎没有理由感到深度焦虑。 相反,长期患有严重疾病的人可能更有可能遇到困难。

在我们生命的最后时刻,要获得研究大脑中实际发生的事情的许可并不容易。 但 最近的一篇论文 检查了一名 87 岁男子的脑电活动,该男子在跌倒时头部受伤,在一系列癫痫发作和心脏骤停后去世。 虽然这是第一次发表在从生到死的过渡期间收集的此类数据,但该论文在谈到伴随着向死亡过渡的可能的“心灵体验”时具有高度的推测性。

研究人员发现,即使在血液停止流入大脑后,一些称为 α 和 γ 的脑电波也会改变模式。 “鉴于 alpha 和 gamma 活动之间的交叉耦合涉及健康受试者的认知过程和记忆回忆,推测这种活动可能支持可能发生在濒死状态的最后一次‘生命回忆’是很有趣的。 ,“ 他们写。


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然而,这种耦合在健康的大脑中并不少见——并不一定意味着生命在我们眼前一闪而过。 更重要的是,这项研究并没有回答我的基本问题:大脑供氧停止后,基本的神经活动需要多长时间才能消失? 该研究仅报告了在大约 15 分钟内记录的大脑活动,包括死后几分钟。

在大鼠中, 实验 已经确定几秒钟后,意识就会消失。 40 秒后,大部分神经活动消失了。 一些研究还表明,这种大脑关闭伴随着 通过释放血清素,一种与唤醒和幸福感有关的化学物质。

但是我们呢? 如果人类可以在六分钟、七分钟、八分钟甚至十分钟后复苏 极端的情况,从理论上讲,他们的大脑可能需要数小时才能完全关闭。

我遇到了许多试图解释为什么当大脑准备死亡时生命会在某人眼前闪现的理论。 也许这是一种完全人为的效应,与大脑开始关闭时神经活动的突然激增有关。 也许这是最后的手段,身体试图克服迫在眉睫的死亡的防御机制。 或者,也许它是一种根深蒂固的、基因编程的反射,让我们的大脑保持“忙碌”,因为我们一生中最痛苦的事件显然正在展开。

我的假设有些不同。 也许我们最本质的存在驱动是理解我们自己存在的意义。 如果是这样,那么,看到一个人的生活在眼前闪现,可能是我们最终的尝试——无论多么绝望——寻找答案,因为我们的时间不多了,所以必须快速追踪。

无论我们是否成功或得到我们所做的错觉,这一定会带来绝对的精神幸福。 我希望该领域的未来研究,对死后的神经活动进行更长时间的测量,甚至可能是脑成像,将为这个想法提供支持——无论是持续几分钟还是几小时,为了我的兄弟,为了我们所有人.谈话

关于作者

纪尧姆·蒂埃里(Guillaume Thierry),认知神经科学教授, 班戈大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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