为什么加拿大害怕美国政治的混乱

桑普特堡边缘 3 9 1865 年 XNUMX 月,当同盟军在萨姆特堡向美军开火时,内战开始了——加拿大人担心邻国政府不稳定。 Currier & Ives 通过国会图书馆

1867 年加拿大建国时,其人民特意选择了一种政府形式,旨在避免他们在隔壁的美国政府中看到的错误和问题。

这有助于解释为什么加拿大警方使用紧急权力逮捕 数百人和拖数十辆车 在结束的同时 渥太华卡车司机抗议,加拿大首都。

自建国以来,加拿大采取了 非常不同的自由观、民主、政府权威和个人自由远超美国所知。

早在 1776 年,《独立宣言》就指出,美国政府的目的是维护“生活,自由与对幸福的追求。” 加拿大人选择了不同的路线。

1867 年英属北美法案——自更名为 宪法法案 ——宣称现代加拿大的目标是追求“和平、秩序和良好的政府设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

作为一个 学者 北美文化,我看到加拿大人长期以来 害怕那种暴民统治 这一直是美国政治格局的一个特点。

加拿大之父联合会 3 9
 加拿大的创始人被称为“联邦之父”,他们担心创建一个可能会成为他们在美国看到的相同问题的牺牲品的国家 詹姆斯·阿什菲尔德 (James Ashfield) 拍摄的罗伯特·哈里斯 (Robert Harris) 画作《联邦之父》(Fathers of Confederation),来自加拿大图书馆和档案馆,通过 Wikimedia Commons

向南投下警惕的目光

独立战争结束后,美国独立 1783年《巴黎条约》. 但在 19 世纪中叶,组成加拿大的省份仍然是英国的殖民地。 当他们考虑自己的未来时,选择似乎很简单:大英帝国内部的一种自治形式,服从英国国王或王后——或者独立,可能包括并入美国。

对一些加拿大人来说,美国似乎是一个成功的故事。 它拥有蓬勃发展的经济、充满活力的城市、成功的 向西扩张 的网络 人口稳步增长.


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但对其他人来说,它提供了一个关于软弱的中央机构和由政府统治的警示故事。 散漫的群众.

19世纪初期和中期,美国饱受不平等现象的困扰,严重分裂 种族和奴隶制. 1840 年代和 1850 年代史无前例的移民潮引发了社会动荡,因为新移民 被敌视 由当地人。 在东海岸城市,愤怒的暴民 烧毁移民家园天主教堂.

所有阶级和宗教信仰的加拿大人 焦急地看着 随着共和国陷入内战,美国的社会分裂不断加深。 1861 年 XNUMX 月,在总部位于多伦多的《环球报》的社论中,编辑兼政治家乔治·布朗反思了加拿大的情绪:“虽然我们钦佩美国北部人民对联邦的忠诚,但我们很高兴我们不是他们吗? 我们很高兴我们不属于一个被[内部]分裂撕裂的国家。”

对自由和自由的不同看法

加拿大人和美国人对政府角色的理解不同。 我们 机构是在理解的情况下创建的 个人自由应该独立于国家的干涉而存在。

但是殖民地加拿大人从集体开始,而不是个人。 对他们来说,自由并不是个人追求幸福的集合。 这是政府必须为其公民保障和保护的基本权利的总和,使他们能够充分参与稳定和安全社区的集体努力。

这种观点并不意味着每个人都可以——或应该—— 直接参与 在政治上。 它甚至承认等级制度和不平等, 无论是社交 or 帝国的.

这是人们似乎愿意接受的不受约束的个人自由和社会稳定之间的权衡。 大多数加拿大人长期以来一直对以下想法持开放态度 他们应该在自己的政府中有发言权. 但他们并没有完全接受美国模式。

当时美国很多人都相信—— 现在 ——暴力行为是 合法的政治表达形式,民意的展示,或达到民主目的的革命手段。

大城市,比如 纽约 or 费城,是周期性的街头骚乱阶段,一些持续数天,涉及数百人。

对加拿大人来说,面对民粹主义或煽动者,美国机构似乎无法保护个人自由。 每当 投票权 特定群体的扩大或辩论,随之而来的是政治不稳定、内乱和暴力。 1854 年就是一个这样的例子 肯塔基州路易斯维尔的血腥星期一骚乱. 在选举日,新教暴徒袭击了德国和爱尔兰的社区,阻止移民投票并放火焚烧整个城市的财产。 一名国会议员被人群殴打。 XNUMX 人死亡,多人受伤。

新的 关键漏洞 在美国,如 19 世纪的加拿大人看到了它,是它的去中心化。 他们担心权力和法律在地方一级不断服从民意可能会造成破坏。 他们还担心政治体系的稳定性,其政策和法律随时可能被愤怒的群众推翻。

1864年, 托马斯·希思·哈维兰来自爱德华王子岛的政治家对这种情况感到遗憾:“现在在我们的边界上盛行的专制主义甚至比俄罗斯还要强大。 ……美国的自由完全是一种幻想、一种嘲弄和一个圈套。 除非同意大多数人的意见,否则没有人可以发表意见。”

加拿大的民主实验

最终,各省选择在英国王室下组建强大的联邦,加拿大成为 议会自由民主. 加拿大国家元首是女王,政府首脑是总理,对议会负责。 相比之下,美国是总统制民主国家。 在这种体制下,总统同时是国家元首和政府首脑,在宪法上独立于立法机构。

1865 年,在联邦辩论的开幕演讲中,这位将成为加拿大第一任总理的人, 约翰A.麦克唐纳,表达了他对未来的希望:“我们将在这里享受对宪法自由的巨大考验——我们将尊重少数人的权利。”

另一位加拿大国父, 乔治-艾蒂安卡地亚, 反映了在“伟大的美利坚合众国联邦自相分裂和分裂”之际创建加拿大联邦的历史意义。

他宣称,加拿大人“受益于能够在八十年的时间里思考共和主义的行动,看到了它的缺陷,并坚信纯粹的民主制度无助于国家的和平与繁荣。”谈话

关于作者

Oana Godeanu-肯沃西(Oana Godeanu-Kenworthy), 美国研究副教授, 迈阿密大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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