冥想

正念冥想可以使一些人更自私,更不慷慨

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到 2 年,冥想市场预计将增长到超过 2022 亿美元。 孟先生/盖蒂图片社

当日本厨师村田佳弘旅行时,他从日本带来了水。 他说只有这样才能真正做到 正宗的大石,日本料理必不可少的美味肉汤。 有科学支持他:与世界其他许多地方相比,日本的水明显更软——这意味着它的溶解矿物质更少。 因此,当美国人享用日本料理时,可以说他们并没有得到真正的东西。

这种现象不仅限于食物。 从地理或文化背景中取出某物通常会改变事物本身。

以“namaste”这个词为例。 在现代印地语中, 这只是一种恭敬的问候,相当于正式的“你好”,适用于对长辈讲话。 但在美国,它与瑜伽的联系 让很多人相信 它本质上是一个属灵的词。

另一个随着时间和地点而变化的文化传统是 正念练习. 正念是对自己经历的一种非评判性的广泛意识,通常通过冥想培养。

一系列研究发现,正念对以多种方式练习正念的人有益。

然而,很少有研究考察其对社会、工作场所和社区的影响。 作为布法罗大学的社会心理学家,我想知道对正念日益增长的热情是否可能忽略了一些重要的事情:练习它的方式可能会影响他人。

蓬勃发展的市场

就在过去几年,正念行业在美国爆炸式增长 目前的估计使美国冥想市场 – 其中包括冥想课程、工作室和应用程序 – 约 1.2 亿美元。 预计到 2 年将增长到超过 2022 亿美元。

医院, 学校 乃至 监狱 正在教授和促进正念, 而超过五分之一的雇主 目前提供正念训练。

对正念的热情是有道理的: 研究表明正念可以 减轻压力,增加自尊并减少精神疾病的症状。

鉴于这些发现,很容易假设正念几乎没有缺点。 推广它的雇主和教育工作者似乎也这么认为。 也许他们希望正念不仅能让人感觉更好,还能让他们变得更好。 也就是说,也许正念可以使人们更加慷慨、合作或乐于助人——所有这些特征往往是员工或学生所向往的。

正念迁移

但实际上,我们有充分的理由怀疑在美国实行的正念是否会自动带来好的结果。

事实上,它可能会适得其反。

那是因为它已经脱离了上下文。 正念是佛教的一部分,它与佛教精神教义和道德密切相关。 另一方面,在美国,正念通常以纯世俗的方式教授和实践。 它经常被简单地作为一种集中注意力和改善幸福感的工具,一些评论家称之为“正念”的概念。McMindfulness设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

不仅如此,正念和佛教在亚洲文化中发展起来,人们思考自己的典型方式与美国不同 特别是,美国人倾向于思考自己 大多数情况下是独立的 以“我”为重点:“我想要什么”,“我是谁”。 相比之下,亚洲文化中的人们 更多地以相互依存的方式看待自己 以“我们”为重点:“我们想要什么”、“我们是谁”。

人们如何看待自己的文化差异是微妙且容易被忽视的——有点像不同种类的水。 但正如烹饪时这些不同种类的水会改变味道一样,我想知道不同的自我思考方式是否会改变正念的效果。

对于思想相互依赖的人来说,如果对自己经历的正念关注可能会自然地包括为他人着想——并使他们更乐于助人或更慷慨,那会怎样? 如果真是这样,那么对于思想独立的人来说,正念的注意力会促使他们更多地关注个人目标和愿望,从而使他们变得更加自私吗?

测试社会影响

我向布法罗大学的同事提出了这些问题, 希拉·加布里埃尔因为 她是公认的专家 关于独立与相互依赖的自我思考方式。

她同意这是一个有趣的问题,所以我们与我们的学生劳伦部长、凯莉莫里森和埃莎奈杜合作进行了一项研究,我们有 366 名大学生进入实验室——这是在 COVID-19 大流行之前——或者进行简短的正念冥想或实际涉及的控制练习 走神. 我们还测量了人们以独立或相互依赖的方式思考自己的程度。 (重要的是要注意,虽然思考自我的文化差异是真实的, 即使在文化中,这种特征也存在差异.)

在研究结束时,我们询问人们是否可以通过将信封寄给潜在捐赠者来帮助为慈善机构募捐。

结果 - 已被接受在《心理科学》杂志上发表 - 详细说明了在思想相对相互依赖的个体中,短暂的正念冥想如何使他们变得更加慷慨。 具体来说,短暂地进行一次正念练习——而不是走神——似乎会使相互依赖的人的信封数量增加 17%。 然而,在思想相对独立的个体中,正念似乎使他们对时间不那么慷慨。 这组参与者在正念状态下塞入的信封比在走神状态下少 15%。

换句话说,正念对人们的影响可能会有所不同,这取决于他们对自己的看法。 这种比喻性的“水”真的可以改变正念的配方。

当然,水可以过滤,同样,人们对自己的看法是可变的:我们都能够在不同的时间以独立和相互依存的方式思考自己。

事实上,有一种相对简单的方法可以让人们改变对自己的看法。 正如研究人员玛丽莲·布鲁尔 (Marilynn Brewer) 和温迪·加德纳 (Wendi Gardner) 发现,你所要做的就是让他们阅读一段被修改为有很多“我”和“我”的陈述或很多“我们”和“我们”的陈述,并要求人们识别所有的代词。 过去的研究表明 这个简单的任务可靠地让人们以更独立而不是相互依赖的方式看待自己。

我们的研究团队想看看这种简单的效果是否也能改变正念对社会行为的影响。

考虑到这一点, 我们又进行了一项研究. 这一次,由于 COVID-19 大流行,它在线,但我们使用了相同的练习。

然而,首先,我们让人们完成了上面提到的代词任务。 之后,我们询问人们是否愿意自愿联系慈善机构的潜在捐助者。

我们的结果是惊人的:参与简短的正念练习使识别“我/我”字样的人志愿服务的可能性降低 33%,但使识别“我们/我们”字样的人志愿服务的可能性增加 40%。 换句话说,只是改变人们当下对自己的看法——过滤与自我相关的想法的水,如果你愿意的话——改变了正念对参与这项研究的许多人的行为的影响。

作为工具的注意力

带回家的消息? 正念可能会导致好的社会结果或坏的结果,具体取决于上下文。

事实上,和尚 马修·里卡德 (Matthieu Ricard) 写的时候也说过 即使是狙击手也体现了一种正念。 “赤裸裸的注意力,”他补充说,“尽管如此完美,也不过是一种工具。” 是的,它可以带来很多好处。 但它也可能“造成巨大的痛苦”。

如果练习者努力使用正念来减少痛苦,而不是增加痛苦,那么重要的是要确保人们也注意自己与他人的存在关系。

这种“水”可能是带出完整正念味道的关键成分。

关于作者

Michael J. Poulin,布法罗大学心理学副教授

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这篇文章最初出现在谈话

 

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