西南部着火了,标志性的沙漠和城镇处于危险之中

火灾失控 4 9
 2022 年 XNUMX 月,大风迅速蔓延,大火烧毁了亚利桑那州弗拉格斯塔夫附近的房屋。 通过美联社的可可尼诺国家森林

新墨西哥州和亚利桑那州正面临着危险的早期火灾季节。 它使社区化为灰烬,并造成如此毁灭性的影响,以至于新墨西哥州州长于 3 年 2022 月 XNUMX 日, 敦促乔·拜登总统发布灾难声明。 过度 600开火了 到 XNUMX 月初,这两个州爆发了大火,大火烧毁了新墨西哥州鲁伊多索和拉斯维加斯以及亚利桑那州弗拉格斯塔夫附近的数百所房屋。

我们问野火科学家 莫莉猎人 在亚利桑那大学解释是什么助长了极端火灾条件,以及为什么像这样的危险季节变得越来越普遍。

为什么今年西南地区的山火季来得这么早,这么猛烈?

从历史上看,西南地区的火灾季节直到 XNUMX 月下旬或 XNUMX 月才开始增加,因为引发火灾的燃料——主要是木屑、落叶和枯草——直到那时才完全干涸。

现在,西南地区看到了更多 火灾开始得更早 在这一年。 较早的火灾季节是 部分原因是气候变暖. 随着气温升高,雪融化得更快,更多的水蒸发到大气中,草和其他燃料在这个季节早些时候变干。

不幸的是,较早的时间恰逢该地区通常经历 强风 这可以推动火势快速增长。 我们今年看到的一些火灾,比如 隧道火灾 弗拉格斯塔夫附近和新墨西哥州的大火是由这些非常强烈的风事件驱动的。 它们是春天非常典型的风,但燃料现在真的很干燥,可以燃烧了。

今年我们还有很多燃料要燃烧。 去年夏天,也就是 2021 年,西南地区有一个 特殊的季风季节 留下了绿色的山坡和大量的植被。 现在草和 福布斯 季风期间形成的物质已经干涸,留下了大量可以生火的生物质。 通常在西南地区,我们最大的火灾年份出现在雨季和旱季之后,例如 拉尼娜条件 我们现在正在经历。

气候变化起到什么作用?

在西南地区, 气候变化 意味着更温暖、更干燥的条件。 一个直接影响是火灾季节的延长。

我们现在看到火灾从 XNUMX 月和 XNUMX 月开始。 如果西南地区没有良好的夏季风——该地区典型的暴雨期——火灾季节不会真正停止,直到我们在秋季和冬季获得大量降雨或降雪。 这意味着消防资源面临更大压力,面临火灾、烟雾和疏散的社区面临更大压力。

随着火灾季节的延长,各州也看到更多由人类活动引起的火灾,例如烟花、车辆或设备产生的火花以及电力线。 更多的人在搬家 进入易发生火灾的区域,为人为点火创造更多机会。


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不断变化的火势对西南地区的生态系统有何影响?

当火灾在历史上没有发生火灾的地区燃烧时,它们可以改变生态系统。

人们通常不认为火是沙漠生态系统的自然组成部分,但 草现在正在助长真正的大火 在沙漠中,就像亚利桑那州的 电报火 到 2021 年。这些火灾也蔓延得更远,并蔓延到不同的生态系统。 电报大火始于沙漠系统,然后燃烧穿过灌木丛并进入山区,有松树和针叶林。

问题的一部分是 入侵草,如水牛草和红雀 迅速蔓延并容易燃烧。 很多草是 现在生长在那些沙漠系统中,使它们更容易发生野火。

 入侵的水牛草对沙漠生态系统和社区构成威胁。

当大火在沙漠中蔓延时,一些植物物种,如牧豆树和其他灌木植物,可以存活下来。 但是仙人掌——在西南地区的旅游视野中如此受欢迎的标志性仙人掌——是 不太适应火,并且它们经常在暴露于火中时死亡。 Paloverde树是 也不太适应 为了在火灾中幸存。

很快回来的是草,无论是原生的还是外来的。 因此,在某些地区,我们看到了从沙漠生态系统向生态系统的转变 草原生态系统 这非常有利于火势蔓延。

CSZ 洞溪火灾 2005 年在凤凰城附近就是一个例子,你可以看到这种转变。 它烧毁了超过 240,000 英亩,如果你现在开车绕着那个地区转,你看不到很多仙人掌。 它看起来不像沙漠。 它看起来更像是一年一度的草原。

这是一个标志性的景观,因此损失会影响旅游业。 它也会影响野生动物。 许多 物种依赖于仙人掌 用于筑巢和喂食。 蝙蝠依赖花朵 花蜜。

可以做些什么来避免未来的高火灾风险?

在某些方面,人们将不得不认识到火灾是不可避免的。

现在,火灾迅速超过了我们控制它们的能力。 当风很大并且燃料真的很干燥时,消防员只能做很多事情来防止其中一些大火蔓延。

进行更多 订明火 清除潜在的燃料是减少真正大的破坏性火灾可能性的一种重要方法。

从历史上看,用于灭火的资金远远多于通过稀释和规定火力等策略管理燃料,但 基础设施法案 2021 年签署的协议包括大量用于燃料管理的资金。 还推动将一些季节性消防员工作转移到全职、为期一年的职位上,以进行细化和规定的烧伤。

房主还可以 更好地准备与火灾共存. 这意味着通过清除碎片来维护院子和房屋,这样它们就不太可能燃烧。 这也意味着准备撤离。谈话

关于作者

莫莉猎人, 环境与自然资源副研究员, 亚利桑那大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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